迪克西山火巨災發放 北加州迅速再度馳援

北加州分會  | 2021年9月7日
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Play Video

作者 /張今寶

迪克西山火造成加州北方偏遠山區城鎮嚴重損傷,慈濟志工於8月19日起連續五天,災後迅速展開援助行動,完成第二輪發放。攝影/呂宛潔

迪克西山火(Dixie Fire)自七月份中旬以來,造成加州北方偏遠山區城鎮嚴重損傷。北加州慈濟志工於8月15日在昆西鎮(Quincy)展開首次加油現值卡發放後,隨即又在當地普魯默斯郡(Plumas County)政府單位邀請下,於 8月 19、20、21、22及23日共五天,與多個救援團體進駐昆西鎮急難救助中心(Local Asistance Center),迅速展開第二輪發放救援行動。

慈濟北加州執行長謝明晉接到災區政府單位邀請後,立即動員慈濟志工前往昆西鎮參與賑災活動,於8月19日起連續五天,與當地多個救援團體一起進駐昆西鎮急難救助中心,迅速展開發放行動。攝影/呂宛潔

第二輪發放開始的8月19及20日兩個工作日,由三位從聖荷西北上的北加州慈濟志工,以及臨時在災區招募的幾位當地志工,為災民服務;8月21日周六這一天,則是擴大規模,增加服務志工人數,慈濟志工從聖荷西、普萊桑頓(Pleasanton)、及沙加緬度各地一路接載集合,清晨六點不到即從聖荷西出發,一輛滿載著物資和十幾位志工的大型巴士,公路上奔馳歷經六小時,在中午前再度抵達昆西鎮,與原先駐進志工會合,眾力合作完成發放任務;22日及23日各有數位志工持續接力,完成第二輪發放。

北加州慈濟志工8月21日周六這一天,清晨六點不到即從聖荷西出發,一輛滿載著物資和十幾位志工的大型巴士,公路上奔馳歷經六小時,在中午前再度抵達昆西鎮。攝影/陳俊欽

此次山火賑災以發放現值卡(Cash Card)為主,災民前來尋求幫助時,在申請補助的流程上,盡力設計以最簡化的步驟完成,讓災民現場就拿到現值卡,可以立即為車子加滿油,或添購生活用品,許多災民都感恩地對慈濟志工說:「現值卡在這極度困難一無所有的時候,是最實用的物資。」

災民家庭收到慈濟捐助的現值卡和毛毯等各項物資,臉上都露出開心的笑容。攝影/呂宛潔

五天發放行程中,8月19日計有七位志工投入服務,20日有八位志工參與,21日共17位志工人次服務,22日及23日各有五位及三位志工圓滿任務。五天發放共計發送243張現值卡,金額達 114,400美元,協助了547個家庭;同時送出209份環保毛毯,105個慈濟愛心竹筒。

災區圖集。慈濟攝影小組劉翰卿與呂宛潔深入幾近全毀的格林維爾小鎮,見到山火災後處處皆是斷垣殘壁現況。

年輕消防員擔任一日志工

25歲的雷吉·蓋伊(Reggie Guy-white)現任格林維爾 (Greenville )小鎮消防隊的消防員,格林維爾鎮在迪克西山火中幾近全毀,是重災區之一;雷吉的房子在火災中未受波及,但消防站卻被燒成一片廢墟,全鎮消防隊只好移地昆西鎮,納入整體救火工作的調度;不過8月20日這一天,利用休假的一天,換上慈濟志工背心,在災民服務中心,以另一種方式來服務災區民眾。

8月15日首度發放時,一位格林維爾當地消防隊員丹尼٠曼寧(Danny Manning ) 前來申請房屋全毀補助時,深受感動,因而留下連絡方式,告知慈濟志工有需要時,可前來協助。第二輪發放展開之際,因丹尼有勤務在身,因而臨時詢問消防隊同事代為幫忙慈濟發放,熱心的雷吉聽到消息,毫不猶豫挺身自願參加。

