坐著電動輪椅來領食物的老人

美國總會  | 2021年4月7日
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真善美志工/高銘哲、駱淑麗/洛杉磯報導

埃米利奥·方(左前)和蘇廣林(左後)參與慈濟美國總會食物發放活動。攝影/駱淑麗

年長的蘇廣林和坐著電動輪的86歲鄰居埃米利奥·方(Emilio Fong),在3月13日來到南加州聖蓋博市(San Gabriel)的「加百利諾高中」(Gabrielino High School),正在進行得來速食物發放的志工,看到兩位長輩進來領取食物,趕忙上前問候關懷,了解他們的狀況。

關懷社區長者

埃米利奥有兩女一子,一名女兒因車禍往生,另一位女兒回家鄉了,只剩他與兒子留在美國,但兒子並未奉養他,所以只能靠著朋友扶持和政府補助勉強度日。過去身體狀況良好時,還能開車載著蘇廣林一起去領取食物發放,現在兩人只能相互扶持搭乘公車來到食物發放現場,雖然上下公車對腿不方便的老人有些困難,但他們卻一定要辛苦跑一趟才能獲得支撐生活的食糧。

行動不便的長者乘坐電動輪椅來領取食物,志工很擔心他們上下車的安全。攝影/駱淑麗

志工觀察到埃米利奥戴著的防護面罩都已經扭曲變形,心中很為兩位要搭公車出入的長輩擔憂,趕忙送上兩個全新的防護面罩和足夠的口罩,希望他們在坐公車時有更安全的防護。儘管他們表示可以用電動輪椅載運四大箱食物,但志工實在不放心行動不便的長者帶著沉重的食物箱去搭公車,便陪著他們去等公車。為方便他們上下公車不會太難移動,志工協助他們把食物放入輪椅上的環保袋內,直到兩人平安搭上公車,志工才趕忙回返發放現場。

這是慈濟每個月在聖蓋博市舉辦食物發放,遇到的兩位需要幫助的民眾,這樣的人們,在社區之中,還有好多、好多……。

感恩與惜福

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志工親切問候每一位到場參與食物發放的民眾。攝影/駱淑麗
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受疫情影響,許多家庭陷入經濟困境更需要社區食物發放的援助。攝影/駱淑麗

每一位到發放現場領取食物的民眾,都背負著不同的辛酸故事。

去年席捲全球的新冠肺炎(COVID-19)疫情,嚴重衝擊社區的中低收入家庭,讓原本就過得艱辛的生活又增加了許多困難與挫折。有些民眾坦然面對,毫不諱言自己家庭的窘境,樂觀積極地尋求社會的援助;有些人滿腹辛酸卻又難以啟齒對外求援,這時社區中的食物發放,成為他們緩解壓力的重要來源。

西聖蓋博谷基督教青年會(YMCA of West San Gabriel Valley)首席執行長瓦萊麗·戈麥斯(Valarie R. Gomez)一直協助慈濟在當地進行發放,她感觸良多地表示,一早離開家門時,還特地跟兒子說明今天的任務,讓孩子知道,自己是受到上帝恩寵和祝福。

社區裡有很多人處於飢餓的情況,今天我在查看民眾身分證件時,發現他們有的是從洛杉磯市、杜瓦迪市(Duarte)等其他城市過來,他們在現場排隊兩、三個小時才拿到食物。

西聖蓋博谷基督教青年會首席執行長 瓦萊麗·戈麥斯

廣邀同伴啟發善心

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瓦萊麗(中)邀請四位同濟會的成員來擔任志工。攝影/駱淑麗
慈濟人與合作發放的社區夥伴合影。攝影/駱淑麗

瓦萊麗同時也是聖蓋博區扶輪社的社長,長年投入社區慈善事務,她經常在社區中邀請不同團體來協助慈濟的發放,希望更多的團體和人們,能見證慈濟更啟發善心共同為弱勢族群付出。

當天的發放瓦萊麗邀請了國際同濟會(Kiwanis)的四位志工一起參與。該會會長李偉光認為:「因為疫情很多人失業,人們需要食物養活家人和小孩,食物發放是很有意義的。」

慈濟美國總會13日的食物發放,在近30位來自不同團體的志工各司其職下,井然有序的讓車輛進入會場,志工分工檢查證件、領取食物,很快在兩個多小時內發出300份食物。

當志工們聽到民眾充滿活力的一聲「謝謝」,每個人都感到滿心歡喜,並期盼著下一次食物發放能快到來,好再度來現場付出良能。

志工們歡喜付出幫助社區鄰里。攝影/駱淑麗
聖蓋博市的警察每次都來協助慈濟的食物發放。攝影/駱淑麗

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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