慈濟人愛接力 關懷陪伴呂美慧十三載

美國總會  |  2021年8月3日
TzuchiUSA-hq-Mrs-Lu_0000_20210618呂美慧父母到聯絡處拜訪00008

作者 /王純瑾

呂先生伉儷(左一與左二)6月18日到慈濟美國橙縣聯絡處感謝志工十三年的陪伴。攝影/蘇慧情

過去13年,南加州橙縣志工持續探訪在療養院內治療的呂美慧女士,但愛與關懷終舊未能喚醒呂美慧,2020年疫情期間,孤獨在療養院內的呂美慧因器官衰竭往生,徒留關愛她的父母和慈濟志工無限的追思與懷念。

2021年6月18日年約60來歲的呂先生伉儷來到慈濟美國橙縣聯絡處,這是在他們痛失愛女呂美慧後首度來到慈濟會所,志工親切的關懷著他們,大家透過電腦留存的照片,一起回顧過去13年來探訪關懷呂美慧的點點滴滴,一起用愛懷念著逝去的親友。在離去前呂家透過捐善款方式,希望與慈濟一起擴大愛的循環,為病苦眾生與他們的眷屬,帶來更多的力量。

以苦示現啟發慈悲

志工與呂先生伉儷一起到佛堂禮佛,為呂美慧祈福,志工王純瑾說:「陪伴13年不是一個很短的時日,志工體會到付出的愛,凝聚力更強,尤其是父母的心,讓志工更感念自己的父母,能夠更孝順。在慈濟大家庭,我們能夠學到這麼多的愛,讓我們的人生,非常豐富,更有意義。」

呂美慧以病苦示現,啟發了志工的慈悲心與愛心。

橙縣志工 王純瑾
王純瑾(左)與呂先生一起緬懷呂美慧。攝影/蘇慧情

2008年6月13日,居住在南加州洛杉磯地區的呂美慧與先生開車北上聖荷西,參加呂美慧弟弟的婚禮,不幸在途中發生車禍。呂美慧因車禍重傷昏迷不醒,在史丹佛大學醫院加護病房救治一個半月期間,慈濟北加州分會的志工每天兩班前去探視,為她加油打氣,陪伴她、呼喚她,希望呂美慧能早日甦醒。

持續昏迷的呂美慧,在醫院要求轉院後,為方便家屬照護探視被安排轉送南加州橙縣的法國公園療養院(French Park Care Center)進行後續治療。當年承擔橙縣聯絡處慈善幹事的志工葛濟覺,接到北加州合心慈善幹事志工許智芳轉來的訊息,立刻接棒關懷呂美慧的工作,並安排橙縣志工定期排班探視。

2008年八月橙縣志工開始定期去探視在療養院治療的呂美慧。圖片來源/慈濟橙縣聯絡處

十三年不斷的關懷

十多年來,呂美慧在療養院內接受照護,因喉部氣切她只能偶爾睜開眼睛,眼球略為轉動。慈濟志工不斷地前往探視與呼喚她,把握探訪時間與她說話,或是在床邊輕輕唱誦佛號,協助為她按摩手腳避免四肢僵化,只希望能早日喚醒她與家人團聚。

呂美慧的父母為方便照顧愛女,遷居到療養院附近,呂爸爸說:「孩子小的時候,我一直都在忙沒有好好照顧她,我很後悔,現在決心好好照顧她。慈濟的人一直來協助,給我更大的力量,從你們這裡我學到怎麼按摩,怎麼做復健來幫助她。」

十三年來,慈濟沒有斷過,跟我們一起努力,才可以走這麼久。我看到很多志工來陪伴她,純粹就是愛。我們很感動,很感激!

橙縣居民 呂先生

懷著無盡的懷念與哀思,呂媽媽(Julie Lu)談著女兒:「她的身體軀殼在,我們覺得她還在,一直還在陪伴我們,只是沒辦法表達。大家經常來看她,為她祝福,這一股力量,一支持我們珍惜還有女兒在,我們正面接受她、幫助她,讓她可以舒適,我天天給她做腳底按摩。」

感同身受父母心

定期探視呂美慧把她視為女兒的志工蔡淑卿(右)關懷著呂先生伉儷。攝影/蘇慧情

「2020年新冠肺炎(COVID-19)疫情爆發,療養院不開放探望,親友只能用視訊探望,直到美慧被送到加護病房病情危急,醫院才通知我們去探視。」

在疫情蔓延之前,慈濟志工蔡淑卿每週定期去探視呂美慧,並把她視為自己女兒來關懷,她說:「我選在中午時間護士休息的時候去,陪她聽聽音樂,聽聽佛經,鼓勵她,祝福她,我覺得她可以聽到我講話。有個護士問:『她是你甚麼人?』我說,我已經關懷她一段時間,有了感情,我把她當成我的女兒一樣。直到去年疫情發生,探訪只能忽然中斷。」

慈濟志工以「人傷我痛,人苦我悲」的情懷,感同身受他人的苦難,在理解父母愛護子女的心念中,陪伴著需要心靈支撐的家庭以慈悲膚慰,以智慧引導,幫助失去親人的家庭能在溫暖的關懷中平撫悲痛。

結合更多人的善念與愛心,探訪別人看不見的貧苦,與美國總會一起用教育、醫療、慈善來弭平貧富之間的差距,用大愛照亮黑暗的角落。

美國總會位於南加州的聖諦瑪斯市,所轄有南加州、亞利桑納州、內華達州的10個聯絡點,深入照顧當地社區需要服務的弱勢家庭。

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