雷吉20日一早來到社區服務中心,經過慈濟志工兩個小時的陪伴與訓練,很快地就熟悉發放流程,甚至在發放毛毯時,還能解說慈濟環保毛毯的因緣與理念,接著更進一步為災民介紹慈濟,雖然只是一日慈濟志工,但是雷吉駐守在慈濟發放站整日的表現,儼然成為慈濟第二輪發放的當地最佳代言人。

格林維爾當地消防隊員雷吉,利用休假協助慈濟發放,為社區災民詳細解說發放事項,成為慈濟一日志工最佳代言人。攝影/呂宛潔
消防員雷吉換上慈濟志工背心,在發放現場和災民熱絡互動,協助慈濟現值卡和毛毯發放。攝影/呂宛潔

雷吉在發放現場,接觸到社區的鄉親朋友們,雷吉表示:「看到自己的好朋友,因山火受災前來尋求協助,其實心中有著許多不忍悲傷。」但是對於能夠幫助社區,他還是為自己感到開心,雷吉說:「我很高興發放工作需要我和民眾接觸,有著大量的互動(public speaking),和我平常每日單純埋首於消防車駕駛工作,有很大的不同。」年輕的當地消防員,也是賑災志工,雷吉為年輕的歲月,充實出最豐富多樣的活力面貌。

現值卡是災民的重要援助

年過70的瓊安(Joan)和丹·卡特(Dan Carter)在格林維爾鎮正在興建的房子才剛打好地基,就接到緊急撤離的通知,夫妻倆開著暫居的小拖車(Trailor)匆忙離開格林維爾鎮,心裡驚嘆著:「為什麼我們會連續兩年都遇到山火無情的襲擊?」

瓊安和丹原本住在加州北方的貝里溪(Berry Creek)鎮,2020年夏季的北方複合山火(North Complex Fires)將他們花了畢生積蓄建立的退休房屋燃燒殆盡,夫妻倆人想盡辦法買了一輛小拖車暫時棲身,且籌措到房屋重購資金,準備在格林維爾重建家園,豈料又遇山火來襲,惟一讓老夫妻倆人稍感慰藉的是,兩次大火災後,都看到慈濟志工即時趕到,送上現值卡和物資的關懷,匆忙撤離家園時,身上一無所有,瓊安感動的說:「現值卡的幫助太重要了,生活中各種支出都是各種小開銷堆積起來的,例如牙刷、牙膏,什麼都沒有了;還有現在暫居之處離災區的家都有三幾英哩之遙,要回到災區探視或是生活上的移動,車子的油錢很貴,我們能開著車四處辦事,真的非常重要。所以任何小東西(現值卡)都能幫大忙。」

瓊安看到格林維爾的居民面對家園毀損後的徬惶憂傷時,想起了去年自己所經歷的一切,尤其是申請保險理賠時,要將失去的東西一件一件從記憶中找回來,填到申請表上,彷彿將自己的人生重新回憶了一次,瓊安想告訴社區的新鄰居朋友們:「我們也許失去了房子(house),但我們不能失去我們的家(home)。」所以瓊安決定用自己的經驗與社區朋友們分享,如何走出傷痛,好好地面對災後重建所需處理的種種問題。瓊安說:「也許老天讓我們連續遇到兩次山火,是要讓我們告訴現在有同樣遭遇的災民們,我們走過來了,這一次我們也可以走過去,這兩次的經歷讓我們了解,去年在山火災後幫助過我們的人,今年又出現在這裡幫助我們,有人一直在關心災民,我們並不孤單。」

瓊安連續遭受山火打擊,所幸每次都見到慈濟志工及時前來關懷,讓在偏遠山區的災民知道一直有人關心他們。攝影/呂宛潔

93歲的災民老太太貝蒂·克利夫頓 (Betty Clifton )在急難救助中心收到慈濟捐助的現值卡後,語帶哽咽激動地不斷道謝:「真的太不可思議了,一個完全不認識我們的團體(慈濟)卻送來如此慷慨的捐助,這真的太好了,我真的非常感謝你們(慈濟)。」

