我們會更好

北加州分會  |  2019年2月12日
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作者/慈濟美國媒體製作中心

這是北加州有史以來,最嚴重的山火,也有最多讓人傷痛的故事。面對這場災難,我們思考的是,除了傾聽、毛毯和現值卡外,還能為災民做些什麼?

我們誠實的說,這次的賑災並沒有達到最高目標,照顧到所有的災民;然而,慈濟的志工們卻是真心盡力的想讓災民知道他們並不孤單,我們一直都在。

讓我們可以把這次的「不夠好」成為讓下次賑災「更好」的目標。

坎普山火後,我們聽了好多傷心、感人的故事。這些深深留在心底的故事一直提醒著我們,12月20日離開天堂市後,還可以再為災民做什麼?對於我們而言,提供物資是一時的;對災民持續的關心才是永遠的承諾。

所以,從天堂市回來之後,我們做了一系列的報導,我們想讓災民們知道每一件毛毯,每一張現值卡的背後,都承載著數以萬計善心人士的關心,他們都想知道坎普山火災民現在過得好不好?對於慈濟而言,那更是慎重的托付,我們有使命和責任把愛帶到天堂市,並且讓愛持續… 所以,11月8日夜晚,當山火已燒毀17英里土地,摧毀上千家庭時,我們焦急憂心的聚集在一起,開了一個緊急會議:這時,我們能做什麼?

我們出發了......

「看到了新聞,我們決定要立刻行動!」北加州分會執行長謝明晉回憶當時的情景。

接下的問題是,要如何做?

11 月9 日一早,志工們開車去「天堂市」(Paradise) 隔壁市鎮「溪口市」(Chico) 的避難所,了解災民的現況。志工們發現原來還有災民沒有毛毯,即使他們手上有了毛毯,那也似乎薄的不足以陪他們度過寒冬……。

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因此,當晚10點,有了二部載滿毛毯的貨車,從「慈濟北加州分會」駛進了溪口市,這些每一條由63個寶特瓶做成的毛毯,在山火後第二天的半夜,給了災民身心的慰藉。災民們在拿到毛毯後,總是給我們大大的擁抱,表達心裡的感激,其實,毛毯只是發放的一小部分,我們必須要做的是,如何從毛毯開始幫助災民重建家園,這更艱難了。

為了讓災民可以有立即且實質的幫助,我們除了毛毯之外,還準備了「現值卡」,災民可以用來買必需品,並且根據「現值卡」上災民所登記的姓名和住址資料發放毛毯。這麼做是有道理的,因為我們要將所收集到的災民資料給「聯邦緊急事務管理署」(Federal Emergency Management Agency,簡稱:FEMA),讓他們可以根據資料,給災民長期的幫助。

證嚴法師的叮嚀

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雖然,「毛毯」和「現值卡」一直是慈濟主要的賑災發放重點。然而,這就夠了嗎?看著山火嚴重的災情和災民的驚慌失措的臉,我們知道,要更努力,做得更多,因此有了「一人一戶 援助萬戶坎普山火受災家庭」的計劃。我們立下了500、600以及800美元不同的捐款項目,至少要募得六百萬美元援助災民的目標。我們始終惦記著證嚴法師的叮嚀:「要用最快的速度,讓援助送到現在正受苦的災民手上……。」證嚴法師希望美國慈濟可以在一個月內,讓這一萬戶的受災戶得到幫助。因此,我們在二個星期內,感恩節的前後,在全美國200個據點進行街頭募款;更在各個社群媒體上,利用「慈善星期二」號召更多人加入幫助坎普山火受災居民的行列。

在「聯邦緊急事務管理署」的幫助下,慈濟的發放活動消息,漸漸被擴展開來。我們每天在發放中心,以簡訊通知災民領「現值卡」的方式,將援助送到災民手上,這麼做的原因是,災民不用浪費太多時間排隊而可以做更好「情感的連結」,志工們有更多的時間去了解災民的心情故事。謝明晉解釋,「錢會花完;人也有可能會搬走;但是災民會記得當志工們耐心安慰時,他們所感受到的愛和溫暖。」我們讓時間運用的更有價值,相信這是失去家園的災民們最需要

永遠將災民放在第一位的志工們

當然,總是義不容辭的前去賑災的志工們,永遠是災民最大的支助。11月22日正是美國最重要節慶「感恩節」,當天,美國總會執行長黃漢魁和第二天抵達的副執行長陳濟弘已和發放團隊腦力激盪要用什麼方法,在最短的時間內,讓所有災民能得到幫助。陳濟弘說,「若每天幫助上百個災民,也要一個多月,才完成一萬受災戶的援助。」雖然設計三個動線:等候區、報到區和發放區,讓發放更有效率,但每天的午餐時間,只能有三分之一的志工去午餐,陳濟弘解釋發時面對的困難時說,特別是每天的發放時間很長,如何能維持志工們的士氣,也是很重要的部分,特別是志工們遭遇困難的瓶頸的時候。

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除此之外,黃漢魁認為,時間也是關鍵因素,「我聽到不少災民告訴我,他們可能第二天,甚至是當天就要搬家……。」志工們得和時間賽跑,用最快的速度援助災民,在他們最需要幫助的時候。

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賑災發放後的下一步......

11月8日的坎普山火,燒毀了超過15萬3千英畝的土地,1 萬3千 9百72棟房屋以及85人喪生。我們不捨離開人世的寶貴生命;更重要的是,我們能為那在山火中失去家園的坎普災民們做些什麼?

每次離開災民後,我們一直放在心上的事是:什麼是最有效的幫助?什麼可以幫助身心俱疲的災民們重建家園?這次的坎普山火賑災,接下來,我們要做的是找出特別需要幫助的個案,提供長期的援助,在這次「溪口市」的發放過程中,我們發現有高達25%是年長的災民且需要看護救助。的確,這增加了發放的困難度,很欣慰的,志工們都以愛心和耐心一一克服了。

天堂市的浴火重生……

回顧這次的坎普山火賑災,自11月9日到12月27日,慈濟總共動員了1,698名志工;援助7,905戶共18,739人次的災民;1,746條圍巾,4,879條毛毯,1963個竹筒撲滿;7,905份的現值卡,總共發放450萬8千50美元。

不到二個月的時間,我們做了這些事,就如同每次的賑災,我們總是會發現自己那裡不夠好,但卻也同時為慈濟志工們齊一心致的為災民付出,感到欣慰和驕傲。對於志工來說,離開了天堂市,更像是離開好朋友的家,不時的會想回去看看,掛心朋友們好不好?所以,許多慈濟志工們在賑災發放結束後,還不斷地再回去天堂市。

1月25日,志工林宏真趁工作的空檔,開車進了天堂市,正在為眼前佈滿被坎倒的百年參天大樹和天堂市重建之路憂心時,意外的發現了勞瑞(Laurie)竟在荒涼的天堂市開著車嘗試賣一袋袋的柳丁……,勞瑞告訴林宏真,她一定要留下來,守住天堂市最後一個果園,守住11位住在天堂市的員工們和家族的驕傲。正是這樣的感動,讓志工們得到力量持續做對的事。

勞瑞讓我看到什麼是家和故鄉,就是無論家鄉發生什麼事,他們一定不會離開......,看到勞瑞,我知道天堂市一定會重生!

慈濟志工 林宏真

一袋柳丁,讓我們看到了重生的希望。

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行善行孝不能等

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