一加一大於二的愛 與警察共同守護社區

美國總會  | 2020年11月17日
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真善美志工/高銘哲、駱淑麗、蔡松谷/南加州報導
作者/駱淑麗

美國總會志工冒雨在11月7日進行聖蓋博市的食物發放。攝影/駱淑麗

因疫情影響經濟的因素,今年九月慈濟美國總會首度在南加州華人社區的聖蓋博市(San Gabriel)舉辦食物發放活動,獲得社區居民廣大迴響。經與市府和學區協調運作後,11月7日再度進駐聖市的「加百利諾高中」(Gabrielino High School)進行發放,嘉惠300戶弱勢家庭。

慈濟二度進駐聖蓋博發放

十一月初南加州剛進入雨季,平日難得下雨的洛杉磯地區清晨下起了細雨,溫度隨之驟降至攝氏15度。美國總會的志工因早在一個月前,便計畫要在聖蓋博市二度舉辦食物發放,為避免居民失望,儘管下雨天候不佳,但仍決定如期舉行。

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志工報到首先要量體溫。攝影/蔡松谷
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進行發放前的內容說明與分組。攝影/蔡松谷

發放日一早,志工便在現場集合,眾人合力把打包好的300份物資放置妥當。上一次有來幫忙的聖蓋博市長市長丹妮絲‧曼查卡(Denise Menchaca)、西聖蓋博谷基督教青年會(YMCA of West San Gabriel Valley)首席執行長瓦萊麗·戈麥斯(Valarie R. Gomez)、聖蓋博市警局和阿罕布拉學區等單位的代表,也因認同慈濟對社區提供的服務,親自到場協助發放。

此次依舊採用得來速模式,在寒風細雨中,志工精神抖擻的熱情迎接到來的家庭。九點開始發放,排隊等候的車輛緩緩駛進學校停車場,志工引導車流依照規畫好的路線前進,以人、車安全為原則,讓民眾井然有序的領取一箱乾糧和一箱新鮮蔬果,內容物包括罐頭、米、麵、豆子、蘋果、馬鈴薯、洋蔥等。

志工準備發放用的文宣雜誌。攝影/蔡松谷
在慈濟說明頁上訂上靜思語書籤。攝影/蔡松谷

持續幫助該社區的西聖蓋博谷基督教青年會,是協助促成慈濟美國進駐聖蓋博市的地區團體,因近期的交流合作後,他們瞭解到慈濟的慈善工作不僅僅是發放食物,也開始進一步透過轉介急需援助的家庭,協助慈濟人深入服務社區。

被趕離租屋的家庭

在收到緊急求援後,瓦萊麗轉介了伊維特·妮兹(Yvette Niz)一家給志工認識。三個月前生下第三胎女兒的伊維特,因疫情關係和先生都失去工作,沒有收入付不起房租,被房東趕出家門。夫妻倆和三個女兒只能窩在車上睡覺,直到最近先生找到臨時工一家又租了新住處,但家裡除了一個冰箱外一無所有。

伊維特·妮兹(左2)帶著女兒來尋求援助,志工不但遞給她毛毯,更趕緊去拿手套等禦寒用品給她和女兒。攝影/駱淑麗
西聖蓋博谷基督教青年會首席執行長瓦萊麗·戈麥斯(右)向志工引介需要援助的家庭。攝影/駱淑麗

伊維特帶著孩子來到發放現場時,似乎因為寒冷她縮著身體提到,先前一家人被趕離租屋處時,他們先租用一個小儲藏室放家具和生活用品,但之後繳不出儲藏室租金,私人用品都被拍賣。現在雖然有新的落腳處,但家裡欠缺桌椅和床舖,三個孩子要趴在冰冷的地板上寫字睡覺很辛苦,希望慈濟和基督教青年會能協助他們。

美國總會慈善幹事志工吳如真和譚美萍瞭解伊維特一家的困境後,現場商議除了提供她發放較多的蔬果外,譚美萍還特地趕去慈濟愛滿地聯絡處,拿來一些禦寒衣物與現值卡。當愛滿地聯絡處負責人陳健遞上六條毛毯給伊維特,志工交給她現值卡並說明如何使用後,伊維特激動得不停地說:「謝謝!太感謝了!」