貝蒂老太太的兒子克雷(Clay)在山火中陪同母親撤離,老家在猛烈山火中燒成灰燼,什麼都沒有留下來,所幸有朋友們暫時收留,但也得為母親盡快籌措租金,找到合適的租屋將年事已高母親安頓下來,將生活一點一點重新拉回到軌道上,他看著手上的慈濟簡介資料,感動地說:「你們(慈濟)給我們的捐助,在這個時刻而言,真是太巨大了,我們真的很高興你們(慈濟)過來幫助我們。

93歲的災民老太太貝蒂,由兒子克雷陪同前來申請領取慈濟現值卡,非常感謝一個素昧平生的團體,在他們一無所有時,即時提供協助。攝影/呂宛潔

保羅·紐頓(Paul Newton)腳有殘疾不良於行,又有癌症重病纏身,需要戴著氧氣呼吸器隨行,他在格林維爾的房子於山火中全毀,因此前來急難救助中心尋求協助時,慈濟志工特別親自走到停車場,在保羅的車邊,親自為留在車上的保羅辦理所有補助申請事項。

身有重病體型過重的保羅,在撤離災區的過程,和災後的生活,都遇到很大的困難,因此收到慈濟援助的現值卡,他非常的感動和感激,保羅說:「我要想一下如何好好用這張卡,我的腿不方便,這張卡肯定會給我很大的幫助。」

慈濟北加州行政同仁黃永寧特別親自走到急難救助中心外停車場,在行動不便的災民保羅的車邊,為留在車上的保羅辦理所有補助申請事項。攝影/呂宛潔

山火未平歇 志工關懷一直在

迪克西山火自七月中旬起燃至今,燃燒面積廣大,一個多月以來,消防單位所能控制火勢區域不到一半。丹·麥基格 (Dan McKeague )是駐紮在昆西鎮的加州防火廳發言人(Fire Information Officer),他表示:「這兩年加州北方山區的極度山火災害,主要都和氣候嚴重乾旱所致。」加州北方偏遠山區大片的林木山區,在過度乾燥的情況下,又遇強風吹襲,山火季節來臨時,就加速了火勢的遍延,一發難以收拾。

丹·麥基格是駐紮在昆西鎮的加州防火廳發言人,為慈濟志工詳細解說山火情況,以及援救計畫。攝影/呂宛潔

所以即始已投入大量警消人力,火勢仍未全面平息。從各地前來支援的消防人員在昆西鎮輪班休息待命時,因為疫情的關係,無法全部聚集在旅館歇息,而是在駐紮地搭起帳篷,保持適當距離,但是加州北部夏季高溫,帳篷裏的環境無法像旅館一樣舒適,打火英雄們在火場拼搏後,還要忍受帳篷的棲居生活,熊熊烈火的背後,是一般人看不見的消防人員冒險耐苦的強大付出。

打火英雄消防員辛勤奔波後,回到駐紮地休息時,因疫情措施所致,多數只能住進帳篷,十分辛苦。攝影/呂宛潔

迪克西山火尚未平歇,慈濟志工關懷的腳步就不會停止。路途雖然遙遠,山路儘管崎嶇,只要災民需要幫助,在遠處陌生的加州北方山谷小鎮,就會一直看見帶著物資前往問候的慈濟志工身影。

莎莉(Sally)是一位昆西鎮退休國小校長,連續幾天前來擔任志工協助發放,在了解竹筒故事和捐款來源後,主動捐贈一百元美金支票,贊助慈濟山火賑災行動。攝影/容長明

加州爆發迪克西和貝克沃爾斯複合式山火(Dixie and Beckwourth Complex Fires),熊熊烈焰鋪天蓋地席捲而來,其中部分火場和2018年坎普山火重疊,尚在重建路上的災民再次陷入恐懼和更深的困境⋯⋯而進逼太浩湖(Lake Tahoe)的卡爾多山火(Caldor Fire),也讓北美最大的高山湖泊映照著觸目驚心的烈焰火紅,當地已有兩萬多人撤離。

慈濟緊急啟動急難救助機制,前進災區膚慰災民,提供包括現值卡、環保毛毯、生活基本物資等,為受災家庭分擔壓力和創傷。

更多新聞故事

X
微信裡點"發現"
掃QRCode便可分享此頁
複製網址
前往微信
按"複製網址"後複製連結後,再按"前往微信"即可前往微信App分享此頁