北加州山火聖塔羅莎市發放

北加州分會  |  2018年12月19日
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作者 張懃

山坡上120多個旅館房間全都夷為平地,停車場中一輛來不及開走的車子被燒的只剩下骨架…..眼前所見景象,完全就是電影中看到的戰爭過後場景。 攝影/項才容

2017年10月9日凌晨,北加州靠近聖塔羅莎市的山中發生大火,在猛烈風速助攻下,火苗在山中及城市內到處竄飛,兩三天內燒毀了將近5300戶社區民宅、移動房屋社區及醫院旅館等商業建築物,造成22人死亡,毀傷將近3萬6,000畝地面積。

座落於聖塔羅莎市中心的地標旅館建築物 Fountaingrove Inn,不幸也在這次災難中被燒成灰燼。居民們感傷的看著旅館前面著名的餐廳,只剩下殘破磚牆與燒毀的鍋俱,山坡上一百二十多個旅館房間全都夷為平地,停車場中一輛來不及開走的車子被燒的只剩下骨架,眼前所見景象,完全就是電影中看到的戰爭過後場景。

災難發生後⋯⋯

災民的痛

山火發生在夜間且無法控制,是加州有史以來燒毀最多民房和受災民眾最多的一次大災難。

Erica Gruber 和 Wade Ramney 今年9月9日剛舉辦婚禮,沒想到一個月後的10月9日,北加州聖塔羅莎發生了歷史性大山火,將他們的住屋在一夕之間化為灰燼。Erica 和先生婚後與義工消防員父親同住。二次北加州的大火,帶給他們不同的命運-1964年北加州發生大山火時,Erica的父親盡力保住了父母親在聖塔羅莎的住家。然而,五十三年後,北加州再度發生大山火,他卻沒能保住自己的房子

一切發生的太突然了!

當消防員半夜敲門叫醒他們時,Erica來不及拿走他們的重要物品,只來的及帶走三隻狗,還留有一隻貓在家中。他們到處躲避熊熊烈火,整晚未眠。雪上加霜的是,他們的房子在燃燒最嚴重的 Coffey Park 社區內,由於沒有保火險,因此得不到保險公司的賠償,只能等待美國聯邦補助金來協助重建。不但重建的時間約需九個月,更何況等待補助金的時間,遙遙無期

Julie Bradley 是另一個受災嚴重的例子。

Julie Bradley 與先生在德州住了十幾年,去年,他們搬回北加州並且買了房子,希望能就近與兒孫們共享天倫。10月9日凌晨,他們被消防員的緊急敲門聲叫醒! 在醫院做護士的媳婦也來電催促,請儘快帶著她女兒和他們每天必吃的藥品,立刻離開家。Bradley 和先生以為只是暫時避開危險區,沒想到這一去,就再也看不到那間剛購置不久的屋子。在醫院做護士的媳婦,因為隔鄰的醫院已被燒毀,她工作醫院的大部份醫護人員也陸續帶著病患離開醫院。而她是最後留守在醫院的三位護理人員之一。她電告婆婆:「我必須在這裡照護病患,拜託您幫我好好照應女兒。」幸好,最後全家團聚了。

慈濟在災難發生後二週,即時伸出援手。Erica 和 Wade 感謝慈濟即時發放的慰問金以及提供的各種幫助例如,慈濟所發放的現值卡,Erica 說,「現值卡幫助我們買些維修傢具的工具,讓先生能夠盡快恢復工作。」


慈濟志工膚慰災民

命運刻意留下我們,第二天我們就取消了行程,留在此地投入賑災。

邰桂舸師兄

美籍基督徒志工邰桂舸師兄(Greg Tylawsky)與他家師姊魏潔漪,是慈濟聖塔羅莎聯絡點的負責人。他們在10月9日火災發生那天早上,原本計劃搭乘飛機前往台灣參加四合一營隊,但是,魏潔漪師姊忘記帶護照,因此延後行程。沒想到當天夜裡,聖塔羅莎發生幾十年來最嚴重的大山火,只差一哩路就燒到他們的家。邰桂舸師兄說:「命運刻意留下我們,第二天我們就取消了行程,留在此地投入賑災。」

以為只是暫時避開危險區,沒想到這一去,就再也看不到自己剛剛購置不久的屋子。

接下來的兩週,邰桂舸師兄不的在慈濟聯絡點會所與災難救助中心穿梭先是為災民安排供應熱食;接著為救火員裝置福慧床。聯邦緊急管理機構(FEMA)在幾天之後成立了災難救助中心。並且,他每天和參與救災的十幾個美國機構互動,建立與慈濟的溝通管道。不僅如此,桂舸師兄刻意在竹筒貼上聖塔羅莎聯絡點的地址和電話,並對災民說:「你們先放心接受慈濟支援,等你們安好身,行有餘力時,可以日存小錢入竹筒,存滿了就送到慈濟聯絡點,慈濟會把你們的存款用作下次賑災。」他說:「這就是善的循還,我們可以與災民保持長期互動。」


政府機構成立災難救助中心

這樣的災情真的超乎想像,希望此生不會再見到這樣的災難!

這次發生在夜間且無法控制的山火,是加州有史以來燒毀最多民房和受災民眾最多的一次大災難。救助中心經理 Michael Grossman 說:「這樣的災情真的超乎想像,希望此生不會再見到這樣的災難!」他感謝慈濟不但照應災民,還提供熱食給救災組織的工作人員。 希望災民也在政府和慈濟的援助下,漸漸的找回信心,讓重建的過程更順利。Erica 夫婦也努力的樂觀面對人生的挑戰,他們打算由義工消防員父親帶路,重回到被燒成灰燼的房子裡,尋找母親遺留給她的珍珠項鍊。她說:「聽鄰居說在灰燼中找到一些手飾,我希望也能找到那條有紀念性的鍊子。」

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