推廣「健康挑戰21」 紐約慈濟邀請西裔居民吃21天素餐

紐約分會  |  2022年6月20日
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真善美志工/郭碧蓮、劉又榕/紐約報導

慈濟紐約長島支會志工在5月份成功發起「健康挑戰21」活動,發放健康素食。攝影/沈亮寬

慈濟紐約長島支會志工藴釀已久的社區「健康挑戰21」,克服重重困難,經過精心籌備,終於在一念堅持的願力下,於2022年5月16日正式開跑。第一期挑戰共有30位民眾參與,經過21天的慈濟免費供餐後,他們不僅喜歡上了美味健康的素餐點,更透過參與進一步認識了慈濟素食環保的理念。

餐館助一臂之力

長島慈善組志工郭碧蓮目睹疫情以來,來長島會所領食物的民眾80%是西語裔、20%其他族裔,他們不只經濟條件差,身體肥胖、不健康的比率也很高。她說:「我們一直有營養師來介紹如何健康飲食,好像一直都沒有什麼效果。所以志工們就一起動腦筋,想辦法該怎麼幫助他們。」

郭碧蓮深入了解馬來西亞、台灣舉辦的「健康挑戰21——全植物蔬食飲食」對健康的幫助之後,念及這些社區民眾普遍肥胖,健康堪慮,發起用募來的經費,為肥胖症及三高的居民準備少油、少鹽、少糖的健康餐點,發放給來領取食物的民眾。

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慈濟志工郭碧蓮(右)克服重重困難發起「健康挑戰21」活動。攝影/沈亮寬
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慈濟志工為肥胖症及三高的參與者準備少油、少鹽、少糖的健康餐點。攝影/沈亮寬

誰可以做這樣的餐?尋找能製作21天全植物飲食健康餐的餐廳,是活動最大的挑戰!經過許多處的碰壁,位於皇后區小頸地區(Little Neck, Queens)的「川88餐廳」,負責人也是慈濟志工陳衛平,便答應協助製作餐點。本以為這可以順利進行,沒想好事多磨,遇到更大的考驗;餐廳大廚反應無法做到「健康挑戰21」食譜規定的要求。在第二次説明會時,郭碧蓮接到餐廳喊停的消息,內心很震撼,頓時腦筋一片空白!

說明會正在繼續進行,郭碧蓮的內心無比的煎熬,活動文宣都已經發出去了,準備工作幾乎完成,現在因為餐點問題,怎麼能喊停?信心毅力不能失,她咬緊牙關再度接受挑戰!

最後在川88中餐館負責人陳衛平努力下,多次對股東說明活動的意義與計畫,希望餐廳能一起帶動做好事。陳衛平說: 「我們跟師傅進行了多次推演,最終做出來,反應很好。」最後大廚與股東被成功說服,讓計畫能夠繼續,活動能如期舉辦。

「我們遇到問題就要想辦法解決問題。素食會是將來健康食品的主力產品。」

川88中餐館負責人 陳衛平
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慈濟志工準備的少油、少鹽、少糖的健康餐點,大受歡迎。攝影/邱于宸

前置作業 長島總動員

礙於經費的限制,第一次只有三十個名額。在眾多照顧戶中,以患有三高疾病或肥胖者為參加的首選對象,活動將提供他們21天的免費健康餐餐盒,並在活動前後為他們免費進行身體檢測,了解他們在進行21天健康餐飲後身體健康的變化。

所以首先要為所有參與者進行健康檢測,作為21天挑戰衡量的標準。長島人醫會召集人張家忻推薦內科許文才醫師,協助醫療相關事宜。許醫師傾全力協助,經過充分了解「挑戰21」的需求後,許醫師協商其長期合作的檢驗所,以低於保險自付額的低價為參與者做檢測。許醫師帶著診所的護士,及所有驗血相關的器材到會所來,為參與者做抽血等檢查作業,免去參與者為了檢測還要舟車勞頓。順利完成健康檢測,是促成這次活動能夠如期舉辦的一大因素。

本次活動參與者多居住在長島南邊的自由港區(Freeport)。這一區以西語裔居民為主,受疫情影響失業人口比率最高。在説明會上,兩位擔任翻譯的西語裔志工,身材不高,體重卻都超過170磅以上。其中格拉迪絲·奇卡(Gladys Chica)不僅有體重問題,還有家族遺傳的高血糖史,要上台需走幾個矮階梯,都需要牽著她走。

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志工期待可以讓更多人加入。攝影/沈亮寬
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志工期待能幫助他們改變飲食習慣,讓人人身體更健康。攝影/沈亮寬

