美國慈濟30年 接地氣健走護大地

美國總會  |  2019年9月1日
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美國洛杉磯報導

2019年8月17日,美國首屆大規模健走活動踏出第一步。攝影/Victor Rocha

在眾多志工的齊心協力下,「美國慈濟健走·步步護大地」活動,在洛杉磯惠提爾峽谷公園暖心落幕。上千人不分種族、年齡、性別、宗教,在8月17日這天,為環境和天下無災而走……

天公真作美

加州近年來的夏天,都熱得像烤爐,動輒華氏百度高溫,原本慈濟還擔心天氣太熱,會降低民眾參加戶外健走意願,沒想到活動當天,氣溫一口氣降了華氏近20度,剛剛好的舒服宜人,上千位民眾現身提爾峽谷公園(Whittier Narrows Park),熱鬧支持「美國慈濟健走·步步護大地」活動。

在現場,坐在嬰兒車上的幼兒,持著拐杖的長者,還有情侶結伴,帶著寵物闔家悠遊藍天綠地湖泊邊,大口呼吸芬多精:這是慈濟三十週年的戶外慶祝活動,和過去靜態的人文慶祝很不同。慈濟美國總會執行長黃漢魁說:「戶外活動深受美國家庭喜愛,所以我們透過健走活動,讓很多本來不認識慈濟的人,參加活動,瞭解慈濟。」

像是哈崗(Hacienda Heights)居民吉普·亞當斯(Kip Adams),就是其中之一。

今天我才認識慈濟。他們總是非常積極地幫助社區,提供醫療、保健服務,為當地無私奉獻三十年。不但給社區帶來巨大幫助,同時還在環保方面耕耘。

居民 吉普

女兒在慈濟蒙洛維亞小學上課的家長凱莉·施默克(Kelly Schmoker,Local Resident)跟著女兒參加健走,對慈濟理念因此有更深的了解。

透過健走,教孩子來保護我們周圍的資源、樹木、以及氣候,多關心大地之母,因為這個環境將會影響到我們子孫的未來。

居民 凱莉
為了和美國新世代結合,慈濟健走活動和熱門手機遊戲「寶可夢PokemonGo」合作,取得限量海報。攝影/韋佳欣
寶可夢遊戲不僅吸引手機玩家走入大自然,活動中只要玩家下載慈濟美國「一指積善」手機應用程式(Tzu Chi Connect App),即可獲得限量海報。攝影/韋佳欣

菩提樹

近黃昏時刻,惠提爾峽谷公園清風徐涼,穿過一棵棵參天大樹,發出「嘩、嘩」脆響。

「增素、加速救地球」,用吃的最有說服力!當天慈濟安排彩繪餐車、素食小吃攤帶來誠意滿滿的素食好味:墨西哥Burritos、夏威夷Musubi、七彩剉冰、香氣十足的中式煎餅、健康Smoothies、QQ Ball、黎巴嫩特色Falafels。攝影/Victor Rocha
絡繹不絕的人潮,買了素食和親友坐在草地上野餐,享用一頓「舒食」,改變人們對吃素的刻板印象。。攝影/黃友彬

六點整,一道金色祥龍突然劃過綠茸茸的眼際!平時都站在賑災、醫療、教育、人文第一線的慈濟志工群,頓時成了舞龍舞獅高手,跟著鑼鼓的節奏,揮汗淋漓為健走揭開序幕。

開幕式中,還為這座公園種下九棵新成員:象徵「智慧」與「參悟」的菩提樹。慈濟美國總會副執行長陳濟弘也親手植下一株:「種這個樹有兩個含義,第一是提倡環保,同時也提倡佛教這個團體,所以有雙重意義。」

菩提樹在美國並不普遍。現在洛縣公園裡有九棵,更期待未來智慧之林遍佈全美,覺醒之心人人有之。攝影/駱淑麗

隨喜健走

這場健走,沒有其他健走活動動輒十幾二十公里的鐵人耐力要求,而是單純希望藉由2K健走,鼓勵大家起而「行」。耆老、幼兒,都能加入,畢竟環保愛地球不分年齡、性別、宗教,只要有心,找出適合自己的步調和方法,就可以一步步往節能減碳的終點目標「邁進」。

當然健走活動少不了啦啦隊!由志工組成的啦啦隊,沿路幫健走者補氣、也補水,但在現場看不到任何塑膠瓶裝水。

慈濟鼓勵民眾自備水壺,沿途經過補給站,用桶裝水盛裝——誓言不因舉辦活動,就增加地球的負擔,創下全美健走首例。

星空下的樂音

總是走在賑災前線的慈濟志工,近年來發現,天災規模、頻率不斷加大,所造成的家庭破碎、天人永隔,那些淚水,都重重滴在志工心上。因此這場健走每跨出一步,也都是為了慈悲濟世而走。

活動露天音樂會上,就有位表演嘉賓,和慈濟在賑災時結下難得的緣分。史濟普·考頓(Skip Culton) ,他所居住的天堂市,在去年北加坎普山火中被燒成一片焦黑。現在他住在溪口市暫時安身,努力創作,想要把在天堂市所經歷的失望、悲慟,和慈濟帶給他社區的膚慰、力量化成旋律。

我和慈濟有同樣目標,就是把關愛帶給全世界,所以我們自然而然就會朝這個方向努力下去。我對這次合作機會非常感激。這個感覺太棒了!

歌手 史濟普·考頓
自彈自唱《再一次,為天堂祈禱》(Another Prayer For Paradise),史濟普說,他創作這首歌曲,就是要獻給和天堂市居民素不相識、卻一直陪伴當地重建的人們。攝影/蔡松谷

「Let us pray for peace in our land,keep our hearts from sorrows and pain……」在活動進入尾聲時,史濟普意外地唱起慈濟的《愛與關懷》,夜空下,健走者紛紛舉起手裡的蠟燭,跟著史濟普溫暖的歌聲,將如繁星點點的祝禱,隨著晚風,送進這多災卻有情的世界。於是大家相約,明年慈濟健走,再相見。

星空音樂會下的健走者。攝影/蔡松谷
為天下無災祈禱。攝影/蔡松谷

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