德州牛仔的韌性:為愛馳騁

德州分會  |  2019年5月7日
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作者/趙嘉萾、編輯/王偉齡

慈濟志工(右)用心聆聽每個家庭辛苦重建的故事,讓災民表達各自的沮喪。攝影/許維真

再過幾個月,哈維風災重創德州就將屆滿兩年。沒親眼目睹真的很難想像,還有許多災民仍沒辦法回到正常生活,他們努力工作、努力找尋資源,甚至儘可能的樂觀,但是現實仍逼得他們有些喘不過氣來。

慈濟志工幾個月來從休士頓長途往返於亞瑟港(Port Arthur)、洛克港(Rockport)、華頓(Wharton)三地進行「災後中長期復原計劃」(Community Outreach Recovery Education Program,縮寫C.O.R.E)。一、二月了解災區不同需求,覓得各社區合作夥伴與當地義工,三、四月則是開始執行,將計劃一步步推進。

慈濟志工:「我們一直都在」

腳步不停歇!四月德州早已熱得像夏天,志工頂著高溫前往華頓,連續幾天和當地非營利組織「馬上行動組織」(Just do it Now)、「華頓縣重建小組」(Wharton County Recovery Team)分別聯手,進行食物發放及政府補助款申請說明會,嘉惠上百戶家庭。

在食物發放過程中,慈濟幫民眾將食物一份一份打包好搬上車,其中一輛車停下來時,主動問:「你們是不是來發放過毛毯?我記得」,志工溫柔回覆「是的,我們是慈濟基金會。」旁邊的遊民也過來,跟慈濟志工說:「謝謝你們災後給我的毛毯,那是我拿過最好的禮物。」

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志工打包食物裝箱 。
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不畏豔陽天,志工將食物一箱箱搬到需要的民眾車上。 攝影/趙嘉萾

曾經付出過的愛,不會消失,這讓在車陣中忙著穿梭搬運食物的慈濟志工,身段更柔軟謙卑。

在華頓這幾天,志工也把握時間,透過當地個案管理窗口,約了十幾戶人家進行個案家訪。

不敢相信你們到我家來看我,你們讓我覺得被重視。

個案家庭 史賓塞·史平克斯(Spencer Spinks)

慈濟當地的個案窗口芭比·弗特貝瑞(Barbie Fortenberry)解釋說,因為這些災民都有過疲於遞交申請表的經驗,申請各種補助與稅收減免之類,重複不斷地填寫表格,讓災民覺得自己就像是表格上的「編號」,而不是個需要幫助的「人」。

芭比還說,當她在約家訪時,甚至有些家庭問她「慈濟真的會來我家嗎?」像被社會遺忘似的,不敢相信還有人把他們放在心中。

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哈維颶風重創近兩年,災民家中現況。 攝影/許維真

即使和這些家庭建立互信關係不是一朝一夕的事,慈濟志工秉持「有願就有力」的心念,踏進每家的門戶。當志工瞧見訪視家庭中,很多人把從慈濟認養的愛心竹筒擺在家中顯眼處,一家老小一起提醒「善念時時生」,更是讓家訪的慈濟志工由衷笑瞇了眼,災民愛的力量不容小覷!

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家訪結束後,個案家庭捐出三支竹筒給慈濟,裝滿零錢的竹筒,滿到蓋子都鼓鼓的。攝影/許維真
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災民認養的竹筒,放在家中顯眼處。

看,有新芽了!

美國聯邦政府雖為災區提供「房屋重建補助款計劃」,但有些人卻連申請表都看不懂,至今仍無法獲得資源。亞瑟港許多越南裔移民就是如此,礙於社會文化和教育背景,無法獨立填寫補助款申請表格,加上表格相當冗長,其中一種有23頁,更別提需檢附相關證明文件了。

慈濟結合當地講越語的義工,四月在亞瑟港舉辦兩場補助款申請說明會,一對一協助災民填表,在過程中也閒話家常,以了解這些家庭是不是還有其他如創傷後症候群(PTSD)、就學文具、醫療方面等需求,秉持慈濟「全人全家關懷模式」,不只提供物質上的需要,連身、心、靈都照顧,從個人乃至家庭,做長期個案輔助關懷,協助個案最終獨立自主。

在亞瑟港沒有亞裔團體做有系統的中、長期關懷,慈濟為當地如此付出,我替我的鄉親感激你們。

越南裔當地義工 Jennifer Le
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政府補助申請說明會,在亞瑟港越南廟進行。
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結合越裔志工一對一解說,協助災民填表。 攝影/趙嘉萾

受到慈濟多次為亞瑟港越裔災民服務的感召,鼓舞當地人一同加入播愛行列。這次又有兩名越裔居民將成為慈濟在亞瑟港的常駐志工。看,有新芽了!

謝謝慈濟的新價值

休士頓和這幾個災區的距離,單趟車程都要二至三個小時以上,即使是為了去參加災區重建聯盟的例行會議。只要可以更貼近災區,志工們都義無反顧的前去現場。

洛克港的重建聯盟是由當地多個政府部門、學區,及其他非營利組織所組成,其中「阿蘭薩斯縣兒童聯盟」(Children’s Coalition of Aransas County)的董事會主席 黛安娜·尼爾森(Dianne Nielsen , President )主持會議,在會中介紹慈濟,並簡介慈濟正在進行的C.O.R.E 計劃 。 

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會議上,慈濟志工積極瞭解災區需求。
主席 黛安娜(右者)和慈濟志工取得共識。攝影/劉本琦

會後慈濟和黛安娜以及她所屬非營利組織董事、秘書詳談進一步合作細節。由於黛安娜十分認同慈濟的精神理念,加上秘書史黛夫妮(Stefany)及其家人曾是慈濟在哈維颶風後,第一階段急難救助的對象,所以會議溝通節奏十分暢快。當談到如果需要做個案訪談、濟助時,志工提出希望使用慈濟「全人全家關懷模式」,這個剛和慈濟接觸不久的組織,竟都欣然接受。

當然,我們完全同意這樣的「全人全家關懷模式」,謝謝慈濟帶給我們的新價值。

阿蘭薩斯縣兒童聯盟董事會主席 黛安娜·尼爾森

這句話,振奮了慈濟C.O.R.E.團隊成員,再加上更多志同道合的夥伴加入,近幾個月疲於開車奔波的他們,忘卻生理上的疲勞,秉持德州牛仔的精神和韌性,在中長期重建之路上,繼續馳騁。

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