西語翻譯志工格拉迪絲非常支持慈濟,肯定志工對這個活動的用心與付出。她主動提出把她家做為取餐的定點,讓所有參與者不用跑到餐廳,就能就近取餐。

「我心裏有滿滿地感動,滿滿地幫助人的感動。我是天主教徒,但我認為,所有的宗教都是一樣的,主要就是:永遠不放棄任何人。當你相信神,不管你是信哪一個神,你會更容易受感動,靈魂也更被提升。像我們人,從來不是完美的,但要更加得讓自己活得有恴義,更容易受感動。」

西語裔志工 格拉迪絲·奇卡

送餐的安排也是這次計畫的另一項大挑戰。第一天郭碧蓮和她的先生開車半個多小時,挨家挨戶為參與者送餐,途中遇到塞車,抵達定點時已經晚了三十分鐘。但是志工的愛心行動,也感動不少參與者,他們主動提出可以幫忙取餐、送餐。

其中一位參與者瑪麗亞·穆斯塔法(Maria Mustafa),很早就到格拉迪絲家等著送午餐。她覺得食物吃起來很棒,同時也很健康。她歡喜地說:「感謝老天,我朋友帶我來領午餐,我真得很開心有你們這些志工,我很喜歡這些食物,神保佑你們。」

當瑪麗亞聽說志工籌備此活動花好多時間,經過非常多的挑戰,連送餐也碰到堵車等問題;她表示,非常感動並馬上加入取餐行列。第一天傍晚五點她就和另一位參與者到餐廳幫忙取餐,分擔慈濟志工的工作量,也協調部分參與者去定點取餐;不僅如此,他們更主動為社區共七位參與者送餐到家。有了瑪麗亞等人主動協助取餐,其他的人也跟著響應,解決了志工送餐的大挑戰。

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慈濟的愛心行動也感動了這些參與者,不少人主動提出幫忙取餐送餐。攝影/王天宇
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參與者主動提出把自己家做為取餐的定點,讓其他參與者能就近取餐。攝影/王天宇

全素飲食 廣受迴響

而另外一位參與者耶胡達(Yehaida),則是在格拉迪絲家中領餐後,再為另外六位活動參與者送餐。耶胡達的媽媽在二年前得了癌症,醫生要媽媽改變飲食習慣,只吃全植物的蔬食飲食,「健康挑戰21」的餐點正符合她媽媽的需要,而且慈濟提供的餐點又是那麼地好吃,母女都非常歡喜地參與。不只女兒願意幫忙志工服務,媽媽也發願等身體好一點,也要一起加入。

耶胡達聽到素食環保救地球,非常高興地告訴志工說:「吃蔬食可以讓自己更健康、又可以救地球,真是太好了。」然後非常開心地帶著餐盒送餐去。

格拉迪絲的妹妹吃了素食餐食以後,全家人開始相約到比較多蔬食選擇的中國超市買菜。她還問了幾位去拿食物的參與者,喜不喜歡慈濟提供的食物。有人回答她,如果以1至10分評分,他會打20分。

「我真的不敢相信怎麼會這麼好吃,我非常感謝你們!你們這個團體,你們的志工真的很棒!對我來說好像一家人一樣。」

慈濟「健康挑戰21」參與者 瑪麗·朗古瑪斯(Mary Langumas)

最初志工們擔心參加者,嚐到少油、少鹽、少糖的中國菜食物,會因吃不習慣而倒掉食物。活動開辦第一天,志工在晚上就以電話訪問參與者,詢問他們對餐點的反應。郭碧蓮說:「一開始比較擔心的是他們把食物丟掉。確定他們不會把食物丟掉,我們才放下了擔憂。」沒想到的是,這項活動推出幾天後,志工意外地發現竟然非常受歡迎。

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不少參與者感動之下還想要回饋付出。攝影/邱于宸
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慈濟志工將愛帶到西語裔社區。攝影/邱于宸

這項挑戰,沒想到能帶給一個癌症病人家庭這麼大的幫助與溫暖,更沒想到能吸引參與者一起來付出。回想籌備過程一關又一關的挑戰,郭碧蓮好幾次自問,這麼大的挑戰,該如何走下去?熱烈地迴響讓她慶幸沒有放棄,更慶幸自己堅持著要讓民眾更健康。

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慈濟志工下一步更要推廣素食慈悲護生、環保救地球的的理念。攝影/邱于宸

紐約長島的志工團隊正積極推廣素食能慈悲護生、環保救地球的理念,並藉此喚起西語裔社區居民對健康的重視;志工也期待著能有更多的經費,可以讓更多人參與,幫助民眾改變飲食習慣,讓人人能享受美食又能維護身體健康。

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