慈濟加速為洛城疫苗接種 遏制疫情擴大

美國總會  | 2021年3月29日
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真善美志工/葉宗貞、鄭茹菁、高銘哲、駱淑麗/洛杉磯報導

慈濟人醫會的醫護志工幫助民眾接種新冠疫苗。攝影/駱淑麗

2020年底新冠疫苗正式在美國開始施打,旋即遇上美國有史以來的超低溫、大風雪,阻斷運送疫苗的卡車去路,讓居高不下的疫情雪上加霜。至2021年3月19日為止,新冠疫情重災區的美國,僅有12.3 %人口完成兩針疫苗接種,民眾需求量大但疫苗供不應求,新聞報導多是見到疫苗站「大排長龍、一針難求」的畫面,慈濟美國人醫會動起來,積極向政府爭取疫苗,加快社區接種速度。

謹慎落實防疫工作

慈濟美國總會、美國慈濟醫療基金會及美國人醫會在新冠疫苗問世的第一時間向政府申請疫苗,並在2020年底開始在全美各地為符合資格的民眾免費施打疫苗。

疫苗一早送到施打站,醫護人員便開始進行分裝。攝影/駱淑麗
小心翼翼的分裝好每一劑疫苗。攝影/駱淑麗

當政府開始供應新冠疫苗,位於南加州的慈濟美國醫療基金會在阿罕布拉市與南愛滿地市的慈濟醫療中心,就近為病患施打疫苗。中加州的慈濟佛瑞斯諾聯絡處、拉斯維加斯聯絡處、紐約分會及德州分會都動了起來,在二月開始服務各地華人社區長者。

有了疫苗這個保護膜,讓我們能平安,新冠疫情帶給人類接受大哉教育的機會,平安之福不是偶然,人人守好自己的一念心,謹慎落實防疫工作,天下才能平安。

證嚴法師

慈濟美國總會執行長陳濟弘表示:「慈善服務本來就是慈濟最主要的項目,打預防針也是慈善的一部分,照顧社區是我們應該做的工作,尤其是在疫情期間,政府接種疫苗的速度仍然不夠快。要解決疫情我們認為主要的有兩個方法,一是我們正在做的茹素、推素,另一件事就是打疫苗;政府既然有針劑,我們就趕快申請來幫居民打。」

接種好疫苗的民眾,都會被貼上「已打疫苗」的小貼紙。攝影/駱淑麗

在疫苗貨源嚴重短缺的情況下,美國慈濟醫療基金會作為「聯邦標準的醫療中心」(Federally Qualified Health Centers Look-Alike,簡稱「FQHC Look-Alike」),有義務為病患爭取疫苗。美國慈濟醫療基金會執行長鄧博仁醫師用「申請、申請、再申請」形容爭取疫苗的過程,一開始,政府疫苗數量不足,所以等到12月31日才收到第一批少量的疫苗。

慈濟醫療的使命與職責

政府以人口比例分配疫苗,洛杉磯人口多但疫苗分配卻不成正比,根本無法趕上社區需求。一月底,醫療基金會收到第二批疫苗,此後就每週穩定的會收到政府派發的疫苗,並在收到疫苗後便會馬上安排病患到阿罕布拉醫療中心接種;同時,醫療基金會也自2月3日起推出「慈濟醫療防疫熱線電話」,特別徵招16位中、英文雙語志工接聽電話,其中四位通曉粵語,為民眾解答有關新冠疫情及疫苗的問題,並協助病人與符合資格的民眾及慈濟人登記疫苗接種。

3月19日多家華文媒體到場採訪美國慈濟總會執行長陳濟弘與美國慈濟醫療基金會執行長鄧博仁醫師關於疫苗施打的消息。攝影/錢美臻

位於南加州的慈濟醫療中心疫苗接種行動,至3月中已施打了超過一千劑的疫苗,政府當局看到慈濟的認真與積極,在3月18日與19日派發較大數量的疫苗,因此這兩天可進行380針疫苗注射的活動,便改到愛滿地醫療中心施打。

鄧博仁醫師解說:「慈濟施打疫苗同時注重防疫模式,需選擇在有充足社交空間的場所進行。例如之前在阿罕布拉醫療中心施打疫苗,不在診所內打,而是在戶外進行,並嚴格控制現場人潮及流量。本次改至愛滿地醫療中心舉辦注射活動,是因為該診所還沒有開放大規模看診,只提供電話問診的服務及電話預約的現場看診,不會造成病人與來打疫苗民眾交流群聚的情況,還有愛滿地診所的室內外空間都比較寬敞,這也是考量到社交距離問題。」

維護病人及社區居民的健康,是慈濟醫療中心的使命與職責。

美國慈濟醫療基金會執行長 鄧博仁醫師

負責兩天大規模疫苗注射活動的慈濟醫療基金會副執行長王誠駿表示,無論是病人、病人家屬或慈濟人都有接種疫苗的需求,為了縮短等待時間,慈濟申請了更多的疫苗。18日和19日是為打第一針的民眾服務,28天後將再打第二針,慈濟希望能藉此加速疫苗接種來幫助社區,降低新增的感染病例。

對慈濟很有信心

已預約要打疫苗的民眾一早到疫苗施打站報到,並在排隊時填表。攝影/駱淑麗
民眾報到後由志工協助到政府網站登記疫苗施打資料。攝影/駱淑麗

連續兩天一大早,志工團隊準時報到完成前置作業及準備工作,預約的民眾也依約早早到來,在志工帶領下井然有序、保持社交距離的排隊等候接種疫苗。有些民眾很緊張,體貼的志工上前安撫,為他們舒解壓力。

