破紀錄豪雨重創 聖路易市勘災發放

芝加哥分會  |  2022年9月6日
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作者/馬樂

慈濟志工為受災民眾發放現值卡和毛毯等物資。攝影/馬樂

美國受極端氣候影響,天氣呈現兩極化,有的州乾旱,有的州卻是大雨成災。在密蘇里州的聖路易市(St. Louis, MO),七月二十六日起暴雨,河水潰堤引發洪水,導致一人死亡,多處社區房舍受損。慈濟聖路易志工接獲當地市府求助,迅速行動,前往災區關懷受災戶。於8月27日至28日,在會所舉辦發放,為受到水災影響的居民提供現值卡和毛毯等物資。

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數十名志工深入受災地區,準備援助發放活動。攝影/馬樂

河水水位幾乎與橋面等高,馬路也全都淹成了河道,時隔一個月,居民餘悸猶存。許多受災戶想起當時暴水來襲的情景,仍歷歷在目,膽戰心驚,說起失去一切的心痛,不禁紅了眼眶。

災民羅妮莎·約翰遜(Ronisha Johnson)回憶起當時的場景,她說:「當洪水來臨的時候,彷彿像是電影裡的場景一般,沒人想過會經歷這樣的事情,尤其在聖路易這個地方,我們從來沒有經歷過這種災難。」

當地警官蘇西·羅斯潔(Susie Lorthridge)親歷了這一切,她接受採訪的時候說:「水災發生時,很多車子和房子都泡在水中,人們被大水困在房子裡,被困在車頂上。」災民羅賓·內夫(Robbin Nave)在這場水災中失去了一切,他說:「我公寓中的水超過180公分,所有的東西都被水浸泡著,我失去了所有的東西。」

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慈濟志工為災民們講解發放流程和現值卡使用方式。攝影/ 馬樂

災後,慈濟志工動員勘災,在取得受災名冊後,隨即發放現值卡和毛毯。

樂觀的災民布蘭達·肯尼(Brenda Kenney)在接收到慈濟的援助物資時,對志工們連連稱謝,她說:「我拿到一條非常棒的毛毯,是用寶特瓶製成的,我很喜歡,還拿到了乾洗手消毒液和手電筒,都是非常實用的東西,很感恩你們這樣幫助著大家。」

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發放前,慈濟志工向受災民眾介紹慈濟。攝影/馬樂

他們歷經這樣無法預期的大災難,又面臨生活上的困頓,最需要的是直接的幫助。慈濟志工及時伸出援手,在安慰無數人的心之後,災民們也會期許未來自己也能幫助別人。

「強降雨釀災,連人民的褓母也遭殃,志工的到來,給了大家一股力量,也讓他們能早日回歸正常生活。」

警官 蘇西·羅斯潔
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慈濟志工為受災民眾發放物資,現場秩序井然。攝影/ 馬樂

災民謝爾比·麥古根(Shelby Mcgoogan)因為慈濟的到來在絕境中看到希望,他說:「原本我已經感覺無路可走,十分抑鬱,你們帶來一股正能量,讓我感覺到,不認識我的人竟然如此在乎我,這是世界上最好的一種感覺。」

現場淚水與歡笑聲連連,受災民眾受到慈濟志工由衷的鼓勵,緩解經濟上的暫時困頓,化悲憤為力量,開始重建家園之路。

援助洪水災民,獻出愛與關懷

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