慈濟人在疫情中堅持提供免費報稅服務

美國總會  | 2021年3月30日
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真善美志工/駱淑麗/洛杉磯報導

慈濟今年改採「得來速」收件模式,再交由稅務志工填寫稅表,幫助社區居民完成報稅工作。攝影/駱淑麗

美國家庭每到二月,就開始準備年度的報稅工作。由於南加州新冠肺炎(Covid-19)疫情嚴峻,慈濟美國總會志工提前想方設法,研擬報稅服務的流程,在避免群眾聚集原則下,2021年依舊採行「不直接接觸」模式為民眾服務,持續為居民提供免費報稅服務之餘,依然能做好防疫措施,保護自己也保護社區居民。

美國國稅局認證

受到疫情影響,去年慈濟美國各地已取消現場型態的免費報稅活動,改以收件或網上登記處理。今年則採取網上和電話登記服務,民眾可透過網絡將個人資料以郵件方式寄給志工,也可打電話登記,待報稅志工公餘的空檔時間,可隨時與民眾聯繫溝通,協助完成報稅工作後,把完成的稅單送交國稅局。

今年慈濟採用線上作業方式協助居民報稅,讓志工在家作業,減少現場收件人數與接觸機會,做好防疫工作。需要報稅的人將資料上傳到雲端,志工以遠程作業模式為他們服務;考量到部分低收入戶或是老人家不孰悉電子通訊與網絡使用,慈濟人貼心設置收件站,讓民眾可把文件送來,再讓負責報稅的志工以電話或是其他方式跟民眾聯絡,完成今年的報稅工作。

志工陳鑫櫻(左)多年來負責慈濟美國報稅項目的志工培訓、活動籌備與規劃。攝影/駱淑麗

慈濟美國總會負責每年報稅工作的志工陳鑫櫻,多年來用心在免費報稅服務,志工的聯繫、訓練、民眾預約安排等總總細節,均由她協調溝通。她說:「去年三月中因為疫情,政府要求人人居家避疫,所以報稅中途停止。今年疫情更為嚴峻,所以改用收件方式進行。」

陳鑫櫻表示:「去年很多人因失業收到失業金,還有一些人去年沒有收到政府的補助金,今年需要透過報稅來領取政府補助金,對民眾而言都比往年簡單報稅更複雜,較難自行處理報稅工作;而一些協助報稅的服務點,因疫情關係今年並未提供服務,整體而言,今年需要報稅服務的人數增加許多;且因疫情報稅期限延長了,慈濟也順應延長報稅服務時間,我們努力在兼顧志工安全下,為儘可能多的居民提供報稅服務。」

慈濟美國的免費報稅服務獲得美國國稅局(IRS)認證,所有協助辦理稅務申報的志工,都已通過國稅局審核與培訓,能夠提供高品質的服務,並會秉持最高的道德標準。

因此慈濟美國準確的報稅服務,以及志工親切地服務態度,獲得每年來此報稅民眾的讚譽與信賴。

努力提供報稅服務

2月6日慈濟愛滿地聯絡處在門口設立了桌椅,開啟了2021年報稅服務工作。志工準備好了在現場收取證件,一輛又一輛的車陸續開入聯絡處車道,民眾坐在車上將報稅所需要的資料交給志工,志工當場詳細檢查資料是否齊全並且馬上影印,以便轉交報稅志工進行後續的處理。

受過認證的志工為中低收入納稅人提供免費的納稅申報服務。
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志工先在慈濟愛滿地聯絡處門口設置收件站。攝影/駱淑麗
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之後挪到位於車道的側門處進行收件。攝影/駱淑麗

愛滿地聯絡處位於交通頻繁的美國10號公路旁,高速公路上車輛呼嘯而過,噪音震耳欲聾,讓志工和民眾溝通非常吃力。因此原本設在聯絡處門口的收件站,不得不挪到側門的車道。

一張簡單的桌子,放上各式各樣的表格,用克難的方式達成繼續服務民眾的目標。儘管戶外收件的條件不佳,也無法像往年室內聚會的報稅服務般,能讓志工與居民更深入的溫馨交流,但慈濟人依舊用心、盡力地,提供最優質的服務,希望能讓民眾感受到溫暖與關懷。

在教育單位服務的王詠薇,十六年前想善用自己會說多種語言的優勢,為社會付出,因此參加報稅研習。十多年來她持續為社區民眾報稅,不但從中學到很多報稅知識,也發揮自己的生命價值

呂嘉麗是會計但並不孰悉報稅工作,多年前要自行報稅才深入了解報稅細節。擔任報稅志工已有六、七年,她從不同的案例中學到很多稅務知識,細心地為民眾解決報稅困擾,每次收到民眾的肯定都令她很開心。她說:「很多民眾多年都到慈濟來報稅,大家在報稅時就像老朋友重逢一樣很開心。」

珍惜與慈濟的緣

安吉·洛埃拉(Angie Loera)三姊妹共乘一部車來尋求報稅服務,她們是從國稅局(IRS)得到慈濟免費報稅服務的訊息,立刻打電話預約。安吉說道:「因為疫情以前協助我們報稅的單位不再開放,我們只好找其他資源來幫忙報稅。」她們對志工贈送的慈濟月刊很感興趣,利用志工翻閱檢查資料的時間,在旁邊非常認真地閱讀慈濟的文宣。

居民安吉·洛埃拉趁志工檢查文件的時間翻閱慈濟文宣。攝影/駱淑麗

來自越南的華保羅(Paul Hua)自2013年起就到慈濟報稅,對慈濟有很好的印象,尤其對慈濟的國際慈善行動非常認同。他留下電話,希望能參加住家附近的慈濟活動一起來付出。

慈濟功德會做很多善事,三十多年前就聽過慈濟的故事,很感動。希望慈濟能繼續做服務人群的工作。

越南裔居民 華保羅

先生已往生的董慧芳經由朋友介紹第二次來報稅。她表示,自己英文不好生活圈子很小,幸好有慈濟幫忙報稅,慈濟志工服務態度非常親切,讓她能很放心也很信任。

個性害羞、不願意露臉的羅珊娜·伊巴拉(Roseanne Ybarra),車上掛著泛白且稍稍變形的平安吊飾,那是多年前來報稅時志工送的,她提到自己因為非常喜歡吊飾,一直捨不得丟掉。志工趕緊再送上另一個吊飾,感恩她珍惜與慈濟結下的情誼。

這不僅僅是一份協助報稅的服務,透過疫情期人與人之間難得地交流機會,慈濟人的問候與援助,可讓更多孤單無助的居民,感受到一份愛的溫暖,進而能學習效法把這份愛傳遞給下一個人。

慈濟基金會提供免費的報稅服務(VITA),協助全美符合資格的納稅人提交年度所得稅。

受過認證的志工為中低收入納稅人提供免費的納稅申報服務。

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