疫情寒冬休士頓志工以愛守護弱勢族群

德州分會  | 2021年4月2日
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採訪/許維真、劉本琦
作者/錢美臻

休士頓郊區的柬埔寨社區村民,2月6日拜會慈濟德州分會並未村民帶回慈濟捐贈的物資。攝影/許維真

新冠肺炎疫情嚴峻之時,儘管慈濟美國德州分會暫停社區的大型發放活動,但志工依舊關懷著社區有需要的居民,透過提供物資給柬埔寨移民社區和無家可歸援助團體,協助弱勢族群能緩解疫情對生活的衝擊。

長期關懷柬埔寨村

上世紀七十年代因「紅色高棉」大屠殺,許多柬埔寨人逃離家鄉淪為難民,一部分人因美國難民收容項目而輾轉來美落腳,在全美多州形成了柬埔寨社區。

慈濟志工在2017年哈維風災時,透過當時經營超市的王老闆引介,與德州休士頓郊區的柬埔寨社區結緣,在休士頓柬埔寨社區信仰中心暨佛堂舉辦賑災發放,幫助受水災影響的柬埔寨村居民。

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德州分會志工協助柬埔寨村民把物資搬上卡車。攝影/許維真
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村民代表卻奈利·斯德(右一)向德州分會執行長黃濟恩(左一)表達感恩。攝影/許維真

以種菜務農和打零工為主的柬埔寨村居民,受疫情影響生活更加艱困,剛過去的嚴寒冬天更影響了田地的收成。考量到村民多以米飯為主食,正巧證嚴法師關懷美國災民,在疫情期間送來的許多香積飯,因此慈濟德州分會準備了28箱的香積飯與12,000只口罩,讓2月6日來拜訪慈濟會所的村民代表能把物資帶回,分發給村內有需要的家庭。

去年村內家庭種菜的收入都減少了,也無法外出打工。冬季期間難以耕種,農民家庭更辛苦,真的很感謝慈濟持續關懷著我們村子。

柬埔寨社區代表 卻奈利·斯德(Channarith Srey)

呵護無家可歸的族群

居住在休士頓的林華音是慈濟的活躍志工,把服務眾人的理念帶入家庭,她的兒子紀思偉耳濡目染,也長期投入「休士頓無家可歸組織聯盟」(Houseless Organizing Coalition),幫助該組織進行每週的食物與物資發放工作。

2月25日林華音與紀思偉代表慈濟德州分會,與「休士頓無家可歸組織聯盟」創辦人之一的索尼婭·科普扎耶(Soniya Koppuzhayil)會面,溝通雙方的慈善理念。當日慈濟捐助該會5箱香積飯、4袋個人衛生用品、2,000只口罩。

志工林華音(右)與兒子紀思偉(左)與與「休士頓無家可歸組織聯盟」創辦人之一的索尼婭·科普扎耶(中)會面,並代表慈濟捐贈物資。圖片來源/林華音

索尼婭解說,該會成員多為非裔、原住民和少數族裔,主旨在提供物資援助給社區無家可歸的弱勢民眾,除了每週的熱食、食物和物資發放,並提供婦女和受迫害者的緊急安置援助,也會為街友購置帳篷作為棲身之處。

紀思偉解說,該會英文名用「無屋者」(Houseless)取代「無家者」(Homeless),即點出了該會宗旨,顯示他們不僅是幫助街友,更幫助家暴婦女、同性戀或多元性別者等有家歸不得的弱勢族群。

走入社區暗角,休士頓的慈濟人持續在生活中發揮正能量,以慈悲、尊重、理解的心,陪伴著需要溫暖的人們,度過生命中艱困的低谷時期。

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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