與艾默里大學的青年志工「疫」起擁抱彩虹

德州分會  |  2020年12月15日
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作者/陳怡彤、黃芳文/亞特蘭大報導

遠在中國的艾默里大學慈青任徐月荷錄製輕快動感的表演,作為長輩們的生日祝福。圖片來源/闕美卿

「畢業典禮取消」、「音樂會取消」、「生日派對取消」、「旅遊取消」……數不清的活動與聚會,在2020年因疫情嚴峻接二連三被取消通知,許多對個人有紀念意義的活動無法如期舉行,讓人們心中留下遺憾。想到隔離在家中的長輩們因疫情關係,長期無法見到家人獲得關懷,更無法慶祝一年一度的生日,位於喬治亞州亞特蘭大(Atlanta, GA)的一群年輕的慈濟志工,想方設法以安全特別的模式,為社區長輩們歡慶生日奉上歡笑。

一群還在艾默里大學(Emory University)就讀的慈濟青年志工(簡稱:慈青),過去經常去關懷「彩虹康樂中心」(Rainbow Adult Day Health Care Center)的會員長者們。今年因為疫情關係,無法像往年一樣為該中心的長輩們安排精彩的慶生活動,想到這群爺爺奶奶要孤獨度過冷清的生日,沒有辦法獲得歡樂的擁抱,平時更少了經常來探訪,會喊「爺爺、奶奶」的慈青們的關懷,大家都為長輩們感到難過。

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精心挑選每一張賀卡。圖片來源/闕美卿
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仔細準備好生日卡送給壽星的爺爺奶奶們。圖片來源/闕美卿

不過疫情並沒有冷卻慈青對這些長者的掛念,想方設法在符合隔離限制下把溫暖帶給他們。十月開始,慈青為壽星的爺爺奶奶獻上手寫的生日祝福卡,並錄製才藝表演節目為祝賀禮。參與這項活動的慈青,儘管各自身在不同國家地區,有空間及時間的障礙,但並沒有影響到他們想要為長者們送暖的心,大家一起在過去兩個月中,熱鬧的為長輩們舉辦了兩次雲端慶生會。

祝福歡樂跨時空

慈青團隊在準備過程中製作了雲端表格,在社交媒體上積極轉發,配以文宣海報邀約同學們一起寫出對爺爺奶奶們的祝福語。

經過一個星期的時間,生日祝福語匯集完成,由在亞特蘭大的慈青挑選購買不同款式且精美的賀卡,然後由艾默里大學慈青社長左周將收集到的電子檔文字祝福語,一字一句地轉寫到每張賀卡上。寫好祝福語的賀卡由彩虹康樂中心的工作人員,與該中心準備的禮物一併送到壽星手中。

遠在中國的陳儷日、陳儷月錄製視頻為長輩們慶生。圖片來源/闕美卿
陳儷日、陳儷月姊妹倆錄製慶生視頻的畫面。圖片來源/闕美卿

除此之外,輔導慈青的亞特蘭大志工闕美卿邀約遠在中國的任徐月荷,及雙胞胎姊妹陳儷日 、陳儷月,事先錄下舞蹈表演視頻,製作成給長輩們祝福的節目,傳給他們觀賞。年輕人的活力與愛心,輕快動感的舞姿,讓爺爺奶奶們感染到了青春的氣息,度過了一個難忘的慶生會。

一筆一畫傳真情

承擔起手寫賀卡任務的左周鑫笑著提到,平常都是用電腦手機在打字溝通,已經好久沒寫過字,都快忘了親手寫信的感覺了。確實E世代都快忘了提筆寫信或是寫卡片的感受,人們早已習慣透過電子郵件,或網絡通訊平台來互動,手指輕輕一點,訊息馬上傳送出很快會有回應。但是,慈青們最終卻選擇用手來寫卡片,透過一筆一畫來傳達內心最真誠的祝福,小小的舉手之勞卻能溫暖人心,給在疫情中孤獨的長輩滿滿的能量與歡喜。

我們對待每一件事都要更用心去思考這麽做的意義是什麼?我們認為手寫更有意義,更能代表我們的心意,相信爺爺奶奶看到手寫的卡片也會比打印下來的更加親切吧!

