風雨中堅持送暖 2021年休士頓食物發放溫馨的句點

德州分會  | 2022年1月3日
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作者 /林嵩然

慈濟德州分會2021年最後一場發放在大雨強風中進行,志工們都不以為苦。攝影/吳育宗

慈濟美國德州分會從2020年八月正式成為休士頓食物銀行(Houston Food Bank)的長期合作夥伴,利用慈濟位於休士頓中國城附近的靜思堂會所為據點,定期進行食物、物資發放,幫助社區弱勢家庭降低生活壓力。經過一年多持續發放累積經驗,志工於12月18日趕在美國重要年節的聖誕節前,進行2021年度最後一次食物發放,更趁著當天相聚機緣,錄製農曆新年要向證嚴法師拜年的影片。

認識慈濟的第一步

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慈濟德州分會志工趁12月18日發放之前,錄製向證嚴法師拜年的影片。攝影/吳育宗

慈濟德州分會在疫情期間,增設食物發放新項目,利用「得來速」發放模式避免人群接觸,在幫助鄰里之餘,更成為社區良好的防疫示範,並保障志工與民眾的健康安全。美國以基督教、天主教為主要信仰,要宣揚佛陀的教義與理念並不容易,慈濟作為佛教團體與慈善組織,食物銀行的例行發放,成為社區居民最直接與認識和參與慈濟的第一步。

過去一年多來,地區議員、學校和青少年團體陸續加入慈濟志工行列,透過食物發放活動漸漸瞭解慈濟濟世救人的理念。因此,慈濟德州分會吸引了許多不同種族與宗教理念的新志工;藉著12月18日德州分會志工與新加入團隊的志工們,透過錄製拜年的影片,傳達著志工們堅定的信念,期許眾人除了參與發放活動,更要在日常生活中一步一步投入更多慈濟的行動,自我修行更廣播善種。

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氣象預報宣布天候不佳,志工在發放前便撐起帳棚應對天氣的變化。攝影/吳育宗

本次發放因鄰近聖誕節假期,部分志工已有過節的安排,參與發放的志工與往常相比較少,但志工們秉持讓民眾過個美好聖誕節和年節的理念,人人精神抖擻、有條不紊的準備著每一項前置工作,把滿滿的食物與物資分類裝袋的同時,也附上了虔誠的新年祝福。

發放當天老天爺用另一種方式考驗著志工的心念,當日天氣雖然不冷,但一大早起來就看到陰暗的天色,且氣象預測指出上午11點過後可能會下雨,志工應對天候不佳的變化球,從容應對趕緊打起帳篷,做好雨天發放的準備工作;果不期然,發放才開始沒多久,天上的雨水已忍受不住下墜的重力,滴滴向下打在志工們的身上,而且雨勢愈下愈大,志工們紛紛穿起雨衣進行發放,絲毫不受氣候因素影響,只希望等候領取物資的民眾,都能領到需要的食物返家好好過節。

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開始發放不久後,不僅下起大雨還颳起強風。攝影/吳育宗

大雨強風澆不熄的愛

這次發放不僅有雨水考驗志工,發放期間還一度刮起了強風,差點把現場用來遮風避雨的發放帳篷給吹走,志工們很快臨機反應把一個個的帳篷相互綁起來固定好;亂流並沒有吹走志工們的堅定,大夥依舊堅守崗位持續發放。

來領取物資的民眾看到志工在大雨和強風中持續發放,領完物資的民眾在大雨滂沱中特地降下車窗,誠摯地向志工表達感恩,一聲聲「謝謝你們」、「你們辛苦了」,溫暖了志工因雨受凍的身心。

在大風雨中發放,儘管志工們不以為苦,但風雨依舊完全濕透了每個人的志工服。負責其他勤務的志工在發放期間也沒有閒下來,大家準備好大浴巾、薑茶,讓發放的志工在結束後走進會所,立刻就能喝進一口充滿慈濟人文的溫暖來暖暖身。

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志工臨機應變調整帳棚規劃,讓發放持續進行。攝影/吳育宗
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無論男女老幼志工面對困境依舊堅守岡位。攝影/吳育宗

負責本次發放的志工劉本琦在結束後檢討表示:「儘管天候因素不可抗拒,但雨天備案準備不足是需要加強的,感恩並佩服志工們無論在什麼樣困難境界之下,都堅守崗位、付出無所求。」

參與發放的志工蔡文惠認為,在所有志工身上看到何謂「風雨中生信心」,風大雨大都澆不息志工們要將愛傳出去的熱情,雖然自己與大家一樣淋成了落湯雞,但仍發自內心的感恩有把握此次因緣參與發放,能夠親眼身見證慈濟的慈悲行動。

2021年歲末年終的食物銀行發放,在充滿雨水與挑戰的環境下畫了句點,但滿滿的溫暖與感動,已成為志工迎向2022年的動力。

新年凝聚「心」動力!和慈濟美國一同陪伴弱勢家庭,
用慈悲送走昨日,用美善打造新生!

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