「蘿拉颶風」後勘災: 我們會再回來

德州分會  | 2020年9月11日
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作者 /林書賢

被颶風折斷的樹幹,倒落在屋頂上。攝影/林書賢

為勘查2020年大西洋颶風季登場的第一場大型颶風 —「蘿拉颶風」(Hurricane Laura),對路易斯安那州與德克薩斯州地區破壞的災情狀態,慈濟美國德州分會志工在9月5日道路開通後,組織五人勘災小組前往災區深入了解情況。

「蘿拉颶風」發威了

8月20日在大西洋形成的熱帶低壓,21日升級為熱帶風暴且被命名為「蘿拉颶風」後,朝著墨西哥灣移動且規模緩慢增強。到了8月26日,蘿拉颶風在穿越墨西哥灣時成為破壞性最強的四級颶風,並在8月27日從路易斯安那州卡梅隆教會區(Cameron Parish)登陸。

蘿拉颶風主要衝擊肆虐路易斯安那州西南部和墨西哥灣附近的德州東南部地區,在美國造成87億美元的損失與至少36人死亡。

在蘿拉颶風登陸前已密集關注災情的德州分會志工林華音與黃禾力,積極的運用過去在哈維颶風災後的聯繫管道和當地志工以及第一線急難救助單位,了解當地急需幫助的區域和排定勘災路線,希望能在時間有限的勘災行程中,勘探災區狀況。

前進災區 首站「橙市」

德州分會的勘災小組終於在9月5日道路開通的情況下成行。首站抵達德州東部和路易斯安那州邊界的橙市(Orange, TX),志工與橙市兩位市議員卡羅琳·亨尼根(Caroline Henningan)和保羅·伯奇(Paul Burch)及牧師尼克·科爾伯特(Nick Colbert)會面後,由市議員帶領前往受災嚴重的地區,在災區遇見來自德州加爾維斯頓市(Galveston, TX)協助清理災區的十多位教會志工。

當地民眾向志工說明,該市災區沒有淹水,但強風吹倒了很多大樹,有些樹壓倒了房子或破壞了屋頂,當前最需要人手幫助清理障礙物和廢棄物。 二位市議員說,颶風來襲前許多低收家庭民眾被巴士集中帶往其他城市避災,當天還有許多家庭尚未返回,或許要等到所有電力恢復供應後,居民才會返家。

志工遇見杜威小鎮的居民布蘭登·普萊斯(Brandon Price)了解杜威鎮災情的現況。攝影/林書賢

志工在捐贈橙市救世軍2,000只醫療口罩後,驅車前往北邊只有一千多位居民的另一邊境小鎮杜威(Deweyville, TX),當地有五成至六成的居民沒有保險,且多數人都沒工作。地區消防局長馬克·麥考爾(Mark McCall)非常熱誠的歡迎慈濟志工到來。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
志工將香積飯便當志工和居民解釋香積飯的準備過程。攝影/吳育宗
地區消防局長馬克·麥考爾(Mark McCall)和志工展示消防局訂製的汗衫。攝影/吳育宗

走進被遺忘的城市

馬克向慈濟志工說明,該鎮一直是個被外界忽略,哈維颶風時未受到主流媒體關注,本次羅拉颶風來襲同樣被媒體遺忘。當地居民大多是年長者,災後最需要的物資是用來覆蓋損壞屋頂的防水布。雖然在九月初曾收到幾箱捐贈,但第二天就發完了,先前有收到 「美國聯邦緊急事務管理署」(FEMA)的食物援助,但再過幾天就會斷糧了,而且該鎮在當天尚未被宣布為聯邦認證災區,所以後續能再獲得物資援助的機會非常渺茫。

了解到該鎮仍有很多區域缺水斷電,且居民非常急缺物資,慈濟志工馬上從車內將預備的四箱香積飯捐贈出來,並向消防局長馬克介紹使用方法;馬克興奮地說,這樣便利可馬上食用的香積飯,正是他們居民急需的物資,他很感謝志工的協助,並當場回贈了一件消防局的制服作為紀念。

