矽谷志工發放現值卡 感恩節的豐盛祝福

北加州分會  | 2021年11月24日
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作者 /張今寶

感恩節前的周末早晨,慈濟北加州矽谷志工於東帕洛阿圖市社區食物銀行所在處,為當地關懷弱勢家庭,發放慈濟現值卡。攝影/白斌一

「我要謝謝慈濟志工和我一起來幫忙我們的社區,特別是慈濟現值卡的發放,真的令我們的社區每個人非常感謝。」在北加州灣區東帕洛阿圖市(East Palo Alto)成長居住的蘿拉·哈金斯(Laura Haggins),在感恩節來臨前的周末早晨,對前來社區食物銀行協助發放,且對需要的關懷家庭捐助現值卡的慈濟志工團隊,說出她心中真摯的感謝。

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慈濟矽谷志工團隊,為東帕洛阿圖市關懷家庭致贈慈濟現值卡,送上感恩節前的溫暖祝福。攝影/白斌一

2021年11月20日初冬,感恩節前的周末早晨,慈濟北加州矽谷志工於東帕洛阿圖市社區食物銀行所在處,為當地關懷弱勢家庭,發放慈濟現值卡,希望在灣區於因疫情破壞供應鏈,導致物資供給吃緊,物價普遍上揚的環境中,協助食物銀行與關懷家庭在準備即將到來的感恩節家庭團聚晚餐時,為他們的餐桌更添一份豐盛。

慈濟矽谷志工在東帕洛阿圖市社區食物銀行協助居民領取食物,為即將到來的感恩節做準備。攝影/謝琇茹、張今寶、白斌一

周六早晨的發放活動,慈濟矽谷團隊共出動30位志工,承擔現值卡與食物發放服務工作,為98戶關懷家庭致贈慈濟現值卡,送上感恩節前的溫暖祝福。

慈濟矽谷志工在東帕洛阿圖市社區為關懷家庭致贈慈濟現值卡,送上佳節祝福。攝影/謝琇茹、張今寶、白斌一

物價高漲 感恩節晚餐準備困難

蘿拉現為東帕洛阿圖市食物銀行的負責窗口,主要工作為志工服務和食物分派的管理;近幾年來因矽谷慈濟志工支援社區食物銀行發放工作而互相結識,兩年前蘿拉加入慈濟社區志工行列,成為東帕洛阿圖社區第一位本土慈濟社區志工,進一步與慈濟志工協同當地學區學校合作,深入以西裔低收人口居多的東帕洛阿圖市當地社區,發掘需要幫助的弱勢學生家庭,給予持續的生活關懷。

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蘿拉於兩年前加入慈濟志工行列,成為東帕洛阿圖社區第一位本土慈濟社區志工。攝影/白斌一

2021年病毒疫情在北加州灣區雖已見趨緩,但因為通膨物價上揚不僅為經濟弱勢家庭帶來沉重壓力,食物銀行在預算限制下籌措物資更是面臨相當的挑戰;感恩節即將來臨,如何協助社區家庭與學區學生能夠取得足夠的食物,讓感恩節的團聚晚餐能夠豐足圓滿,成了物價升溫的2021年,東帕洛阿圖市低收家庭,一個迫切需要解決的生活課題。

蘿拉表示:「物價上漲,汽油漲了,牛奶漲了,雞蛋漲了,乳酪漲了,所以現值卡可以多少幫忙這些家庭所需要的。」蘿拉特別提到,在準備感恩節家庭團聚晚餐時,關懷家庭可以用現值卡添購餐桌上的配料加菜。

發放這一天,蘿拉特地穿上慈濟志工制服,以慈濟社區志工身份和所有參與志工們,一起來幫助自己的社區鄉親,眼角間的神采顯露出蘿拉以身為慈濟家庭一份子的喜悅,蘿拉衷心地期盼:「希望我們的社區家庭都能有一個完美的感恩節,在收到食物銀行提供的食物,和慈濟現值卡後,他們應該都能開心地享受今年的感恩節晚餐。」

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蘿拉與慈濟志工們在社區食物銀行合作服務,共同來幫助自己的社區鄉親。攝影/白斌一

關懷家庭 祈盼幸福的感恩節

安娜貝爾· 韋爾塔 (Ana Bel Huerta)是在2020年疫情期間,經由當地學區工作人員轉介給慈濟志工關懷的學生家長,除了就讀小學的女兒之外,安娜貝爾還有一位就讀高中的兒子,不幸在暑假診斷出罹患腦部疾病,情況嚴重,多次進出醫院接受放射性化學治療,疫情打擊加上兒子治療疾病所需,這一個西裔低收家庭在經濟和生活上,都面臨十分艱辛的挑戰。

