棉被糖果發放 寒風中也溫暖

美國總會  |  2022年2月8日
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作者 /李律慈

2021年12月4日,東洛杉磯聯絡處舉辦冬令發放,將過冬的物資送給遊民家庭的學生。攝影/李律慈

慈濟美國各分會每年冬季都會舉辦冬令發放,關懷當地需要扶助的民眾。東洛杉磯聯絡處也不例外,每一年冬季都會為哈崗拉蓬地學區(Hacienda La Puente Unified School District)遊民家庭的學生發放過冬的物資,讓他們可以度過寒冷的冬天。

2021年的12月,又是一個新冠疫情籠罩的冬天。許多社區家庭的生活因為疫情或是其它因素的影響,急需關懷。志工在與學區工作人員聯絡時發現,許多學生和家庭居無定所,這個冬天將過得格外窘迫。在發放的訊息公布後,竟有六所高中共188位遊民家庭的學生報名申請補助。

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家長帶著小朋友來領取發放,拿到禮物眼睛笑得彎彎的,看上去很幸福。攝影/李律慈
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沉重的物資箱,裝滿志工的心意。攝影/李律慈

12月4日發放前,志工們把物資用小推車運到東洛核桃學區大愛幼兒園前面的停車場,熱火朝天地開始為發放做準備工作。很多物資箱比志工高出一頭,沉甸甸的重量讓一次次的搬運非常辛苦。但看著印有慈濟標誌的藍色帳篷下物資漸漸堆滿,每一位志工都明白這一天的任務重大,深切地感受到照顧戶非常需要關懷。

「我們有許多學生家庭沒有永久的住房。他們有些住在政府補助的旅館裡,有的住在車庫或是與其他家庭分租,財務上都很困難。」學區工作人員吳佩蒂(Patty Wu)每天接觸貧困的學生,非常地了解這些家庭的經濟狀況,因此對慈濟慷慨的幫助一再表示感謝。

很多前來領取發放的家庭居無定所。無論他們每一晚身居何處,希望這些厚厚的棉被可以陪伴他們,為他們保暖。攝影/李律慈

慈濟的發放對這些學生幫助很大,有許多人收到你們的支持,我們很感激。你們還有許多慈善活動,真的是很慷慨,為社區做了許多事。

學區工作人員 吳佩蒂

由於考慮到是冬季,也是疫情期間,所以志工們準備了棉被、毯子、擦手液等生活必需品,同時也有打開就可以吃的乾貨食品和糖這些暖心的小禮物。最後志工還準備了價值50美元的現值卡,希望照顧戶可以用來購買需要的物品。

志工準備的糖果,給冬季增添一絲溫暖的甜蜜。攝影/李律慈

接受發放的同學來得很踴躍,我們也發得很歡喜。」負責發放現值卡的志工王正茵說,希望能夠在這寒冷的冬天,帶給他們一絲絲溫暖,讓他們能夠度過一個很棒的聖誕節和新年。

艾佛琳·哈里斯(Aveylyn Harris)是羅斯阿圖斯高中(Los Altos High School)12年級的學生。這次艾佛琳領到了急需的口罩、毛毯、糖果、棉被和一些其它食品,她都很喜歡。

「很適合現在年底的節日,因為許多家庭沒有錢去買這些東西。」艾佛琳說。

「感謝邀請我們,來領取這些禮物給我的小孩。你們真的很好,讓我感到很溫馨有福氣。」露比塔·吉門尼茲(Lupita Jemenez)是一位來領取發放的年輕母親說,對於志工的付出,非常感動,「在這裡要感謝你們所有的志工,花了一整個下午來幫助這些需要的家庭。」

志工彎下腰,謙卑地幫照顧戶確認訊息。攝影/李律慈

慈濟向來注重慈善的延續,因此在發放的同時,志工會為照顧戶介紹慈濟其它活動,例如每個月的蔬果發放,還有推素活動,告訴他們世上每一秒有多少生命因為人類的口慾而犧牲。

「最後我還會介紹慈濟的竹筒,告訴照顧戶他們可以用小錢行大善,在不影響生活之下,可以把零錢存滿,拿回來幫助其他人。」負責介紹慈濟的志工朱心如說,慈濟這樣的理念,讓他們非常感動,都說將來有一天,要把裝滿的竹筒帶回來。

許多照顧戶領走竹筒,期望有一天可以裝滿送回來,回饋當下收到的善意。攝影/李律慈

來領取的家庭現在的經濟狀況大多還不能捐款助人,但這不意味他們不能參與慈濟的行善活動。相信在不久的將來,志工們透過冬令發放播種的善果,會有意想不到的方式,將愛心在社區裡散播開來。

新年凝聚「心」動力!和慈濟美國一同陪伴弱勢家庭,
用慈悲送走昨日,用美善打造新生!

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