無畏嚴峻疫情 南加慈濟人送愛到府

美國總會  | 2021年2月18日
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真善美志工/周一帆、許春蘭、錢美臻/洛杉磯報導

 

慈濟美國總會1月28日在伊麗莎白學習中心對該校貧困家庭進行發放。攝影/海梅·烏爾比納

新冠肺炎(COVID-19)疫情,自2020年11月隨氣溫下降愈發嚴峻,新冠變異病毒的擴散,讓原本局部開放的各州市,在2021年初陸續又再度頒發居家令。為遵守政府法規,確保居民與志工安全,慈濟美國總會暫停舉行一月份的社區大型食物發放,但為了確保低收家庭的溫飽,志工與學校合作為街友家庭特別做小型發放,或是直接把物資送到家,在寒冬中提供居民暖心地關愛。

讓長輩能安心待在家

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慈濟大愛蔬果車並未因疫情而停止發放。攝影/錢美臻
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美國慈濟總會執行長陳濟弘(左)親自到聖諦瑪斯市,與該市發放人員娜迪亞·洛佩茲(右)了解發放狀態。攝影/錢美臻

慈濟美國總會自去年四月起,與所在地的聖諦瑪斯(San Dimas)市府合作,為社區中有需要的長者提供蔬果食材,在南加州成為全美疫情最嚴重的區域之際,提供食物避免老人去商場購物,幫助社區做好防疫工作。

慈濟美國總會執行長陳濟弘特地在1月21日親自走訪聖諦瑪斯市,深入解釋市府如何把慈濟提供的物資,分送到社區長輩的手中。當日一大早,當慈濟大愛蔬果車載著百餘份物資抵達聖市老人中心時,現場已有三輛貨車等在停車場,在物資從大愛蔬果車卸下後,市府僅有四位工作人員在場,彼此分工把物資裝上貨車,每人負責一條路線送物資給無法出門的長者,一人留在現場等候居民開車來領取。

聖諦瑪斯市員工以小貨車分裝慈濟美國捐贈的物資分送居民。攝影/錢美臻

陳濟弘說道:「因為洛杉磯地區疫情非常緊張,雖然慈濟不得已暫停社區食物發放,但慈濟對社區服務並沒有中止。在疫情持續攀升的時期,為了照顧有需要的家庭,慈濟與社區夥伴如市政府、官員辦公室、學校等單位合作,把物資配送到這些單位,再讓民眾分批去領取,減少人流就是降低疫情傳播的一種方法。」

聖市工作人員娜迪亞·洛佩茲(Nadia Lopez)詳細向慈濟志工解說市府小型發放的防疫措施,原來該市府在每週二會接受市民和市內商家,捐贈乾糧罐頭等食品,工作人員會統一清潔消毒收到食品的包裝,並分類打包,之後連同每週四早上慈濟捐出的食物箱,以最精簡的人力配送到社區長輩的家中,或等候市民到老人中心來領取。她說:「真的很感恩慈濟持續幫助我們社區的長輩,這些食物真的幫了大忙。」

許多學生家庭失去親人

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伊麗莎白學習中心在校前人行道發放慈濟美國提供的食物。攝影/許春蘭
慈濟美國與蓋奇中學合作,利用該校早午餐發放同時發放食物箱。攝影/蔡彩瓊

1月28日慈濟志工來到貧困的洛杉磯東南地區,為伊麗莎白學習中心(Elizabeth Learning Center)、蓋奇中學(Gage Middle School)、聖安東尼奧小學(San Antonio Elementary School)三所學校的貧困家庭發放297份食物。

伊麗莎白學習中心讓志工在學校門前的人行道發放,這一帶的家庭多為低收入的新移民,許多家長無法開車,只能帶著孩子步行來搬領每戶近30磅的物資;蓋奇中學和毗鄰的聖安東尼奧小學,則是讓慈濟人加入學校每日在停車場發放學童早午餐的得來速(Drive-through)行列,讓來領取食物的家庭一併把食物箱帶走。

每個家庭都能領取到充足的食物和防疫用品。攝影/許春蘭

蓋奇中學負責食物發放的人員海梅·烏爾比納(Jaime Urbina)提到,該校有許多學生的家庭因疫情失去了親人,有位學生父親日前剛過世,還有很多家長失業,這些失去經濟來源的居民都很需要食物。該校與市議員、市政府合作,通知鄰近特別需要緊急援助的家庭,來領取這一份來自慈濟的溫暖。

真是非常感謝慈濟,一直在關心我們社區的居民,這真是一份無價的祝福。

蓋奇中學工作人員 海梅·烏爾比納

統籌總會地區食物發放的志工蔡彩瓊說明,慈濟通知合作夥伴要暫停發放後,接到許多居民和合作單位官員和主管的關切來電,畢竟是慈濟一直在照顧的社區,在此次疫情中受到重創,許多家庭面臨疾病和失業雙重打擊,此時更需要外界的食物援助。因此總會以最精簡志工人力的方式,依舊在暫停社區發放的期間,把食物配送到居民能拿到的地方。

送食物到內陸家庭門口

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慈濟志工李愛萍與兒子黃晞之搭檔帶著食物送到有需要的家庭。攝影/錢美臻
志工林育燕前往探視地區家庭提供食物援助。攝影/劉子源

同樣的情況也出現在南加州內陸的聖伯納汀諾市(San Bernardino)。原本當地就是加州最貧窮的大城市社區,疫情讓更多家庭生計出現狀況。1月31日志工們載著50份物資,到例行發放的瓊斯小學(Juanita B Jones Elementary),其中25份物資是要現場發放給該校特別困難的家庭,另外25份物資則由三組志工開車兵分三路,分送到學校所提供居無定所家庭的落腳處。

三組派送食物到府的志工隊伍,皆是親子檔合作,由家長帶著年輕的兒子或女兒一起來付出。志工李愛萍與身為慈濟青少年志工(簡稱「慈青」)的兒子黃晞之搭檔,要把食物送到八戶家庭,志工被叮嚀要在無接觸的最短時間內,把食物箱放下給居民,但是看到走了十多分鐘來到社區門口接領食物的老奶奶,走得顫顫巍巍行動不便,李愛萍馬上決定要幫忙把食物箱搬到老奶奶家中。

志工羅碧珍帶著食物去探視聖伯納汀諾市貧困家庭。攝影/吳若慈

正如證嚴法師說:「有苦的人走不過來,有福的人就要走進去。」該區居無定所的家庭,真的是非常需要疫情中的這一份溫暖。

志工 李愛萍

負責內陸地區慈善事務的志工林育燕,站在一個家庭暫時落腳的小旅館前面解說:「礙於政府法規慈濟暫停了社區食物發放,但許多家庭仍有迫切的需要。這些居民不僅有住宿溫飽問題,還有防疫需求。所以此次志工挨家挨戶送愛心上門,不僅提供食物,更貼心地為他們準備了防疫口罩。」

世紀災疫正考驗著人們的智慧與毅力,想到無數家庭正在此刻苦掙扎,慈濟人在確保自身安全的情況下,持續努力著在困難時期,把愛播撒到社區之中,為充滿希望的明日種下美善的種子。

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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