轉角遇到愛 鳳凰城食物發放獲州政府資金

美國總會  |  2022年3月3日
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採訪/林慈宣、賴濟騰
作者/李成林

慈濟鳳凰城聯絡處發放食物箱的活動已經將近三十年了。攝影/賴濟騰

從1995年慈濟鳳凰城聯絡處成立迄今,發放食物箱的活動已經進行將近三十個年頭,聯絡處一直是亞利桑那州政府下轄「聯合食物銀行」(United Food Bank )的重要合作夥伴。期以來,食物銀行固定在星期五送來食物,經由志工分檢包裝,成為提供慈濟發放食物箱活動的主要資源。

這兩年因新冠肺炎(COVID-19)疫情嚴重衝擊美國社會,慈濟鳳凰城聯絡處的食物發放計畫,也曾在疫情最嚴峻的時期,因政府發布「居家避疫令」影響暫停過三個半月。但瞭解到社區居民的迫切需求,志工在疫情期間快速調整發放模式,減少人與人之間的互動與確保防疫安全後,很快就重新恢復食物發放項目。

州政府瞭解失業人口和受影響的家庭數激增,在日趨增加的需求之下,原有的食物銀行系統已經無法滿足全州的需要,所以撥款提供一筆額外資金給食物銀行的合作夥伴,讓發放單位能夠有經費直接到市場上去採買欠缺的物資。

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所有採購的食物都需要經過志工的分檢和包裝,才能發送給民眾。攝影/賴濟騰

轉角遇到,愛無處不在

慈濟鳳凰城聯絡處在年初申請到第一個半年的一萬美元補助,2月15日當天,志工和往常一樣的,用這筆資金到量販店和專門供應餐廳大宗食物的批發商採買需要的食物。

當天,志工共採買約1,000磅的食物,包括洋蔥150磅、馬鈴薯100磅、紅蘿蔔50磅、青菜和香蕉等蔬果約150磅,以及杏仁奶和早餐穀片約500磅。

採購時,志工陳筱娟恰好遇到正在現場做產品示範的安娜(Ana)。安娜詢問志工如何取得慈濟食物箱的幫忙?因為量販店的工作人員剛好看到慈濟志工在採買,就告訴她關於慈濟提供食物箱的訊息。

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專門供應餐廳大宗食物的批發商有許多新鮮的蔬果可以選擇。攝影/賴濟騰
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志工忙碌地為食物和採買健康營養的食物。攝影/賴濟騰

感謝上帝!我今天遇到了你們。

鳳凰城居民 安娜

安娜對陳筱娟說:「我真的太高興了,你們可能不理解單身的處境,我沒有先生、沒有任何援助,我只能自己努力工作。」經過和陳筱娟的交流,她仔細記下慈濟會所的地址和開放時間,也更了解了慈濟所提供的服務,之後,可以明顯感覺到她的心情變得舒緩和踏實了。

其實,早在州政府撥款額外採買之前,慈濟鳳凰城聯絡處就已經通過採買新鮮的蔬果,來豐富食物箱的內容,讓民眾能夠補充健康的飲食。所以,量販店的工作人員每個星期都會看到穿著藍色制服的慈濟志工來採買,他們早已熟悉慈濟人的身影,採買時常偶有工作人員會向慈濟人打招呼,感謝志工幫助社區鄉親。

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每個星期都可以看到穿著藍色制服的慈濟志工到量販店採買。攝影/賴濟騰
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志工們採購將近1000磅的食物。攝影/賴濟騰

這是慈濟鳳凰城聯絡處每週的例行活動,但是,慈濟的志工每一次都用心地挑選最好的物資,用心地向每一個位來領取物資的民眾表達關懷,讓慈濟的美善,如漣漪擴散到更多人的心中。

新年凝聚「心」動力!和慈濟美國一同陪伴弱勢家庭,
用慈悲送走昨日,用美善打造新生!

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