在結束杜威的勘災後,志工繼續往東行約一小時,抵達路易斯安那州西南部重災區查爾斯湖市(Lake Charles)。在前往查市沿途中,志工觀察到一路上有許多倒塌且尚未修復的電線桿,甚至還有一列被颶風颳倒的火車,可以想見蘿拉颶風驚人的破壞力。

關懷「大寶佛寺」

志工直接前往由紅十字會轉介需要幫助的「大寶佛寺」,該寺住持和十餘位住在附近的越南裔居民已在寺內等候,這些居民多數從事指甲彩繪或是在賭場上班。

在相互寒暄與介紹說明後,由居民帶領著志工勘察佛寺被颶風破壞的狀態,發現佛寺後方廚房、廁所幾乎全毀,主建築玻璃破碎且出現漏水。當天佛寺仍未恢復供電,只能靠著發電機應急,預估至少要三個星期才會恢復電力。而 「美國聯邦緊急事務管理署」及紅十字會已有提供佛寺和居民飲水及食物, 暫時可解決餐飲的問題。根據居民解說,儘管佛寺會員私人住家大部份都有保險,但佛寺這二年才剛蓋好,並沒有保險。

之後志工驅車北上,轉往查爾斯湖大都會統計區一部分的德昆西市(De Quincy),這是另一個由紅十字會引薦可勘災的小城。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
颶風颳起的碎石磚塊毀壞了「大寶佛寺」的屋頂。攝影/林書賢
住在「大寶佛寺」附近的住民帶著志工去看佛寺裡被損壞的廚房和浴室。攝影/吳育宗

災後的溫暖

德昆西市長歡迎志工到訪,並用簡短的會議介紹該市災情。與查爾斯湖市相同該市許多區域仍未供電,預估要至少30天才會恢復電力,且該市有98%的房子遭強風破壞。由於受災居民大部份都是租客,因此並沒有保險可理賠;但對比杜威鎮尚未獲得聯邦災區認可,德昆西市因較靠近颶風登陸點,所以已被列為聯邦認可災區,後續將獲得較多的政府援助。在離去前,志工捐贈該市六箱香積飯。

倒落在房舍屋頂的大樹。攝影/黃禾力
折斷的大樹壓壞房舍。攝影/黃禾力
在德昆西市(De Quincy)被毀壞的房子。攝影/林書賢

經由密集短暫的勘災行程後,志工確認路易斯安那州災區損壞狀況較大,但由於路州為颶風登陸點,也獲得了政府和媒體較大的關注與援助。災區內四處可見被颳倒、斷裂的樹木,和被倒下樹木破壞的民房,許多住宅屋頂也嚴重受損,路州災區大部份地區仍未恢復電力,旅途中志工也見到了各區電力公司的工程車,正在搶修線路;由於災區仍未恢復電力,志工們在開車深入災區的途中,發現許多道路的交通號誌都因無電而無法作業,平面道路偶有塞車情況。

志工在勘災路途中到一間餐廳稍作休息,餐廳經理說,在颶風過後隔天,便租用發電機開始恢復營業,並免費提供「美國聯邦緊急事務管理署」救難人員餐點,也提供半價餐點給災民們食用。

我們會再回來

返程的途中,志工再度前往杜威消防局拜訪時巧遇一名到訪的德州警員,志工將車上帶的十箱香積飯全數捐給消防局與州警局。州警韋斯特(West)主動提到,他在哈維颶風時,曾在亞瑟港(Port Arthur)災區與慈濟志工合作過,他對慈濟印象深刻,同時感謝志工們再次到災區協助需要幫助的居民。

本次勘災讓慈濟德州分會對災區有更確切的認識,得以進一步討論和規劃援助項目。在新冠肺炎疫情持續延燒下,志工們發現鄉村災區的許多居民幾乎都沒戴口罩,令人對風災後地區疫情防治狀態感到憂慮,只能暗暗為受災的人們祈禱,希望眾人在整頓家園的同時,不致受到病毒的侵擾,能有健康的身體應對未來漫長的重建過程。

慈濟美國正以「有愛無懼・慈悲相繫」行動募集50萬顆愛心,每人至少投入10美元籌募500萬美元的災疫中長期援助善款;這份力量將幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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