愛伴求學路 杭廷頓公園市學生快樂返校

美國總會  |  2022年8月31日
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採訪/李健群、蔡紅黎、許春蘭、林峰元/洛杉磯報導

志工虔敬地為學生和家長送上裝滿文具和防疫品的書包。攝影/林峰元

八月夏末,孩子們都在準備開學。如過往一般,慈濟喜瑞都的志工,為杭廷頓公園市(Huntington Park 和鄰近的貝爾市Bell)的弱勢家庭,舉辦「快樂返校日」(Back to School) 學習用品發放,共有51個家庭,77位小朋友拿到志工們貼心的禮物。志工們雙手捧著滿文具的背包,送到孩子或家長們的手上,讓他們在求學的道路上裝備齊全。

承諾與信賴的大家庭

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邁爾斯大道小學校長黛安·埃斯皮諾(右)感謝慈濟為他們的大家庭提供了歸屬感和信賴感。攝影/林峰元
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學生和家長分區排隊,由志工帶領進入室內辦理領取手續。攝影/林峰元

8月6日,喜瑞都志工為杭廷頓公園市和鄰近的貝爾市的學生進行「快樂返校日」發放,並特別安排了30分鐘的發放開幕儀式,讓因疫情期間鮮少互動的學生、家長、社區民眾,以及校方人員能夠多一點聯誼,也更多一點了解慈濟。

慈濟利用發放前與師生互動的機會,讓我們感覺到被愛。當一個人處於人生低谷的時候,這是最重要的感覺。

邁爾斯大道小學校長 黛安·埃斯皮諾

校長黛安·埃斯皮諾(Diane Espino)服務的邁爾斯大道小學(Miles Ave Elementary School),有850多名學生,其中超過50%的家庭,每個月都會查閱學校的網站,或致電學校辦公室。黛安校長就是透過學校網站和與家長互動的機會將慈濟的發放資訊傳遞出去。

疫情期間,慈濟志工持續援助,每個月都為社區弱勢家庭提供食物發放,提供個人防疫物資。黛安說:「在最需要的時候,我們感受到被支援和被關愛。慈濟不僅在社區和家庭間建立這種信賴感,我們的學生也感受到了。我們知道當我們需要時,慈濟都會在,那是一種安心的感覺。

黛安希望慈濟能夠瞭解這種夥伴關係,已經結合成為一個強大的杭廷頓公園家庭,以及對於杭廷頓公園市和全市的家庭是有多麼的重要;她感謝慈濟為這個大家庭所做的一切付出。

盛滿愛的背包和現值卡

今天,邁爾斯大道小學有51位學生收到慈濟志工準備的背包,以及50美元的現值卡;可以用來購買制服或其他任何需要的東西。背包是按年齡段區分,幼稚園到二年級,三到五年級和初高中三種大小,裡面有十餘種學用品。另外,還有一袋個人防疫用品,包括口罩、消毒濕紙巾、四個家用新冠快篩試劑、洗手液、牙刷、牙膏、慈濟吊飾及慈濟西語版文宣和季刊。

學生埃德溫·內格雷特(Edwin Negrete)很感恩能收到這份愛的禮物,對今年上高中的他有很大的幫助。他從現場放映的影片中,第一次認識慈濟,他說:「他們(志工)人都很親切,我非常感恩可以領到背包 ;慈濟是一個在世界各地幫助人的好團體。

學生家長尚特雷爾·伊特納(Shantrell Iturner)有三個孩子,兩個在小學,一個在初中,慈濟的幫助對於她的家庭是很有意義的。她說「孩子們能夠拿到這些學習用品,對我來說是很大的幫助, 我不用再花錢去買這些東西。

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實在太重了,忙著搬運背包的志工必須找一個地方讓手稍歇一下。攝影/林峰元
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慈少曾亦儒(左)在幼兒區為小朋友們講兒童故事。攝影/林峰元

五年來,慈濟喜瑞都志工持續在杭廷頓公園市為低收入家庭提供蔬果和食物發放,深知這個地區的許多居民都是低收入戶,平日必須做好幾份工作,才能夠維持家庭生計,也瞭解他們很難撥出時間做志工。但是在慈濟志工的隊伍中,已經有越來越多的身影是這些居民和家長;他們是受到感動而發心來做志工,幫忙慈濟在該市的例行發放,有的媽媽還會帶著孩子一起來做志工。

他們都是受到慈濟志工愛的浸染,明白每個人只要做出一點小小的改變,給身邊的朋友和社區多一些關懷,社區就會有巨大的改變。

慈濟志工

疫情期間,慈濟志工帶動杭廷頓公園市蓋奇中學(Gage Middle School)和邁爾斯小學的家長,一起加入服務社區的行列,幫忙將生活用品、食物和個人防疫物資送給需要的家庭。

聯絡處的新志工萊斯利·安德拉德(Leslie Andrade),就是和母親來領取食物,才開始認識慈濟。她是自己上網登記加入志工行列,今年七月第一次在慈濟的例行發放中幫忙;今天是第二次參加慈濟的社區服務。她說:「我很高興可以和大家一起服務社區,讓社會變得更好。今天,我也通過慈濟的影片,更進一步認識慈濟,他們做的一切都讓我非常感動。 

慈濟少年團(簡稱慈少)成員曾亦儒從2016年開始和哥哥一起參加慈少,時時把握服務的機會,並從中得到助人為樂的喜悅。他非常堅定的表示:「日後就是上大學,也會持續參與慈濟的活動,繼續為社區服務。

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慈少林以絃(右一)幫忙照顧民眾的小朋友,帶著他們畫圖和摺紙。攝影/林峰元

大約一年前,林以絃加入慈少,成為一位小志工。今天,她的工作是陪伴小朋友畫圖和摺紙。為了讓帶著孩子來參加活動的居民和家長,能夠安心地參加發放開幕儀式,志工們就在用餐區的外側規劃出一個幼兒區,並由志工負責照顧和陪伴小朋友畫圖、摺紙和講故事,表現好的小朋友還會收到獎勵。林以絃說:「這些小朋友太可愛了。我從和他們的互動中,獲得很多的快樂,今後也會經常參與社區服務。」

當天原本是要發放給61個家庭的89個小朋友,但有10個家庭的12位小孩,家長或工作,或沒有交通工具等,無法來參加。慈濟志工將為這些家庭和孩子保留到8月27日,在社區蔬果發放時補發。務必讓每一個孩子都能拿到,開學後好好的用功學習,才有機會改變自己和家人的未來。

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