聽完慈濟現值卡使用方式後,伊維特·妮兹(左)激動地擁抱志工。攝影/駱淑麗

很感謝慈濟所做的一切,不僅提供食物,也鼓勵我們不斷努力嘗試,只要願意向外求援,相信就有人會幫助我們。

聖蓋博居民 伊維特·妮兹

另一名收到瓦萊麗通知來到現場的居民是辛蒂·布拉德肖(Cindy  Bradshw),她說:「我的家人都失業了,(發放)對我們來說是很大的幫助,我非常感謝。」

與警察一起守護社區

看到慈濟人幫助了有急需的伊維特和辛蒂,瓦拉里由衷地感動,學著慈濟人對著吳如真合十還不夠,更忘情的打破防疫原則擁抱了志工,她喃喃地說:「多日來一直擔心伊維特和辛蒂,看到慈濟能解決他們的困難,瞬間我的憂慮終於可以放下。」之後兩人也寄了郵件給瓦拉里和志工,表達她們無限的感謝。

加入慈濟志工服務,一起創造更美好的世界!
聖蓋博市警局趁著慈濟發放,領了十份物資去關懷區內有需要的家庭。攝影/駱淑麗
聖市警局警隊長費邊·瓦爾迪斯(左)帶領警員把食物送到有需要的居民家中。攝影/駱淑麗

聖蓋博市警局不但出動警車負責現場的維安工作,警隊長費邊·瓦爾迪斯(Fabian Valdez)向志工提領了十份物資,要分送給該市長期關懷的中低收入戶。警員開了兩部警車去分送食物,熟門熟路地到街巷內敲門請居民出來領取,民眾看到警察送愛心禮物到府,都感到無限驚訝與歡喜。

收到食物的居民林菊美開心地說:「聖蓋博市的警察特別有愛心,很熱心幫助我們居民解決困難和痛苦,一切一切的幫忙,真是太好、太好了。」

慈濟與聖蓋博市警局合作主動送食物給貧困家庭。攝影/駱淑麗

我認為社區民眾可以了解到,警察守護社區是很重要的事情,這也是我們跟慈濟的合作關係。我們花了好長的時間,才證明我們對社區的關懷,所以我們要感謝你們(慈濟)。

明愛基聖蓋博警局警隊長 費邊·瓦爾迪斯

歡喜付出做志工

在廢棄物處理公司上班的史蒂文·哈羅(Steven Haro),趁著休息來做志工。他表示,自己常常在社區的慈善活動中做志工,這次和幾位同事一起幫忙慈濟發放,看到這麼多有需要的人,不由得感激自己所擁有的一切。想到自己有足夠的食物還有一份工作,尤其在疫情期間全家人都平安健康,能有多餘的力氣可以來幫助別人,心中非常感恩。

加入慈濟志工服務,一起創造更美好的世界!
(左起)聖市警局警隊長費邊·瓦爾迪斯、聖蓋博市長丹妮絲‧曼查卡、志工史蒂文·哈羅、阿罕布拉學區教委何永儉前來協助發放。攝影/駱淑麗
鈴木佐伊和媽媽一起來做發放。攝影/蔡松谷

一名來自廢棄物處理公司的志工帶了年幼的孩子來服務,小朋友鈴木佐伊(Zoe Suzuki)靦腆地提到,自己是在媽媽鼓勵下,加入幫助社區鄰里的食物發放工作。

想到社區中有部分行動不便的長者,發放結束後志工許涵非特地拜訪了一戶人家。無法開車的80歲長者梁伯伯一家七口,受疫情影響收入大減,已無法維持日常生活的開支,志工常常在舉辦發放時前去關懷,送物資緩解他們的經濟壓力。    

發放完畢後,志工許涵非前往關懷梁伯伯一家。攝影/駱淑麗
發放圓滿完成,志工一起合十祈禱災疫早消弭。攝影/駱淑麗

當志工一邊在發放食物時,現場還有一組志工沿著等待領取食物的車陣,遞上慈濟月刊並敘說慈濟的故事和眾人積極推廣茹素護生救地球的觀念,期許更多人能認識慈濟、加入慈濟。

儘管疫情隔離了彼此,但慈濟的發放卻凝聚了不同團體共同合作,讓弱勢族群能收到溫馨的愛。做好事不能少我一個人,大家一起做好事,傳遞的正能量不僅是一加一等於二,而是會如同漣漪般激起相乘效應,擴大到整個社區,在動盪不安的黑暗時期,為社區暗角點起一盞光明的燈。

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

加入慈濟志工服務,一起創造更美好的世界!

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