老太太的智慧:知足的快樂

美國總會  |  2019年3月25日
陳治美和記者談起做志工的事喜笑顔開。攝影/劉薷謙

作者 /包淳亮

陳治美談起做志工的經驗喜笑顔開。攝影/劉薷謙

發放過程讓人感動的,不只是每個滿足感謝的微笑;還有是在心裡盤旋不去,那些笑臉背後辛酸奮鬥的故事。

2019年2月18日,居住在南加州聖伯納丁諾縣(San Bernadino)與河濱縣(Riverside)為主的「內陸帝國」(Inland Empire) 慈濟人,借用聖伯納丁諾市瓊安小學(Juanita Blakely Jones Elementary School)的體育館,進行蔬果發放。這個發放活動已經持續二年多了,每一個月的第三個週一,志工們都會集合在一起,藉由蔬果發放,讓居民們在辛苦生活中,能感受到慈濟志工們的愛和關懷。

慈濟為聖伯納丁諾縣的低收入居民准備了新鮮的蔬果,全體志工整裝待發。攝影/劉薷謙
慈濟為聖伯納丁諾縣的低收入居民準備了新鮮的蔬果,全體志工整裝待發。攝影/劉薷謙
低收入人群排隊登記。攝影/劉薷謙
低收入人群排隊登記。攝影/劉薷謙

聖伯納丁諾縣北方的山頭上白雪皚皚,天氣微涼,距離發放還有兩個小時,泰瑞西塔·卡里略(Teresita Carrillo)老太太就已經坐在隊伍最前面的人行道上,她準備了坐墊、穿上了厚毛衣,不讓自己受凍,排在第一位進場領取蔬果。

1985年,泰瑞西塔來到美國,為了生存,她得經常每天兼兩份工。由於沒有車,在兩份工作之間得搭巴士通勤。她煮飯,縫衣、清潔環境,什麼都做,每天從早上四點多要忙到晚上11點半。當時泰瑞西塔的先生另有新歡,讓她背負上撫養三個孩子的重責,泰瑞西在美國的生活過得甚至比在墨西哥時還辛苦,經過多年辛勞,她成了一個美國人。雖然現在還得排隊領取食物,但她說:

我現在很好

,眼中有著知足與感恩。

受惠者泰瑞西塔排在第一位進場領取蔬果。攝影/劉薷謙
泰瑞西塔排在第一位進場領取蔬果。攝影/劉薷謙
受惠者泰瑞西塔給工作人員遞上紙盒領取新鮮蔬果。攝影/劉薷謙
泰瑞西塔給工作人員遞上紙盒領取新鮮蔬果。攝影/劉薷謙

在體育館內排在最前面的志工,是親手將一袋大米交給受惠者的陳治美(May Tran),她的人生也充滿辛酸的回憶。

越南華裔陳治美在入口處率先為低收入家庭派發大米。攝影/劉薷謙
陳治美在入口處率先為低收入家庭派發大米。攝影/劉薷謙

陳治美在1978年12月離開越南,1979年來到美國。她是一位越南華人,家裡原本經商,越南共產黨統治南越後,將他們的財產逐步充公。到1978年,越南經濟瀕臨崩潰,越共官員就收錢,讓華人買船票離開越南。

陳治美搭了一艘巴拿馬籍的船,船上有2300餘人。船離開越南後去過印尼、汶萊,但都不能上岸,後來到了菲律賓,在菲律賓待了六個月。船上生活很糟,天氣晴朗時,一天有一餐飯,一杯水,但是不能洗澡;下雨時可以洗澡,但是送飯的船就不會來,只能吃乾糧。「我們的娛樂經常就只是看月亮」,陳治美說,有一首歌叫〈月亮代表我的心〉,歌名很切合當時的心境,她從那時開始吃素,到現在已經39年了。

陳治美的一些家人到了美國後有些成就,例如,她的弟弟成了電腦工程師。不過,在她來到美國時,已經三十出頭歲,生活要靠自己。她做了很多雜工,養活了自己,且仍心懷感恩。「人生不如意事十常八九,但只要想一二就好。」陳治美從證嚴法師那裡學到的這句話,令她非常受用。因此,陳治美即使沒有結婚,一直住在聖伯納丁諾縣的老人公寓,每個月兩、三百元打發自己的生活,她還是很知足。

閒暇時間,陳治美讀大悲咒、心經,還有慈濟的刊物,她看完就擺回書架上,一點都不浪費。除此之外,陳治美學了很多種語言,例如,粵語、國語、法語、英語,也會一些西班牙語,可以和前來領取食物的拉美裔簡單溝通。從她居住的老人公寓走路到瓊安小學只要五分鐘,所以從兩年前有這個發放活動開始,她就積極樂意的前來當志工。

沒有顯赫的事業成就,陳治美過著簡單滿足的生活,她也說:「我現在很好」,眼中有著堅毅與自信。

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