吉莉安·阿爾特邁爾(Jillian Altmeyer)是慈濟診所的病人,醫生通知她來打疫苗,因看到母親接種後一直喊痛,也有身體不適的反應,所以她很擔心怕有副作用,可是為了恢復日常生活,她還是決定來打疫苗。施打後她表示感覺良好,很高興沒有疼痛反應,而且慈濟的服務非常好,打疫苗過程簡單不用等候很久。

阿曼達·李(Amanda Lee)由朋友介紹認識慈濟,她很期待能接種疫苗,因為打完針後可以安心的照顧家人和托兒,非常高興可以完成疫苗接種。

民眾在登錄好資料後,便進入會議室量血壓與接種疫苗。攝影/駱淑麗

張惠莉經朋友推薦第一次來慈濟,打針過程中她感受到護士和志工的耐心,直呼很開心認識這個團體。在打完針等候15分鐘反應的期間,她看到淨斯本草飲很感興趣,仔細詢問後馬上決定購買,她說:「對慈濟推出的產品很有信心,今天能跟慈濟結上好緣,是一件很感恩的事!」

很早就從朋友處得知慈濟可以打疫苗的楊天愛,早就登記了卻因年齡不到而列在等候名單中,終於等到好消息能在18日接種疫苗,她依約來現場歡喜接種疫苗,頻頻稱讚慈濟的服務真好。

距離不是問題

慈濟美國總會醫發室主任陳恂滿醫師提到,3月15日接到醫療基金會請求志工支援的申請,馬上協調總會志工團隊參與來為社區服務,同時滿足很多志工希望在疫情中為社區服務的心願。志工報名開放不到48小時就額滿,顯見大家很踴躍地把握機會來服務。

慈濟美國在3月18日與19日舉辦大型的疫苗接種活動,每日都有近50名志工到場協助。攝影/駱淑麗
參與服務的志工皆須遵守防疫規範。攝影/駱淑麗

在疫情期間大家盡量「保持距離」避免接觸,但聽到需要志工支援疫苗注射活動,洛杉磯地區的志工立刻一呼百諾說 Yes,短短兩天就有數十位志工報名參加。

對志工邀約「來者不拒」的薛麗兒是其中之一,她表示:「過去不睡到日上三竿絕不起床,但因為加入慈濟的關係,養成了早起的好習慣,從早開始薰法香、拜經、讀書會,佔據了她早上的時間,現在只在下午去做房地產經紀的工作。現在慈濟是正業,房地產只是副業了!」

梁耀予從同事口中得知慈濟將為民眾施打疫苗,打電話與男友許境翁分享此一訊息。居住在北加州沙加緬度的許境翁18日才考完期末考,晚間八點多開車南下400英哩,清晨三點才抵達南加州,小睡兩個鐘頭就趕到愛滿地報到,在19日活動中擔任助理醫師。他說:「一點都不累,能夠付出很幸福!」

註冊護士梁耀予(右二)和遠道來服務的助理醫師許境翁(右一)歡喜參與慈濟的服務。攝影/錢美臻

做志工「隨傳隨到」的鄭茹菁在拉斯維加斯工作,18日下班後,從內華達州開車四個小時來洛杉磯,只為了能參加活動幫助社區。經常往返兩地的她樂此不疲:「我來慈濟是回到家,看到家人,和大家一起工作,感覺很歡喜!」

眾人一同付出愛

經營餐館的李永基(Wing Lee)是橙縣聯絡處創始志工李長科與李素清伉儷的兒子。前陣子高齡九十歲的李長科夫婦試圖在網上登記,得到的訊息都是「等候通知」,李文看了很著急,向熟識的藥局老闆詢問得到的消息都是:「目前缺貨,要等疫苗!」2月10日志工向慈濟醫療中心反應,並獲得即時回應,2月11日兩位老人家在志工陪伴下,到慈濟醫療中心完成疫苗接種,總算放下心中的石頭。

經營連鎖餐廳的李永基(右)和朋友合作,贊助兩日活動的志工午餐。攝影/駱淑麗

李永基非常感恩慈濟照顧家中兩老,得知3月18日和19日慈濟要舉辦大型疫苗注射活動,馬上表示要供應志工兩天各75人份的午餐。

兩天的活動中,李永基滿面笑容送來了自家餐館的拿手好菜說:「我的父母是慈濟的老志工,有段時間,他們將我家在科斯塔梅薩的辦公室分了一半給橙縣聯絡處使用。他們總是支援慈濟,我之前帶他們來打疫苗,觀察到志工都沒空準備午餐,所以我和我的朋友做了些食物送來,有墨西哥捲餅、優酪乳、餅乾、飲料等。我和朋友創建了一個小組,開車運送食物給社區中有需要的人,也提供食物去慰問警察局及醫院。」

2014年從紐約搬來加州的潘長芝對南加醫院不熟悉,因緣際會得到慈濟的幫助,來慈濟看病後漸漸認識慈濟,2020年通過朋友認識醫療基金會董事長葛濟捨與志工孫慈喜伉儷,非常認同慈濟在疫情期間推動的防疫物資捐贈及推素行動。他說:「希望社區有需要的人都能早點打到疫苗,未來有多機會參與其他活動。

善舉就是眾人拾柴火焰高,需要傳播愛的態度,大家一起來工作才會更美好,慈濟的慈善事業才會越做越好,我們也很高興成為慈濟的一員。

慈濟志工 潘長芝

志工在打完疫苗的等候反應區,設置介紹慈濟的攤位,並陳列淨斯本草飲供民眾購買。攝影/駱淑麗

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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