矽谷慈濟志工在了解安娜貝爾一家的情況後,立即展開關懷,除了提供每個月經濟資助,志工們並每月兩次購買營養健康食物,希望在治療期間提高他的免疫力,抵抗病魔。感恩節前夕,定期訪視的志工特地邀請安娜貝爾前來食物銀行領取食物與現值卡,為家人的感恩節團聚預做準備。

領取現值卡的這一天,安娜貝爾開心地與慈濟志工招呼問好,拿到現值卡補助的安娜貝爾說:「感恩節的晚餐,我們一家人,兒子和女兒,還有同住在社區的親戚叔叔阿姨們,都會團聚過節,我會用慈濟現值卡,為感恩節晚餐採買食物,還要親手烘焙墨西哥式蛋糕甜點,和家人一起享用。」慈濟現值卡將為安娜貝爾一家人,帶來一個溫馨的感恩節,一段甜蜜的幸福時光。

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安娜貝爾在慈濟志工邀請下,前來食物銀行領取食物和現值卡。攝影/白斌一

露易莎·洛佩茲 (Luisa Lopez )的丈夫於2020年疫情期間因確診染疫,一家人被迫全部在家隔離,所幸受到矽谷慈濟志工在隔離期間和隔離後的溫暖關懷,一家人得以堅強面對疫情對工作、經濟和身心上的巨大挑戰。

2021年初,露易莎應慈濟志工邀請參加慈濟線上西語歲末祝福,看到慈濟志工在證嚴上人的精神帶領下,深入全球各地為需要的人提供及時的援助,深受感動的露易莎隨即聯絡熟稔的矽谷慈濟志工:「我也想學習證嚴上人的大愛精神,當一個有能力為人服務的志工。」之後,露易莎總是把握機會,和大女兒一起在社區內擔任志工為西裔鄰里鄉親服務。

發放這一天,露易莎前來領取食物和慈濟現值卡,也在現場說出她的感恩和對大家的祝福:

我真的非常高興,感到十分幸運。願上帝保佑每一人,也感恩上帝幫助我,讓許多人來幫助我和我的家人們,疫情後我們的收入都受影響減少許多,有了慈濟現值卡,真的對我們提供更多的幫助。

社區志工 露易莎·洛佩茲
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露易莎前來領取食物和慈濟現值卡,將用現值卡添購食物,為家人準備感恩節團圓晚餐。攝影/張今寶

志工大集合 大學生投入發放行列

感恩節前的食物和現值卡發放工作,矽谷慈濟志工不僅延續一直以來與在地社區志工的合作,更邀請鄰近東帕洛阿圖市的史丹佛大學(Stanford University )學生,前來加入志工服務行列,為社區民眾發放食物。

七位史丹佛大學慈青社學生前來食物銀行幫忙發放工作。攝影/張今寶、白斌一

蘿珊娜·亞容(Roxana Arjon)是史丹福大學大四學生,從高中開始就熱衷於志工服務工作,進入大學後,因與校內慈濟青年志工社(簡稱慈青社)社長梅·耶伊(May Aye)同住宿舍而結識,也因此加入慈青社,與更多志同道合的朋友們參與社區服務。

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蘿珊娜(右)在史丹佛大學慈青社長梅·耶伊(左)的邀請下加入慈青社,一起參與社區服務。攝影/張今寶

感恩節前的社區發放,蘿珊娜和其他六位慈青社同學一起前來協助發放,蘿珊娜同時也擔任西語翻譯。蘿珊娜看到社區中許多需要幫助的家庭時,她以一種「感同身受」的心情,來為需要的人提供服務,蘿珊娜說:「能夠來到這裡真是一件好事,因為我能說西語,因此我的出現,可以和他們(關懷家庭)說話溝通,更重要的是他們能感受到外界有人願意進入社區來提供援助,同理他們的處境,讓他們感到更自在,這是我積極想做的事情。」

感恩節的前夕,志工為需要的家庭,送上食物和慈濟現值卡,在矽谷的初冬煦日照耀下,彼此更送上一份溫暖的佳節祝福;走出社區食物銀行,每個家庭的車上滿載著對2021年感恩節的殷殷期盼:「感恩節快樂(Happy Thanksgiving )!」

志工群像。攝影/張今寶、白斌一

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