國際學子光臨慈濟 與志工共度聖誕

美國總會  |  2021年12月20日
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作者/曾永忠 、李律慈、李健群

12月20日,慈濟志工邀請聖安東尼奧學院的國際學生來園區作客,用素食美味招待他們一起慶祝聖誕節。攝影/李律慈

聖誕節是與家人團聚的日子,這對美國人或是僑居美國的華人來說,都不例外。但是最近兩年的新冠肺炎(Covid-19)疫情意味著很多國際人士已經有一些日子不能飛回故鄉與親人共度佳節。因此在2021年12月20日,南加州地區的慈濟志工邀請位於核桃市(Walnut, CA)的社區大學——聖安東尼奧學院(Mt. San Antonio College)的國際學生,來到位於聖諦瑪斯市(San Dimas)慈濟美國總會園區參觀、用餐,與慈濟志工一起慶祝聖誕節。

異鄉過節的寂寞

聖安東尼奧大學與慈濟的淵源已久,每個月慈濟志工都會為那裏的貧寒學子舉辦蔬果發放,讓他們可以安心讀書。但是與國際學生一同慶祝聖誕,這還是第一次;這個想法最初來自慈濟美國總會前執行長黃漢魁自身的感悟。就在不久前,黃漢魁隻身回到台灣養病,遠離熟悉的美國,令黃漢魁深深地體會到一個人離家在外的寂寞。因此回到美國後,黃漢魁與志工曾文莉聊到此事,決定策劃這場令人暖心的慰問活動,邀請不能回家的國際學生來園區作客。

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餐會前先參訪慈濟美國總會園區。攝影/李律慈
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志工們先帶領學生們到園區內的佛堂禮佛。攝影/李律慈

在活動當天的早上11點,整整一車的貴賓就來到慈濟。這是這些大學生第一次接觸慈濟,因此志工們鄭重地委派年輕的慈濟志工鐘豪、包逸涵負責接待,帶領客人參觀園區的佛堂、法華道和其它特色建築。來訪的大學生們都很驚訝表示,在離他們學校那麼近的地方,竟然有著這麼一個寧靜、美麗又高雅的環境。

「這個園區給我的第一感覺是非常的靜,就像靜舍這個名字一樣,給人一種心靈上的清靜。」

聖安東尼奧大學學生 江偉榛
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聖安東尼奧學院的學生對志工的邀請表達感謝。攝影/李律慈

對於來自中國廣州的留學生江偉榛來說,慈濟並不像對其他同學一樣陌生,因為他的父親就曾經是廣州的慈濟志工。對於慈濟的善舉,江偉榛從小就耳濡目染,所以這次來到園區,更是立刻感受到一種冥冥之中的連結。 

「志工告訴我們在疫情期間有很多的小動物跑來慈濟園區。兔子、蛇、蜥蜴甚至還有白鶴,這讓我感覺很奇妙,來到園區就像真的住在大自然裡一樣。江偉榛說。

令人驚艷的素食餐

東洛杉磯地區的志工們擔任這項活動的東道主,宴請年輕的學生,但是他們並未因此就應付了事,而是真正拿出宴請賓客的誠懇態度,用最好的餐具,志工們連續忙碌好幾天準備素食自助餐,請遠離故鄉的學子共同品嚐,讓他們來到慈濟就能擁有回家的感覺。

志工們準備了豐富的素食菜餚,期待學生品嚐。攝影/李律慈、朱心如、邱顯全

「我們準備的菜有玉米濃湯、春捲、手捲,還有煎餃、紅燒素獅子頭、炒五色蔬菜、麻婆豆腐。」負責烹飪的志工彭宜珍驕傲地說。對於慈濟志工來說,不光宴客要做得體面,更是要抓住這個機會,用最直觀的方法推廣素食。

「我們要讓客人讚嘆:吃素也可以色、香、味俱全,不一定是要吃葷。」彭宜珍解釋著志工們的用心。這個願望,從客人們的反饋來看,應該是毫無疑問地達到了! 

「我們品嘗了由志工所準備非常美味的素食餐,還看到他們精心布置的桌子和花器,感受到了慈濟志工的愛和關懷。」陪同學生來訪的聖安東尼奧學院學生服務部主任上杉浩二(Koji Uesugi, Dean of Student Services)說。

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學生服務部主任上杉浩二感謝志工的款待。攝影/李律慈

對慈濟的溫暖印象

慈濟的活動充滿了溫馨也有深刻的意義。這次邀請年輕學子來到園區,志工們不單要給他們與家人團聚的幸福感,更是要給他們留下一個深刻的印象,告訴他們慈濟努力的方向和為社區提供的服務,帶動他們立下投入慈善的願望。 

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學生們在本次聚會中更認識慈濟。攝影/李律慈

「我們邀請國際學生來到園區,跟我們一起歡度聖誕佳節,也希望透過互動讓他們瞭解慈濟是一個怎樣的機構,是怎樣為社區付出。」志工曾文莉說:「我們希望這一批年輕人回到家鄉、學校或者留在美國,都能為各自的社區付出一點力量。」

這一點也恰恰與學生們參觀園區、品嚐素食後,對慈濟留下的印象不謀而合。這些不久後將踏入社會的新生代感受到慈濟志工的關心和慈濟的溫馨後,許多學生被慈濟堅持行善的使命感打動。相信在未來,只要有機會,他們就會把這一天收穫的溫暖和善良,用自己的方式延續下去。

慈濟有許多做志工的機會,我希望在未來我可以騰出一個星期六來做志工,幫助社會上需要的人。

聖安東尼奧學院學生 愛傑·亞布特(Aj Yabut)

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