慈濟重啟休士頓食物發放 市議員帶學生同來學習

德州分會  |  2021年4月13日
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採訪/許維真、李樂罡
作者/錢美臻

慈濟德州分會3月6日重啟食物發放,休士頓市議員蒂梵妮·湯馬斯(左)帶領哈莉·索夫納(右)等多位學生一起來幫忙。攝影/許維真

經過兩個月的暫停發放,慈濟美國德州分會在2021年3月6日,重新啟動休士頓社區的食物發放項目,幫助地區急需食物援助的家庭。當日休士頓F區市議員蒂梵妮·湯馬斯(Tiffany D. Thomas)不但邀請其任教大學的學生來到現場,瞭解社區食物發放的狀態,更帶領學生一同挽起衣袖協助搬運,共同為幫助社區居民盡一份心力。

珍惜服務的機會

志工踴躍報名參加慈濟德州分會3月6日的食物發放活動。攝影/許維真

 慈濟德州分會負責食物發放項目的志工林書賢解說,疫情發生後,慈濟與休士頓食物銀行合作開啟食物發放項目,廣受居民的肯定與支持。過去兩個月,鑒於休士頓新確診病例持續攀升,疫情非常嚴峻,為了居民和志工的健康安全,該會不得不暫停食物發放兩個月。

林書賢表示,二月中德州遭遇百年難遇的超低溫暴風雪,許多民宅因暴風雪損壞,停電斷水讓居民經歷了非常辛苦的時期。瞭解到鄰里的需求,該會緊急與食物銀行聯繫,敲定在3月6日重新開啟食物發放項目。

慈濟決定重啟食物發放項目,獲得志工們熱烈響應,開放報名不到一天就額滿了。6日發放當天在報到區服務的志工易蘋認為,新冠疫情發生後,很多服務活動都停擺。這樣的無常令她有所頓悟,深刻體悟到不是自己想付出就能做到,有機會可以服務人群時,就要把握機緣來服務,珍惜每一次服務的機會。

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發放前志工先分裝蔬果打包食物袋。攝影/許維真
志工協助排隊等候領取食物的居民填寫必要的表格。攝影/許維真

瞭解社區真實風貌

在普雷里維尤農工大學(Prairie View A&M University)教授社區發展課程(Community Development)的休士頓市議員蒂梵妮,不但接受林書賢的邀請,親自蒞臨慈濟德州分會瞭解社區食物發放的狀態,更邀請自己的學生們一起來到現場,投入社區服務工作,走入人群瞭解社區居民的需求。

蒂梵妮提到,休士頓社區的居民在去年經歷了疫情,今年前一陣子在二月時又遭到雪災打擊,許多人非常地需要援助。就像住在慈濟會所隔壁老人公寓的長者,以及附近的單親家庭,他們都面臨著食物匱乏的飢餓困境,亟需外界援助。當天她邀請了該校學生與畢業生,一起來加入這項有意義的活動,因為大家都想幫助社區;市府和市議會需要社區組織協助,一起合作幫助我們的社區居民解決困難。

居住附近的長者來到步行領取區等候領食物。攝影/許維真

多位來自普雷里維尤農工大學的學生,在參觀和聽取慈濟食物發放作業的簡報後,也穿上了慈濟志工的棕色背心,一起為發放準備食物包和搬運沉重的食物箱,雖然是第一次投入食物發放的志工服務,但學生們非常有效率,且充滿活力以開朗地歡迎話語迎接來領取食物的民眾。

非裔學生奧西·邁爾斯(Ocie Miles)表示,今天是一個特別的日子,他和同學們來到現場幫助上百位居民,看到了社區居民真食的面貌。

點線面串連大愛

有些人感覺到不被關懷、不被信任,但在活動中志工面對面給予他們關懷,讓他們瞭解到,有人理解他們正掙扎於生活困境。我學習到,社區中有很多人需要援助,我們都是少數族裔的鄰里鄉親,更應要相互幫助彼此。

普雷里維尤農工大學學生 奧西·邁爾斯
來自普雷里維尤農工大學的學生奧西·邁爾斯(右)與蒂奧娜·布魯薩(左)在發放中協助搬運食物。攝影/許維真

「我很高興來幫忙,並從做志工當中學習到很多。透過我們的努力來幫助社區有需要的居民,會更了解自己的社區。希望未來有機會能再與慈濟合作為社區服務。」與奧西同行的另一位學生蒂奧娜·布魯薩(Tiona Brousard)說道。站在旁邊的學生杰羅姆·戴維斯(Jerome Davis)補充說:「在這個特別的時刻,非常需要社區每一個人共同出來,團結合作幫助有需要的人們。」

主修社區發展的哈莉·索夫納(Hali Shofner)提及,她從教授蒂梵妮那得知今天的活動,便馬上報名參加。哈莉指出:「我覺得這個活動很重要,因為少數族裔正受到災疫的痛苦。在疫情期間提供居民健康營養的食物,我覺得是很重要的事。」

志工們也為當日來服務的夥伴準備了美味營養的素便當。攝影/許維真

已駐守在美南地區30年的慈濟德州分會,因為深入社區瞭解居民需求,才能在每一個緊急時刻串起社會愛心的點線面,由單一志工的點,擴及到串連其親友鄰里的線,組織成社會中綿密網絡的面,猶如一個安全網來守護即將墜落需要援助的居民。

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