歲末社區感恩 警消敦親睦鄰

美國總會  |  2022年2月21日
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作者 /駱淑麗

志工在歲末前往消防局、警察局問候合作多年的社區工作人員,對他們守護社區的工作表達感謝之情。圖為志工親身體會消防設備。攝影/駱淑麗

每年年底,美國總會的志工都會到警察局、消防局問候,這已經是多年來的慣例。因為有警消人員每天在保護社區的安全,民眾才能過安居樂業的生活。此外慈濟在社區舉辦活動,也都需要警消人員的護持與協助。所以在聖誕節前夕,志工們帶著靜思產品、環保毛毯和當地零食,拜訪南加州聖蓋博谷(San Gabriel Valley)的幾個城市裡的市政府、警察局、消防單位等,表達由衷的敬意和感謝。

雖然嚴冬寒風瑟瑟,志工們依然帶著熱情和關懷一站一站地訪問這些社區工作人員,介紹慈濟,講述慈濟故事。近兩年因為新冠肺炎疫情,所有人的工作都大受影響。但是像醫生、公共交通工作人員、消防隊員和警員必須堅守崗位,不能像其他人一樣躲在家裡工作,這自然會增加他們感染新冠的風險。

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寒風瑟瑟,志工帶著溫暖的環保毛毯和節日的祝福去慰問消防員。攝影/駱淑麗

「今年對我們來說充滿挑戰。 新冠肺炎疫情對工作造成很多障礙,但我們正在努力克服,保護社區和我們自己。」阿罕布拉市(Alhambra, CA)第71站的消防隊長約書亞·諾維拉(Joshua Novella)說。

熱烈歡迎志工來訪的同時,消防隊員也同樣熱心地帶他們體驗消防裝備。親身經歷才知道,包括防火衣、氧氣筒、水管等等救火時必須的隨身裝備將近100磅,普通人背上寸步難行。但是消防員必須背著裝備,冒著生命進入火場,要救人也要自保。這份危險的工作讓志工直呼不容易,對消防人員的奉獻精神倍加欽佩。

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消防員得到暖心的聖誕禮物,志工也開心地嘗試消防裝備,消防局裡其樂融融。攝影/駱淑麗

對於慈濟在社區裡做的服務,消防隊員們也都非常了解,所以這次的問候是雙向的。

「非常感謝慈濟為我們的社區提供的幫助。我們最近『愛心火花』的活動,沒有慈濟的友情和合作無法做到,打從心底感謝你們。」阿罕布拉市的消防隊員約瑟夫·勞倫斯(Joseph Lawrence)說。

在阿凱迪亞市(Arcadia, CA)的市政府,志工為市長和市議員推廣素食,得到了很多認同的回饋。甚至市長戴守真(Sho Tay)說,他也是堅定的素食者。

「我十幾年前中風,可能吃太多肉了,所以從此之後就不吃肉了。」戴守真分享,「吃素健康多了,這些年體重減少了25磅。吃素真的有幫助,所以大家要改善,少吃肉。」

阿凱迪亞的市議員艾普爾·威爾拉托(April A. Verlato )也說:「我的女兒選擇吃素,因為她認為需要為環境、為社區做事。 今天是她的生日,所以我們陪她去了一家素食餐廳。非常好吃,我們都很喜歡。」

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警局的朋友拿到慈濟的禮物,開心地與志工合影。攝影/駱淑麗

聖蓋博谷的各個警察局,更是與慈濟合作超過30年,並肩守護社區的老朋友。在年末的敦親睦鄰活動中,慈濟志工是在感恩這些社區工作人員,也是在給老朋友「拜年」。

「他們每一次都會來支援我們。像是疏散路上的交通,維持活動現場的秩序,還有保護我們志工的安全等等。」慈濟志工陳健說,「其實整個社區裡面,不管是警察還是消防員,都冒著他們生命的危險在守護社區,所以我們很感謝它們的守護。」

「我代表阿罕布拉警察局的所有的人,感謝慈濟所做的一切。不僅為我們,也為阿罕布拉的公民和企業提供了支持和鼓勵。這些對社區來說很重要。」阿罕布拉市警官愛德華·埃利薩德(Edward Elizalde)說。

慈濟是一個那麼積極的基金會,給社區愛和關懷,非常感謝慈濟所做的一切。

阿罕布拉市警官 愛德華

在問候同時,志工不忘邀請消防員、警員為災區捐款,在佳節之際分享給予的喜悅。攝影/駱淑麗

志工們在與警消人員、政府工作人員互動的同時,也不忘為慈善募心慕愛,邀請警察、消防員為肯塔基州(Kentucky)受到龍捲風侵襲的災民盡一份心力。與這些社區工作人員一樣,慈濟志工也是在為民眾服務,提供幫助。愛是共通的語言,在施與受間融洽和諧,共同的家園才能愈發平安而祥和。

新年凝聚「心」動力!和慈濟美國一同陪伴弱勢家庭,
用慈悲送走昨日,用美善打造新生!

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