疫情中的哈維災區 建立一步一腳印的信任

德州分會  |  2020年6月2日
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作者 /劉本琦

德州哈里斯縣警局警長艾德·岡薩雷斯(Harris County Sheriff Ed Gonzalez)得知慈濟多次馳援當地,更是二度送口罩給獄方,特地百忙中抽空,感謝慈濟給社區的守護。攝影/劉本琦

天氣越來越好,人們在室內已經待不住,白人和非洲裔的爸媽帶著孩子出來玩耍,青少年更是和朋友開派對、打籃球,完全無視社交距離的規定,擁抱、親吻、近距離談天說地,拿下口罩,大口大口呼吸新鮮空氣。休士頓市警局(Houston Police Department)員警見狀上前給予提醒,但這樣做的人實在太多了,員警無奈,只能克盡職守,心中暗暗祈禱他們下一個面對的市民,沒有染病。

二度送口罩

德州休士頓地區因為疫情減緩而逐步開放,但面對難纏未知的新冠病毒,誰都不知道第二波疫情是否會爆發?或者,何時爆發?「我們警力非常吃緊,無法全面執行出外要戴口罩和社交距離的防疫政策,所幸大部分的人在我們的提醒後都很配合,拉開和其他人的距離。」休士頓市警局助理警長亨利·高(Henry Gaw,Assistant Chief of Police for Patrol Support Command)看見慈濟志工又為市警局帶去防疫口罩,感激地說。

距離上一次前往休士頓市警局,已是近一個月前的事了,但志工知道,警局口罩很快就會用罄,因為員警維安時都一定得戴上口罩,頻繁而廣泛地接觸人群,染病風險極高。5月19日志工將一萬只醫療口罩帶給休士頓市警局。上次高助理警長因為大家都戴著口罩,無法認出在2017年哈維風災時一起合作過的慈濟志工,但這次他從四位戴口罩的志工中認出三位面孔,而沒認出的那位,是因為穿了不同的顏色的慈濟制服。大家像老朋友一樣,一起閒話家常,也了解休士頓市的維安情形,高助理警長一回到辦公室,馬上把慈濟的捐贈行動放到自己的社群媒體上。

感謝慈濟美國休士頓分會不斷給警局提供馳援,這次帶來一萬只口罩。您們保護警察和社區的行動,非常值得讚許。

摘自休士頓警局助理警長 亨利·高的臉書

同一天下午,志工塞在車陣裡,緩速前往哈里斯縣警局(Harris County Sherrif)位在休士頓市中心的監獄管轄部門。各地漸漸開放後,車潮湧現,此時此刻更不能掉以輕心,因此志工也再度為哈里斯縣警局送去6000只口罩。「監獄裡的疫情開始平緩些。」刑事司法部門指揮官達里爾·科爾曼(Darryl Coleman,Commander of Criminal Justice Command)和志工分享這個好消息。四月份慈濟志工首度去哈里斯縣監獄送口罩時,就是希望口罩能夠防止監獄裡的疫情失控,當時指揮官很感謝慈濟志工的及時物資,更和志工來個哥兒們般的拳頭相擊式打招呼,這次更自在地互開玩笑。壯碩的達里爾看起來非常有魄力,用低沈的嗓音真誠告訴志工:「非常期待能很快就能看見慈濟志工和其他宗教心靈團體,再度回到監獄裡來,恢復和獄友們的心靈探索課程。」

有了您的慷慨援助,我們可以做得更多。

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休士頓市警局助理警長亨利·高的臉書發文。攝影/劉本琦
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志工為縣警局監獄送去口罩。前排左二為指揮官柯爾曼。攝影/劉本琦

彌勒竹

守護的心,沒有種族、社會階層、宗教與宗門之分。5月22日,休士頓慈濟志工前往兩個小時外的亞瑟港(Port Arthur)越南裔社區和更遠的羅須朗緬甸裔社區(Rosharon)。

新冠疫情一爆發,慈濟志工已經先寄一批口罩給亞瑟港的越南廟寶門寺(Buu Mon Temple),因為這裡是重要的越南裔移民心靈寄託,從2017年哈維颶風重創至今,許多越南裔家庭面臨重建困難、經濟狀況舉步維艱,又加上是英文不通的少數族群,慈濟從2019年便與寶門寺合作,為當地越南裔受災戶找資源、提供所需物資、協助政府救災補助表格填寫、學校用品發放等。廟方住持智廣法師(Reverent Tri Quang)走出來迎接志工時,指著臉上的口罩笑說:「這正是您們在四月初寄送給我們救急的口罩呢。」

這次志工為廟方再帶去20只慈濟藍色布口罩、1000只醫療口罩,另外還有一張支票,恭謹地交給住持,要協助修理2017年颶風中被破壞的廟方屋頂。

越南廟的住持智廣法師唱誦經文,志工跟著合十。攝影/劉本琦

每次慈濟志工前往越南廟,智廣法師總是非常熱情地邀請志工參加法會。志工閉上眼,跟著法師唱誦經文,即使語言不通,但志工已經感受到亞瑟港的越南廟,就像慈濟的另一個家。

智廣法師在志工要離開前,像是對家人一般的關懷,先為他們祝禱旅途平安,後來又帶志工走向廟中的一處花園:「我有一樣禮物要給您們,這次一定要請您們帶回去。」戴著眼鏡的智廣法師穿著褐色袈裟笑咪咪地,穿過佛像、迎風搖曳的蓮花池、和養著兩隻孔雀的花園,走到一大盆高度及肩的彌勒竹前。這是他每次都想要送給慈濟,但志工都帶不走的盆栽,因為過去前去越南廟協助中長期重建計畫的慈濟志工人數眾多,總是塞滿車廂,這次因疫情關係只有四位志工前去送物資,剛好可以載著智廣法師暖暖的心意離開,前往再兩個小時車程外的羅須朗緬甸裔社區。

有了您的慷慨援助,我們可以做得更多。

廟裡沈靜的一隅蓮花池。攝影/劉本琦
志工將智廣法師沉甸甸的心意搬上車。攝影/劉本琦

羅須朗是一座小鎮,志工在2017年哈維颶風過後曾到過淹水的當地提供物資,因為生活非常困窘艱難,當地居民對外來者總是保持著距離和高度警戒。志工們只能透過社區代表派蒂(Patty)發送物資。志工帶去1000只醫療口罩,請派蒂一半分給緬甸佛寺,一半分給緬甸教會,代為發送給當地居民。

偏遠的羅須朗小鎮有些緬甸裔移民。緬甸裔社區代表派蒂和志工說明當地情況。攝影/劉本琦

當志工踏上歸途時,志工看著後照鏡裡翠綠的彌勒竹,想起當初和警局、獄方、越南裔社區從無到有的信任,再想起派蒂屋外破舊的卡車,雞鳴和正在哺乳的狗,心中許下一個願,希望不久後,能夠很快回到當地,和緬甸裔社區裡的哈維災民們建立起信任,為當地帶去需要的馳援。

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