亞特蘭大慈青用聖誕卡 關懷疫情中孤獨的長者

德州分會  |  2020年12月28日
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採訪/陳毓琪/亞特蘭大報導
編輯/錢美臻

慈青們合力用愛一筆一畫在140張卡片內寫下祝福。攝影/陳毓琪

春假之後,新冠肺炎(COVID-19)疫情在美國全面性地擴散,在美國各地攻讀大學的年輕學生們,學習、工作以及社區服務都一一地轉移到線上,日常生活都被侷限到一個小小的臥室兼書房裡間,人與人之間的交流和互動也漸漸地變少。這些年輕人知道在短時間內,很難再回到一直以來熟悉的日常模式,於是,他們開始焦慮地適應著「新」的生活方式,並努力地尋找新的平衡點。

不可或缺的正能量

病毒帶來的恐懼,造成人與人之間的疏離與冷漠。在這段令人迷茫恐慌的疫情期,部分在大學就讀的學生因加入慈濟青年志工(簡稱:慈青)的活動,在微信(WeChat)群組裡及線上月會等活動,一起分享生活點滴,彼此加油打氣,借助證嚴法師的《靜思語》汲取不可或缺的正能量,也讓智慧的法語成為獨處時的心靈明燈。

居住在喬治亞州亞特蘭大(Atlanta, GA)的志工闕美卿和孫嘉蒞,承擔起關懷和輔導慈青的任務。他們以如同爸爸、媽媽的態度指導著這群離鄉在異地就讀的大孩子們,讓遠離父母和故鄉的學子,得到貼心照料之餘更感受到家人的溫暖,在生活中學習接收愛的同時,也要傳遞這份愛,去關懷社區裡需要照護的弱勢族群,例如:長者、低收入家庭、病童等。

在聖誕節、新年即將到來之際,六名來自艾默里大學(Emory University)、喬治亞理工學院(Georgia Institute of Technology)和喬治亞州立大學(Georgia State Universit)的慈青們,在自我確認健康和做到防疫安全的前提下,於12月15日聚集到慈青吳家昊的公寓,大家一起動手為「彩虹康樂中心」(Rainbow Adult Day Health Care Center)會員長輩,書寫了140張生日卡片和聖誕卡片。

言教身教輔導慈青

手寫完成的卡片中,承載了無限的祝福與思念。攝影/陳毓琪

慈青陳毓琪表示,在疫情期間大家都能健康平安,實屬最大的福氣。但是慈青們也希望在這段期間能夠持續為他人付出,在學習付出的同時收穫「智慧」。由於疫情嚴峻且為了保護長者的健康安全,這段時間慈青無法像往日一樣去「彩虹中心」,為該院的爺爺奶奶表演節目辦每月的慶生活動,但心中確實是時刻在牽掛著他們。

在慈青打算寫卡片為社區長者傳遞祝福之前,志工闕美卿和孫嘉蒞已提前為他們做了很多前置的準備工作。闕美卿聯繫「彩虹中心」取得其會員名單,還特意為工作小組準備了各式各樣的零食、點心和水果;孫嘉蒞則是幫忙打印好名單並備註性別、人數和卡片數量。有了兩人輔導與協助,節約了慈青們很多時間和前期的準備工作,兩位慈濟人認真用心的對待每一件大大小小的事物,以言行身教的方式教導著這群大孩子如何做人處世。

團隊合作彌足珍貴

動手寫卡片的那天,慈青聚集後從11點開始寫卡片,一開始,大家並未預期到有這麼多的卡片,寫了三、四個小時都還沒完成140張卡片的一半。原來慈青們努力把每張卡片寫得滿滿地,且自我期許每一張卡片的內容都要不一樣,希望藉此讓長者們能感受到慈青們真誠且關愛他們的心意。雖然絞盡腦汁要寫出各式各樣不同的祝福話語,讓這些平日幾乎不寫信的學子都感到「有些難度」,但誠如證嚴法師所提:「以歡喜心做事,即使忙碌卻不感到辛苦,反而覺得甘甜。」過程中慈青們互相鼓勵和幫助,每個伙伴的付出都是彌足珍貴。

慈青梁民銳負責書寫英文版的祝福,一詞一句透露著他對長輩們的敬愛之心;慈青左周鑫會在卡片中寫上一些養生小知識,希望長輩能健康長壽;慈青陳安汀提前準備好了不同顏色的筆,並在卡片中畫上可愛的插圖,用五彩斑斕的筆劃上聖誕樹與花圈,細膩的一筆一畫令人賞心悅目、拍案叫絕;慈青吳家昊和鄭維琪一直默默的寫著卡片,發揮韌力堅持付出,鼓舞著團隊完成這項有意義的工作;慈青陳毓琪負責寫卡片信封和整理清點等善後工作。

「大家笑稱這次的賀卡,全部是由『亞特蘭大慈青手寫小作坊』出品的。我很喜歡給別人寫各類卡片,但這是我第一次為了寫卡片內容而絞盡腦汁。畢竟,寫一、兩張祝福卡片是容易的,但要寫二十多張不同內容就比較難了。真沒想到,寫卡片會是這麼費時又費心的事。」慈青陳安汀感嘆地說。

希望收到我們賀卡的長輩們,能夠感受到亞特蘭大慈青們的用心,希望通過這樣的活動,連接起因疫情所分離人與人之間的距離,讓長輩在寒冬中感受到來自社區各界的關懷。

慈青 陳安汀

意想不到的收穫

慈青左周鑫笑著說:「一百多張卡片想要都不重複且充滿新意,是很困難的,寫聖誕卡片比大家想像中花了更多時間。但是過程中我們收穫了很多體驗,不僅幫助我們更了解長者們,靜下心來思考寫賀卡的意義,對於慈青來說也是很好的反思。」

每一張卡片都用心寫了不同的內容,還有養生小知識和手繪的可愛插圖。攝影/陳毓琪

慈青陳毓琪認為,就像證嚴法師教誨:「以親切的愛心去關懷別人,這份愛心便是造福的種子。」慈青希望祝福的卡片能給長輩們帶去愛和關懷。所以在寫卡片過程中,大家不僅寫了很多祝福,也寫了很多親切地叮嚀,要爺爺奶奶多喝熱水、注意飲食和多休息等。且經過一天攜手奮鬥寫卡片,原本並不太熟絡的慈青們,也因此變的更加了解和關愛彼此。

原來在休息時,慈青們一邊吃著志工闕美卿所準備的食物,一邊玩著「真心話·大冒險」,通過遊戲增進了感情,也更加了解對方。有人提出這段時間的困惑和難處,大家都努力的開導和鼓勵對方,以愛和正能量為小組成員相互打氣加油。

這次給社區長者寫卡片的活動中,意想不到的收穫,就是亞特蘭大慈青之間真誠的友誼升溫。慈青左周鑫指出:「因為疫情的原因,成員們有大半年沒有碰面,這次活動讓大家能夠齊聚一堂,對彼此有更多的了解,我認為這是一次非常寶貴的經歷。」

《靜思語》有這句智慧的話:「要擁有很可愛的人生,就要自己先去愛人。」每個人都希望擁有一個幸福快樂的人生,在慈濟這個充滿愛和正能量的平台中,人人能在此學習心懷感恩的去愛人、去利益人群,並從付出中體悟到個人的幸福與幸運,這正是做慈濟、行慈濟事最大的收穫之一。

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