達拉斯大雨成災 慈濟緊急發放物資

達拉斯分會  |  2022年9月28日
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作者 /吳怡萱

志工為災民發放現值卡,滿是關切,災民臉上露出笑顏。攝影/吳怡萱

美國德州南方的墨西哥灣,日前出現了威力驚人的熱帶氣旋,帶來強大的暴風雨,雖然疏解了先前二個月的乾旱疫情,卻也因為雨量太大,來不及宣洩,造成許多地方出現淹水的情形。慈濟達拉斯分會即刻啟動救災機制,並與當地救災組織合作。

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發放活動前,志工們積極參與活動準備和部署。攝影/吳怡萱
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前來領取物資的災民心懷感恩,虔誠祈禱。攝影/吳怡萱

天降暴雨 政府民間馳援

德州北部自8月22日凌晨開始降下豪大雨,大達拉斯地區二十四小時之內的雨量,超過過去一個月的累積總雨量(約23公分高),是史上第二高的紀錄。豪雨來得又快又急,多處地區嚴重淹水。據當地新聞報導,水災較嚴重的區域集中在達拉斯分會東南方以及西南方沃斯堡市(Fort Worth)的低窪地區。

自水災發生後,慈濟達拉斯分會密切與相關單位保持聯絡,並於8月23日下午參加達拉斯市緊急災難管理中心(City of Dallas, Office of Emergency Management)舉辦的線上會議,其他的急難救助志工組織都上線與會。

會議中提到,當時還在統計各地的受災狀況,資料尚未全部整合完畢,雖然達拉斯市和德州州政府發布了緊急災難警報,但因為損失金額距離聯邦補助的標準相差甚遠,所以聯邦政府無法補助。雖然目前大部分的受災區域淹水已經消退,但是達拉斯市政府仍會持續統計受災資料,並且盡速彙整給各個志工組織。

會議結束後,達拉斯市政府於8月30日至31日,在薩彌爾運動中心(Samuell Recreation Center)設立臨時聯合服務中心(MARC-Multi-Agency Resource Center),協助災民處理災後復原事宜。

志工們進駐聯合服務中心,收集災民資料。攝影/吳怡萱
談到災情,災民潸然淚下,志工給予最溫暖的關懷。攝影/吳怡萱

慈濟支援 慰問災民

慈濟達拉斯分會的志工們,連續兩天進駐聯合服務中心,收集了63戶災民的資料,也聆聽災民們心有餘悸地分享水災當天的情形。也有災民分享他們用手機拍下的畫面,非常驚人!戶外車子被淹了一半,屋內浴室連浴缸馬桶都淹滿了,災情嚴重的房屋至少都淹超過五十公分高,甚至有些到超過一百五十公分高的水。

災民們表示,大水來得快去得也快,當下沒有時間多想,立即投入清掃家園的工作。

一位居民接受採訪時表示,他的父母是災民,他在淹水時衝去父母家救牠們出來,但是水又急又高,他自己身高180公分都差點被沖走。照片都看的出來水流很急,他說:「這個房子是他的祖父母四十年前親手建立的房子,處處都是回憶,這次的水災把它沖毀十分心痛,希望能將房子修好保留下來。」

另一位女士由她的外婆撫養長大,外婆是這次的受災戶,但是因為行動不便所以由她出面申請協助。她看到這次水災外婆受災狀況,潸然淚下,她說:「希望我外婆的房子能重新修繕,更希望身體不好的外婆能在乾淨舒適的環境下生活。」

發放現場,志工上台發表感言。攝影/吳怡萱
發放時,志工為前來領取物資的災民登記並講解發放流程。攝影/吳怡萱

發放物資 傳遞大愛

志工們審慎評估災民的資料後,確定有四十三戶符合發放資格,立即安排9月4日(星期天)早上十點至下午兩點,在慈濟達拉斯分會會所發放現值卡、毛毯、竹筒、濕紙巾和口罩給災民們。此次水災發放共動員超過50名志工,協助26戶災民。

9月4日一大早,志工們在會所佈置發放會場,達拉斯分會執行長凌源良叮嚀志工們要把握因緣介紹慈濟,將慈濟的理念推廣出去,期望人人平安幸福。災民們抵達會所後,志工們一一核對身份並邀請他們入座,接著由慈濟志工那英口頭介紹慈濟之後,播放慈濟的簡介影片,之後現場全體人員也虔誠祈禱,祈求天下無災無難。

慈濟志工陳碧玉在發放時,對災民說:「這張卡裡的800美金都是全球慈濟人的愛心,相信您的感受到。」

希望災民們在有能力付出的時候多為他人付出,讓愛與善的循環持續下去,就像現值卡裡都是這些循環回來的愛心。

慈濟志工 林美蘭
志工親切地向災民介紹慈濟及竹筒歲月的由來。攝影/吳怡萱

發放活動開始之後,志工們親切的向鄉親們介紹慈濟以及竹筒歲月的由來,期望災民們能加入善的循環,幫助更多遭受苦難的人。有些災民表示他們非常感動,認為這是一個很好的理念,並覺得慈濟人對待他們就像家人一樣的親切友善,打從心底的感動,同時也希望如果這個每個人都能彼此暖心的對待,世界就會更加美好。

災民嘉德夫·歐嘉(Jaidev Ojha)說:「我在慈濟體驗到了一個社區的凝聚力,看到慈濟在世界各個角落的付出,提醒了我自己也要努力的為世界盡一份力,幫助別人。」

災民瑪提爾達·葛雷瓦特斯(Matilda Gray-Waters)在感恩慈濟捐助的同時,希望把互助的精神傳遞下去,她說:「一點點的幫助比很多的幫助更有意義,因為這意味著你還不至於一無所有。所以我是告訴自己要看開一些,我也拿到了現值卡,可以讓我不用煩惱接下來幾天有沒有錢可以買食物,我真的很感恩;我還拿了兩支竹筒,所以我可以存更多愛心幫助他人。」

慈濟匯聚眾人的愛心來幫助天下人,我相信因為有愛所以才會無礙,這讓我很感動,因為這也是我自身為身邊人付出時的信念。

災民瑪提爾達·葛雷瓦特斯
參與活動的志工合影留念。攝影/吳怡萱

與慈濟合作多年的達拉斯市緊急災難管理中心 (City of Dallas, Office of Emergency Management))員工卡珊卓·華勒斯(Cassandra Wallace)接受訪問說:「誠摯的感恩慈濟基金會,慈濟是達拉斯市的好盟友也是我們管理中心最要好的夥伴,每次只要有災難,我們總是能看到慈濟人的身影,也信任你們為災民們所做的一切,再次感恩你們為災民提供協助。」

地水火風四大不調,志工們誠心膚慰受災戶,透過物資和現值卡的發放,期盼災民們早日重建溫暖的家園,也將慈濟的竹筒發送到每個家庭,期盼有一天他們也能累積點滴的善心,成為有能力幫助別人的人。

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