帶給孤單耆老的幸福熱便當

紐約分會  |  2020年7月1日
TzuchiUSA_NY-long-island-Plainview Senior Hot Meal_0000_The Chinese senior was surprised to receive a lunch box bag from

採訪/莊淂隆

6月5日長島管弦樂團志工將熱食送到低收長者社區。攝影/宋淑慧

「你們說中文啊!」一位剪著短頭髮的老奶奶從屋裡探出頭,一看到是黃皮膚黑頭髮的志工,眼眸突然清亮了起來。她住的老人社區裡少有華裔,疫情中居家避疫,似乎很久很久沒能好好和人面對面,說著自己的母語,更不要說吃到一餐熱騰騰的中式蔬食餐……

褐色紙袋透著熱氣

6月5日慈濟長島青少年管弦樂團再度前往Plainview,為猶太社區中心照護和關懷的低收年長者社區,送去熱呼呼的愛心蔬食便當,因為當時疫情較嚴峻,所以之前幾次送便當都是由守衛代收後轉送。

但這次志工可以親手將便當交給老人家。

第一個收到愛心便當的是位華裔老太太,聽到志工説中文,非常開心,一直想繼續和志工聊天,但志工礙於其他長者還在等著送餐,只能依依不捨先跟她道別。

這次樂團成員家長劉環宇也一起幫忙。看到這麼多等待熱便當的老人家們,在送便當的過程中她強忍著眼淚:「一直比較抗拒去老人中心這樣的地方,看見他們孤獨的身影,期盼交流的眼神,亦步亦趨跟在身後……想想,以後老了也會這樣嗎?」劉環宇一邊整理著手中的便當袋,一邊試著不要讓情緒潰堤。 

我也知道這就是生命的輪迴、命運的軌跡,生活的無奈,覺得很無措,心裡總是會彆扭很久......趁年輕,趁你還能隨意走動,多做事,別閒著,等到老了,有太多時間慢慢回憶,如果還能想起來的話。

慈濟長島青少年管弦樂團團員家長 劉環宇

瞭解自然法則無可避免,但志工告訴自己,要把握當下,一步步送便當給長者,也一步步在生命中啟發悟道。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
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慈濟長島管弦樂團家長劉環宇(右)也一起參與熱食發放。攝影/宋淑慧
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看著獨居長者心生不捨,發放過程中劉環宇忍著淚。攝影/宋淑慧

由於這個低收老人社區分成好幾棟,大家趁便當還熱味道正好的時候,趕緊分頭「快遞」,只希望長者能好好享用。說來也奇妙,熱便當能給人一種幸福感,所以當志工陳伯年在E棟送便當時,他發現有些長者們已經先來自己領取,等不及了。志工宋淑慧看著長者的身影,蹣跚地拿了便當回屋內,不知道這些低收長者是不是餓了許久,也不知道他們是不是疫情中都只能吃到冷飯菜,只曉得心中的憐惜千萬分。

「人生充滿了未知數。」莊淂隆恭敬地彎著腰,為長者們一一遞上便當,門後的長者得手接過裝著熱便當的褐色紙袋子,還微微透出熱氣,露出笑容,這讓他想起前幾天證嚴法師開示:「上人說,要努力把握做對的事,用誠懇的心,即時對人群付出,這就是菩薩道。」

熱食現做的蔬食便當,不僅營養,也是一份陪伴的心意。攝影/宋淑慧
志工期待能夠更頻繁地送熱便當給孤單的低收耆老們。攝影/宋淑慧

白宮總統志工獎

熱便當能一份一份送到耆老手中,要歸功於樂團團員和團員家長共襄「盛愛」之舉。

早在疫情發生前,長島青少年管弦樂團就已經在社區的病童之家和養老院,定期為院友們帶去療癒的樂音,疫情發生後,也各自在家中編曲演出,後製成一首感謝所有前線醫護人員的曲目,而因為居家防疫而無法再前往探視的病童之家或養老院,孩子們則是心心念念,當志工說要帶防疫物資去捐贈時,他們自願一起打包整理,也存下愛心竹筒捐出善款,幫Plainview低收長者們籌熱食。

雖然孩子們因疫情很少出門,但愛心持續源源不斷。

慈濟長島聯絡處志工特地在6月13日為長島青少年管弦樂團,舉辦有史以來第一次表彰團員回饋社區的「總統志工獎」頒獎典禮。這場別開生面的頒獎典禮,在長島會所大門口進行,以類似「得來速」(drive-thru)的方式讓受獎人領獎,每個人有五分鐘的時間,下車領取白宮發的奬狀、獎牌、禮物,並與志工和家人合照。

疫情中的「總統志工獎」頒獎典禮,安全、暖心又精巧。攝影/吳文琪

這是從三月份團練後大家第一次見面。每個人都非常興奮,除了接受表揚外,就是看到三個月不見的好朋友們。這也是樂團第一次頒發總統志工獎,原本計劃做一個很特別的表揚典禮來回顧這些年來團員們的社區服務足跡,同時讓每位得獎者能分享他們在社區服務中看到的、聽到的及學到的人文精神。但礙於疫情關係,每個人將他們的心得寫下來,放在樂團的網站上,與大家分享。

抵達得來速頒獎會場時,受獎者原先沒有期待看到一個正式的頒獎會場,以為領了獎牌、獎狀就走,但現場的佈置在映入眼簾後,讓各個團員們喜出望外。志工們用盡巧思,連準備禮物都不馬虎。當孩子們拿到精美包裝的禮物時,第一個反應都是太漂亮了,捨不得拆,而當得獎團員們在拍照紀念時,兩側後頭還藏身資深團員,丟白色、藍色、金色的氣球製造拍照效果,讓這場「得來速」頒獎典禮,短暫卻充滿歡樂與笑聲。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
志工用盡巧思。攝影/吳文琪
讓得獎者捨不得打開的小禮。攝影/吳文琪
來自白宮的獎牌。攝影/吳文琪

這次總統獎有8金、3銀、2銅,共13位得獎者,每人得到白宮寄來的一張總統簽名的恭喜函,一張獎狀及一面獎牌,再加上樂團給的一份精緻禮物,期盼這場疫情中的「總統志工獎」頒獎典禮,在孩子的人生旅途上,留下深刻的意義。 

得獎名單:

金牌: Aaron Chuang, Adrian Tang, Edward Duan, Isabelle Chen, Maximillian Shen, Natalie Zhou, Shirley Zhu,Vanessa Law

銀牌: Amanda Zhang, Audrey Law,Michael Chu

銅牌: Amanda Huang,Nicholas Affatato

樂團學長姐們巧手佈置,要給得獎團員們難忘的頒獎典禮。攝影/吳文琪

慈濟美國將從「撫平美國疫情線」防疫工作,轉入災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群,協助他們重返正常生活。此時此刻,因為有愛,而心無恐懼,慈悲的心念將我們緊緊相繫,成為安定人心的暖流。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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