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疼惜密西根州「疫」波未平一波又起

芝加哥分會  |  2020年6月5日
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作者 /王偉齡
採訪/黃蕙賢

 5月19日密西根中部兩座大壩潰堤,洪水淹沒下游密德蘭縣3500多棟住家建築。圖攝於5月25日洪水退去後,放眼望去一片狼藉。攝影/吳玉玲

太陽漸漸西斜,該是準備晚餐的時候,此時,寧靜的黃昏卻突然被窗外刺耳的警笛聲畫破,緊接著,廚房流理台上的手機也頻頻發出公共安全警示音,螢幕上跳出多個訊息,上面寫著:「洪水將至,請居民立刻撤離!」密西根州的密德蘭縣居民騷動了,打開電視,不敢相信眼前的景象:密西根州的兩大水壩伊登維爾和桑佛德,因連日豪雨潰堤,波濤洶湧如海嘯般滾滾越過堤防,衝破草地,直搗下游!居民慌亂中開車逃離住家,這場洪災,竟然在最壞的時候降臨……

5月19日,成了密德蘭縣居民永遠的傷痛,那一天晚上,上萬人必須前往避難所或親友家過夜,看著新聞裡的家園,紅著眼眶揪著心——黑暗中水淹了至少三、五呎高,有些地方甚至快淹到屋頂,汪洋一片,在當地住超過60年的居民說,從來沒有經歷過這樣的事,更糟糕的,是許多住家沒有保險,一生心血付之東流……然而,眼前還有比洪災更急迫的事,就是在擁擠的避難處,該如何做好防疫?

一夕間居民孑然一身,大部分的住家用品都泡水,變成廢棄無用的垃圾。攝影/吳玉玲
洪水沖毀民宅住家。攝影/吳玉玲

5月25日,密西根慈濟志工開往單趟兩個小時車程外的密德蘭縣,洪水退了,許多經過的柏油路,都被一層污泥覆蓋,住家牆上,可以明顯看到洪水淹過的痕跡,居民開始從家中清出泡水的傢俱,以及被洪水沖進家中的瓦礫和各種垃圾,這些廢棄物在兩旁的街道堆得小山高。

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慈濟志工前往災區勘災。攝影/鄧丞清

打開車窗,有一股濃重的霉味,撲鼻而來,前面的路,被水沖斷了必須改道……志工車頭一轉心頭一沉,映入眼簾的房子屋頂都歪斜倒塌了,煙囪牆壁好似被強震侵襲過,還有的大樹被連根拔起——幾天前的洪水力道究竟有多大?

在洪災發生前,密西根州的新冠肺炎疫情就已非常嚴重,死亡人數超過5,500人,染病死亡率,則是全美第一,超過紐約和新澤西。在這樣的時刻,居民要面對的不只是被毀壞的住家、可能爆發的大腸桿菌污染,許多房子不能住人了,還必須暫時棲身避難所或親友那兒一陣子,洪災,讓新冠病毒的傳染風險大增。

失去了生活的日常,災民只能期待疫情的和緩和雪中送炭的溫暖。因此志工帶著2000只外科口罩前往援助當地紅十字會和災民,讓災後沉入心底的難過離開,一個口罩鼓舞一顆心,讓災民在面對災後重建時,沒有後顧之憂,因為守住健康,就是守住災民重建的希望。

有了您的慷慨援助,我們可以做得更多。

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災區柏油路變成污泥爛路,空氣裡怪味瀰漫。攝影/黃蕙賢
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2000只外科口罩,馳援紅十字會義工與災民。攝影/黃蕙賢

請加入慈濟志工守護面臨雙重災害的社區,讓物資持續進入,用陪伴,撫平災民的無助與心慌,防止疫情侵襲擴大。

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