堅持提供免費報稅 多種語言親切服務

美國總會  |  2022年2月28日
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真善美志工/駱淑麗、高銘哲/洛杉磯報導

在愛滿地聯絡處,慈濟美國總會報稅志工正耐心友善的向社區民眾提供免費報稅服務。 攝影/駱淑麗

又到每年一度的報稅季節。由於語言的隔閡加上繁複的稅法,對許多移居美國的人來說,報稅都是一件非常令人煩心的事。有的人會直接將資料交給會計師,讓會計師來解決這個難題,但是要支付一筆不小的費用。而對於低收入戶或不諳英語的人來說,則最希望能有可以信賴的專業人士提供免費的協助。

慈濟美國總會16年來堅持不懈,每年二月都在愛滿地聯絡處(El Monte Service Center)為社區民眾提供免費報稅服務。報稅志工的友善、耐心和專業,讓社區民眾,願意將自己最隱私的資料,安心的交給慈濟志工。

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2月12日慈濟美國總會在愛滿地聯絡處,為絡繹不絕的社區民眾提供免費報稅服務。 攝影/駱淑麗

防疫報稅兩不誤

2月12日,志工們一早就來到愛滿地聯絡處,開始動手佈置場地積極準備起來。為避免陽光曝曬,給報稅者提供更舒適的報稅環境,今年的報稅服務部分在室內進行。由於疫情尚未緩解,現場的防疫措施仍然不敢吊以輕心,量體溫、戴口罩,隔離板等多種保護樣樣具備,還安裝了空氣淨化器,以確保報稅者與志工的平安健康。堅持多年服務的志工陳鑫櫻說:「報稅的人可以進入我們的會所,進來可以進行面談,最後我們該詢問的資料拿齊了,便會讓報稅的人回去,志工就在後面直接作業,避免現場有太多的人,進行長時間的接觸。」

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為避免室內人員太多,來報稅者需在場外耐心等待。攝影/駱淑麗

為避免室內人員太多,報稅者十分有秩序的在戶外排隊等候,依照先後順序進入會所進行報稅。現場來報稅的民眾絡繹不絕,志工們在耐心地了解每一個報稅者的基本資料和個人的情況後,收下報稅所需的資料。報稅者就可以在一週後,來領取已經整理好的稅表。

慈濟多年來一直不間斷的為社區提供免費報稅服務,多位義工也是堅持多年貢獻心力。

陳鑫纓16年來堅持在VITA免費報稅服務上,從報稅志工的號召、聯絡、培訓親力親為。她對於報稅的種種細節極為熟悉,每年更新的稅法她也都能及時提供給志工們參考。她說:「這一兩年的疫情,政府一直有很多的補助措施,相對也會影響到我們的稅法,有些細節比較麻煩,要問更多更詳細的資料,才能夠完成一個正確的稅表。」

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陳鑫纓因為民眾與志工的鼓勵,堅持服務16年之久。攝影/駱淑麗
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志工陳鑫纓(右)與其他志工們一起正在為報稅服務做好準備。攝影/駱淑麗

「因為慈濟報稅已經持續有十五、六年了,社區的會眾已建立起對慈濟的信任,每年固定時間就會回來找我們報稅,有的因為是語言上的隔閡,志工能夠直接和他們講中文溝通,他們也比較會信任,所以每年報稅,我們會有很大一群民眾,固定時間自動回來,因為這是他們對慈濟的信任。」民眾和志工給與陳鑫纓的鼓勵,是她堅持的原因。 「來報稅的人每年看到我,我們雖然並不是真正的認識,但是每年可以碰到一次面,他們感覺到看到我,就知道這件事情還是同一個人在負責,就會很信任我們。報稅志工絕大部分都是外面的會眾,他們因為稅務每年回來慈濟做志工,因為看到有同樣的人在同樣的崗位上,而且又回到同一個地點來服務,所以這也是為什麼我一直堅持到現在,16年還是同樣承擔著同一份工作。」

服務他人與自我修行

多年前因為報稅和會計師有了一些不愉快的經驗,吳鴻來於是下定決心自己學習稅法,後來發現不但可以自己報稅,還可以學以致用來幫助他人。他偶然間知道慈濟有為民眾免費報稅的服務,就參加了志工培訓。

吳鴻來每年都到慈濟協助報稅,在服務他人的同時,也審視自己的言行,提高自己的修行。 「因為本身是佛教徒也在修行,在報稅方面,也是可以讓我去觀察我自己,像是跟報稅者說一些事情時,他聽不懂會不會發脾氣。對我來說這算是一種修行,要注意自己的語言,每一年的到來我也會覺得自己有一點進展,因為在學習看的經文多了,在處事方面也會覺得自己有一點進展。」

我希望藉著報稅服務來增加自我的提升。

志工 吳鴻來
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志工吳鴻來耐心的服務,並從中省思自己的言行與修行。攝影/駱淑麗

前來報稅的民眾有不少不會英文。「有的語言不行,像今天我幫助了一個民眾,他把一大堆東西拿來,我問他有沒有填這個表,他說我英文不會,所以我們就提供了他服務。」志工吳鴻來說:「我們有很多志工說不同語言,像是台灣話、閩南話、廣東話、越南話等我們不只是為了幫助低收入的人,也是幫助他們排除語言的障礙。」

張秋月因為小孩已經長大成人離家求學,便利用多餘的時間來做志工,對社會做出一些貢獻。 「在這裡可以看到許多不同的人,可以學習到很多事情,來這裡感覺到非常、非常的有秩序與井井有條。該做些什麼,大家把工作分配得一清二楚。」她表示,能用雙語來幫助他們,讓她從中實現了自己的價值:「有時候我們可以幫忙那些不會講英文的人填表,或者幫那些講英文的人,他們有問題的話,我們也可以幫助他們,這也是我來做志工的初衷。」

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遇到特殊狀況,報稅志工互相支援,提供資訊。攝影/駱淑麗

貼心地協助

約翰·史密斯(John Smith)持續20 年來,一直都在慈濟阿罕布拉醫療中心接受醫療幫助,為了報稅他又來慈濟愛滿地聯絡處。他表示,因為這裡的人有很好的經驗:「我知道我可以得到很好的幫助,並且非常感謝他們為我完成報稅的工作。我的報稅員非常友善和耐心,提醒我忘記填寫一頁表格,我對她的服務感到非常滿意,希望明年我能再來也是由她服務。」

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現場有多種族裔的民眾前來報稅,志工熱心接待。攝影/駱淑麗

方思蘭和先生一起來報稅,她說因為對稅務不是很了解,希望在這裡能有慈濟的專業人士提供一些意見。「這裡算是很有公信力的,所以幫我們處理之後,我們就會省去很多不必要的麻煩,真的是非常好。」她說身在異鄉能夠有慈濟的幫忙,大家都節省了很多時間,也不會因為不知情而繞彎子。她指出:「所以我們每一次來慈濟,不管是報稅還是參加別的活動,都非常感謝慈濟對大家的幫忙和熱心的付出。」

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志工們忙碌著,認真為民眾耐心講解介紹資訊。攝影/駱淑麗
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志工認真為民眾講解介紹資訊。攝影/駱淑麗

張素素因為朋友來美國不久,英文不好,對美國稅法又不了解,就陪著他一起來請慈濟志工幫忙報稅。她說:「這裡的志工講解得非常清楚,對我們幫助很大,很感謝這裡的志工們,他們講解得很清楚、很耐心。」

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