西雅圖發放 送出冬日的溫暖

北加州分會  |  2021年12月22日
TzuchiUSA-seattle-winter-distribution_0000_20211204寒冬送暖Hanover Maple Crest 火災居民發放_Ruby (4)

作者 /鄭心謙

西雅圖志工在12月4日為受災戶舉辦冬季物資發放。攝影/林佩樺

位於華盛頓州西雅圖(Seattle, WA)南部的漢諾威(Hanover) 公寓及楓頂(Maple Crest) 公寓分別在七月及八月慘遭火災。兩座大樓全毀,許多居民在一夜間失去一切。西雅圖的慈濟志工在火災後兩週內迅速完成勘災及現值卡發放,膚慰災民並協助他們重建生活。轉眼四個月過去,志工們一直惦記著受災戶過得好不好。 

早在十一月,西雅圖慈濟志工就開始聯絡受災戶,了解各個家庭的需求。接著在社區內收集八成新的二手物資,延續物命,募心募愛。12月4日一大早,22位慈濟志工帶著整理好的一箱箱物資,再次來到了塔克維拉社區中心(Tukwila Community Center),進行冬季現值卡和物資箱的發放。

志工雙手為受災戶呈上祝福。攝影/林佩樺

這次的物資除了受災戶申請的廚具、衣物、文具等用品,志工還準備了給孩子們的毛茸茸可愛玩偶及聖誕月曆,還有幫居民都準備了聖誕紅及傳統的義大利聖誕蛋糕。

「收到這些聖誕節的特別禮物,受災戶都會非常的歡喜。因為這全都是來自於每一位志工的愛心,點滴匯聚,也希望他們度過一個非常快樂的聖誕節。」志工張美雲說。

志工精心準備的聖誕禮物。攝影/王玉鳳

此次發放有22戶前來,他們像老朋友一樣與志工們互相問候,分享著重建路上的開心事及家人的情況,一說一笑間流露著喜悅。

漢諾威公寓的蘇希特.雅美塔奇( Suzzette Auimatagi)是有兩個孩子的單親媽媽,生活的艱難不言而喻。在過去的四個月中,她通過不懈努力,終於完成護理助理的課程並取得執照。雖然目前蘇希特仍需要做兩份工作以維持生活所需,她還是表示很幸運有家人和慈濟志工的協助,讓她可以重新站起。

現場經全體志工精心佈置,非常有節日的氛圍。攝影/王玉鳳

「今天是最大的祝福,我很珍惜慈濟給予我和孩子們的幫助。」蘇希特說,「我相信當孩子們看到你們準備的這些驚喜,會露出大大的笑容。」

柯林頓.波斯頓(Clinton Buston)在當時楓頂火災發生時,不顧自身安危奮力地救出鄰居。他與未婚妻安琪拉.米爾斯(Angela Mills)在火災後生活艱困,甚至入冬也無法添得一件可以保暖的外套。幸好他們在兩週前,終於找到了新住處,可以結束寄人籬下的日子,過一個安穩的聖誕節。

志工問候來領取物資的柯林頓和安琪拉。攝影/林佩樺

在這次的物資發放中,兩人分別領到了合身保暖的冬裝。雖然重建是條漫漫長路,一切都正在慈濟的幫助和自己的努力下慢慢變好。柯林頓和安琪拉心懷感恩,已經迫不及待地想要將感恩之心化為行動,盡一份微薄之力。

「每天下班回家,我們就會把零錢投入慈濟的愛心竹筒,努力將它填滿,希望能夠回饋給社會。」安琪拉說。

慈濟真的很讓人敬佩,我們的感恩無以言喻。感謝你們的陪伴,就像一個大家庭一樣。

受災戶 柯林頓和安琪拉
整理好的一箱箱物資,堆起高高的小山。攝影/林佩樺

此次穿上志工背心的還有布萊恩.艾巴爾達(Bryan Alabarda)。他本是漢諾威公寓的受災戶,當慈濟這次與他聯絡,布萊恩決定報名加入志工行列。

「了解慈濟在社區中的參與及幫助,當我知道今天計畫了這樣的活動,就想要來參與志工服務,盡己之力回饋社區。」布萊恩說。

談到自己的生活,布萊恩說他已經在一個半月以前順利遷入新家。雖然接下來的重建過去正常的生活不易,無論從心理還是物質上來說都會是個需要時間的過程,但他相信一切終能撥雲見日。

志工幫助受災戶將物資搬上車。攝影/林佩樺

熊熊烈火印證了生命的無常,卻也點燃了人與人之間的溫暖連結。間隔了四個月,見到大家的生活都在逐步恢復,志工們感到十分欣慰。

善意與關懷的種子,在社區發放後生根發芽。幾位得到幫助的受災戶,如今已經如願加入了慈濟的大家庭,盡自己的力量將愛的禮物及祝福傳送給更多人。雖然重建之期仍然長遠,慈濟志工的陪伴以及受災戶之間的互相支持,就像星星燈火,在黑暗中為他們指引一條明亮的道路。

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