慈濟攜手醫療機構 發放健康蔬果食物

美國總會  |  2022年9月23日
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採訪/林綺芬、王純瑾、蘇慧情、簡慈恆、甯靜嘉/加州橙縣報導

每個月一次的蔬果和尿布發放,對於聖塔安娜貧區的家庭幫助相當大。攝影/蘇慧情

慈濟橙縣聯絡處為聖塔安娜(Santa Ana)貧區三所小學低收入家庭發放蔬果,從六月份起,橙縣食物銀行增加提供嬰兒尿片的服務,志工簡婉平獲得三所學校校長的同意後,直接向食物銀行申請三個棧版的尿片,每個學校一個棧板。2022年8月11日,在林肯小學有九個棧板的新鮮蔬果、三個棧板的尿片和其他東西,共有十四棧板的物資,發放給將近100多位家長。因為尿片是發完為止,為了領取尿片,有的家長在發放時間開始前一個半小時前就來排隊,天氣炎熱,令人不捨。

讓這樣的愛繼續成長

今年對經濟弱勢的聖塔安娜貧區居民而言,是艱困的一年。除了新冠疫情的壓力,還加上不斷上漲的物價,可謂是雙重壓力,尤其是聖塔安娜是全美貧窮線的90%以上。慈濟爾灣團隊每個月的第二個星期四,固定到聖塔安娜發放蔬果。今天的發放現場有十幾位志工在高溫的天氣下辛勤工作,將所有的物資送到每一位感恩戶手中。在通貨膨脹之下讓許多家長感到負擔沉重的尿布(從一號到五號,約是新生兒到30幾磅的幼兒均可適用),獲得家長熱烈的迴響。

慈濟志工葛濟覺說:「現在的尿布非常貴,還好有善心大德和政府機關會捐獻給我們,讓我們可以把物資跟這些有需要的家庭分享。今天他們接受援助,也許明天就有機會幫助別人。」

希望他們(家長)每個月都把孩子帶來,讓他們感受到這樣的贈與和慈濟的精神,在這個當下,把這樣的愛傳給這些家庭,孩子們也帶著這樣的愛繼續成長。

慈濟志工 葛濟覺

有機會擴大服務內容

捐款補助蔬果發放的凱薩醫療網(Kaiser Permanente),這次有兩位社區健康服務部門的人員雪莉・巴瑟斯特(Sheri Bathurst)和謝莉兒・維歌(Cheryl Vergo),特別來到聖塔安娜市林肯小學,參訪橙縣聯絡處的發放活動,並在簡報交流的過程中,討論今後有機會做深入規畫心理健康議題,擴大服務的內容。

凱薩醫療網的社區健康服務部門,自2020年來一直捐助慈濟蔬果發放;他們補助包括南加州洛杉磯縣(Los Angeles County)、聖伯納汀諾(San Bernardino County)、橙縣(Orange County)等地區執行蔬果發放計畫的費用,包含購買蔬果、卡車、冷藏設備購置與維護、發放機具設備、發放耗材如紙箱等,讓社區有充足的經費,改善貧區居民的生活。

雪莉・巴瑟斯特說:「我們看到社區對食物的需求非常高,在當前的環境下只會更高,不會消失。我們也看到另外一個問題,就是心理健康的問題,這或許是凱撒可以做的。我認為凱撒能做的主要貢獻之一是贈款計畫,我們可以透過資金來支持像你們這樣的組織,」

因為你們有基礎、有專業,知道如何能做好工作,知道如何回應社區需求,這(贈款)是我們能帶來最好的禮物,因為我們並不擁有深入社區的基礎,而你們可以快速地做到。

凱薩醫療網 雪莉・巴瑟斯特

謝莉兒・維歌說:「你們對低收入戶所做的義診和通過食物讓學生保持健康,讓我的印象深刻,這些對他們的教育很有幫助。橙縣有許多的家庭很難獲得健康的新鮮食物和基本需求,慈濟所做的剛好填補這些需求,讓家庭維持健康。」

食物和尿布,緩解支出壓力

慈濟志工簡婉平說:「因為通貨膨脹,食物很貴、尿布也很貴,學校這邊都是低收入的家庭,很需要維護健康的新鮮蔬果和小孩用的尿布,這些卻都貴的讓他們買不起。所以我們每個月都會到三家學校發放。」

林肯小學校長埃德娜・維拉多(Edna Velado)表示:「很高興我們合作十五年的夥伴,慈濟仍持續幫助我們聖塔安娜的家庭,很感恩與慈濟保持緊密合作,特別是在疫情重創聖塔安娜的艱困時期,慈濟每個月都進行蔬果與尿布的發放,謝謝志工們無私付出時間,讓我們的家庭得以好好的生活。」

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民眾瑪麗亞(Maria)說:「這是我第二次來,非常謝謝;你們提供的食物和物品對我們幫助很大,因為我沒有從其他任何機構得到幫助。」攝影/蘇慧情
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民眾莫妮卡(左)說:「我只想跟你們說謝謝,因為食物和尿布現在都好貴。」攝影/蘇慧情

民眾瑪麗亞(Maria)說:「你們所做的,對我們幫助非常非常的大,因為我們的尿布和配方奶粉都快用完了。」她也看到一些人找不到工作,生活困難。這裡有很多人沒有合法的身份,無法找到工作,在高通膨的環境下,這讓他們生活得格外辛苦。

民眾莫妮卡(Monica)說:「我只想跟你們說謝謝,因為食物和尿布現在都好貴。目前你們一個月提供一次,但如果能夠提供兩次就更有幫助了,因為食物在二個星期就吃完了,慈濟做的對我們幫助很大。」

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