艾默里大學慈青社長 左周鑫
艾默里大學慈青社長左周鑫將收集到的電子檔文字祝福語轉寫到每張賀卡上。圖片來源/左周鑫

闕美卿也認同慈青們的做法說道:「雖然寫生日卡片是一個小活動,但若是用心投入,爺爺奶奶們也能夠感受到我們的真誠。」闕美卿特別提醒慈青在寫祝福語時,要懷著同理心,想想長者們因為疫情而無法如常去彩虹中心參與活動,也不能和朋友們互動少了社交生活的心情,讓慈青們透過文字的祝福語,來多鼓勵及安慰長者。

慈青陳怡彤聽了闕美卿的建議後,開始想象這些長輩就坐在她的身旁,她希望能握住長輩的手陪他們聊天,緩解他們因不能外出與友人見面的苦悶心情。陳怡彤在同理心的促動下,滿是關懷的生日祝福語流暢的寫出,她用親切活潑的文字寫下:「奶奶您出門時,也要看看美好的秋景,我們一定會在疫情結束後,重新再一起相聚共同歡笑。」

長者回饋暖心房

彩虹康樂中心的會員長者在收到卡片後,也紛紛在彩虹中心微信群組回饋他們的感動,並給予對每一位參與的慈青祝福,也期許大家能早日再重聚。

長者們踴躍的感動與感恩迴響。圖片來源/闕美卿

十一月的慶生活動,是結合感恩節與慶生會一起舉行,儘管慈青只能透過網路獻上祝福與表達思念,但慈青的這份關懷依舊讓長輩們感動不已。彩虹康樂中心負責人彭彩虹說道:「慈青獻給長輩們的愛心與賀卡,像暖暖的陽光,溫暖了爺爺奶奶們。」

很喜歡與慈青一起跳舞的肖豪英女士回應:「艾默里慈青同學:謝謝你寫給我一封感人的生日賀卡,如此關心體貼肖奶奶,萬分感謝!我很喜歡你們的愛心和多才多藝,個個都非常優秀,再一次祝褔你!你們以前每月來中心表演,教我們跳舞,大家融為一體,真的是美好的記憶,你們無私的奉獻,感動了我們,你們的愛心我們永遠銘記。感恩慈濟!」

唐家讓先生感謝慈青用大愛之心,把人間大愛送給彩虹中心老人,使他們感到溫馨和愉悅。 李明修先生也在微信中回應:「這次由於疫情,我們沒法見面,但你們秉承著宗旨,對我們的關愛從未停止過,我非常感恩!」

不因善小而不為

慈青對長者的真情關懷與祝福,在卡片的字裡行間表露無遺。圖片來源/闕美卿

長輩們的溫暖回饋,也深深感動與啟發了慈青。慈青陳怡彤認為,參與這項活動仍然像過去一樣,好像大家坐在長輩們身邊一起溫馨談話,只不過是用卡片來傳遞心聲。慈青陳毓琪鼓舞著團隊要更用心,並再接再厲帶給長者溫暖。

雖然我們只是在做一件小小的事情,但是對於爺爺奶奶們來說,卻能讓他們那麼地開心和感恩,這些小小的付出,讓我們的生活都充滿愛的能量。

亞特蘭大慈青 陳毓琪

慈青陳安汀感受到疫情帶給人們的孤獨,尤其影響了長者們,他感觸良多的說:「送上卡片替我們傳達一份實質的生日祝福和關愛的溫度,讓老人們在這個寒風和疫情肆虐的冷空氣中,感受到有人在意及關注他們的心情。在他們的生日這一天,所增加的不是只有歲月的痕跡,更是圍繞在身邊的愛與感恩。」

人人都期盼著疫情奇蹟般消失,但嚴峻疫情警示著我們,離弭平疫情還有很長的一段路要走。儘管各自在不同的空間,但依舊可透過不同媒體傳遞關懷,用愛的能量來幫助受到影響的人們,度過這段艱辛難熬的疫情時期。

疫情之前亞特蘭大慈青定期前往彩虹康樂中心去關懷長者,圖為2019年父親節慶祝活動,慈青陳毓琪當場揮毫書法表演。圖片來源/闕美卿

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