更生人感谢蓝衣天使 慈济获华州狱政大会颁奖

北加州分会  |  2022年9月28日
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采访/常宏文、陈咏怡、王玉凤/华盛顿州报导

麦克和同学在“解救饥饿方案 2.0”的行动中,一起为其他有需要的更生人送去免费的食物。图片来源/慈济美国西雅图支会

慈济美国西雅图支会的志工在2022年的8月17、18日前往华盛顿州首都奥林匹亚(Olympia),参加在此举行的华盛顿州2022年度狱政会议(WA Community Partnership For Transition Solutions 2022 summer institute),并因于疫情期间持续帮助更生人与他们的家庭,推出“解救饥饿方案”再次获颁最佳社区伙伴奖。

每年举办的华盛顿州狱政大会,因为新冠肺炎而停办了两年多,今年才恢复举行。这次是由南西雅图大学South Seattle College的再造课程Reentry program负责主办。华州狱政各级单位,辩护律师,再造课程的老师及学生,更生人教育咨商员(education navigator),以及长期帮助更生人的民间团体,例如慈济、天主教会及联合福音教会(Union Gospel)等,逾120位代表出席盛会。

获颁2022年最佳社区伙伴奖

慈济受邀进行专题座谈分享,向大家介绍慈济,让大家了解西雅图支会对更生人的各项服务;其中静思语分享是人文课程中重要的一环,慈济志工赠送每位与会者一本静思语,让参与者可以立即分享书中的智慧法语。

《静思语》告诉大家很多正确的理念,所以人文课程都会和更生人一起分享, 希望能够提供更生人正确的正能量生活观。

慈济志工

2020年疫情开始后,所有的课程和毕业典礼都暂停了,但是,西雅图慈济志工对更生人的关怀并没有间断。因为疫情期间,更生人更难找到工作,免于饥饿的食物就成为一个很大的问题。慈济和更生人的老乔·葛西亚(Joe Garcia)开始进行“解救饥饿方案”hunger relief 1.0,慈济在这计划中负责提供更生人汽油费,采买蔬果,再由他们运送到需要的更生人家庭。

2021年,慈济志工持续帮住更生人,甚至扩大范围,开始进行“解救饥饿方案 2.0”(Hunger Relief 2.0),帮助更多的更生人家庭。今年十月将会再持续进行“解救饥饿方案 3.0”(Hunger Relief 3.0)。正因为如此,华州狱政大会再次颁发最佳社区伙伴奖给慈济;这是慈济第三次获奖,前两次分别是2013年和2019年。

绘制黑色玫瑰感谢慈济

麦克·弗洛雷斯Michael Florez)手拿着麦克风,向在座的一百多位与会者介绍他为大会海报绘制的黑玫瑰,自信的解说其中的意义。真是很难相信他曾经服刑达20年,而且回到社会的时间还不满两年。

2021年二月,麦克离开县立监狱时,正值新冠疫情正值高峰期,当地的公车已经停驶了,他站在街头,茫然四顾,不知该往何处。他身上穿的衣服,不仅为唯一,还是监狱发的,口袋里也只有监狱给的48美元,其他一无所有。

在入狱20年之后,麦克已经没有任何朋友和家人。当他站在街头时,他的心里害怕极了,不知道何去何从。所幸他还记着缓刑监察官的电话号码,监察官后来又介绍他认识南西雅图大学再造课程的老师乔·葛西亚 ,老师鼓励他继续念书,并帮助他找到慈济帮忙,提供他所需要的生活用品。

这一年的4月15日,慈济志工第一次和麦克见面,就在南西雅图大学的停车场,那时疫情相当严重,一般人要寻求资源并不容易。麦克刚出狱,什么都没有;慈济就送了衣物和鞋子给他。后来他开始上学,需要电脑,慈济又送了一台电脑;他不会使用,慈济志工特别一对一的教他如何使用。

我真的是很有福,慈济基金会,蓝衣天使,你们将永远有我的忠诚、爱与慈悲的护持。

更生人 麦克·弗洛雷斯(Michael Florez)

他回忆慈济志工在和他交谈时的第一句话,只是问他“你穿几号的衣服?”就再没有其他的问题了,这让他心中非常的受感动。他想,我要怎么样报答这些善心的人呢?他没有钱,就只能画一张卡片,当成感谢卡来谢谢慈济。他画了一张感谢卡和写了一 封信,感谢卡上是一朵手绘的黑玫瑰,因为他只有黑色笔。

五百多天之后,他的这朵黑玫瑰,在11位竞争者中脱颖而出,荣任此次大会的代表画作。大会海报上的这朵黑玫瑰,就是感谢卡上那一朵充满感动的玫瑰。此前,乔·葛西亚觉得他画得很好,就鼓励他参加大会代表海报的评选。

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从黑玫瑰的感谢卡,麦克用自己的切身经历给予诠释,让让这朵玫瑰花具有了励志的精神。图片来源/慈济美国西雅图支会
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随着感谢卡,麦克还写了一封给慈济志工的感谢信。图片来源/慈济美国西雅图支会
大会的海报,一朵黑玫瑰与起、承、转、合的解说。图片来源/慈济美国西雅图支会

麦克借由玫瑰花茎的起点、茎干、嫩叶和花瓣,来说明自己更生的过程和心境。

起始是当痴心恋慕这美丽的玫瑰时,布满荆棘之旅源于茎干:他目前与三个人一起住在中途之家;攀爬)是沿着布满荆棘的茎干攀缘而上:他用一支安卓手机做所有的事情,长期盯着手机萤幕,不仅让他的眼睛感到灼痛,也让他头疼,学习之路艰钜且令人气馁;生机)是当嫩叶萌发时:他以一个51岁的拉美裔,家中第一代大学生的身份迎接南西雅图校园的生活,为接触到的文化,社交活动,以及可以找到同好及一生挚友的人脉网络,感到兴奋;美好)是让茎干增色的花瓣:在同一旅程与志同道合者为伍,在学习的环境中促进学问及人格的成长。

投入“解救饥饿方案 2.0”

现在,麦克在南西雅图大学已经修习了34个学分,而且全部都是A;更重要的是,他觉得找到人生的方向,他深信要超越小我,实现大我,生命才有价值。他和老师乔商量,参与“解救饥饿方案”,也做一个可以付出的人。

他从老师那里听到2020年的“解救饥饿方案”就是由更生人出力,运送食物帮助需要食物的更生人。2021年,他就和老师商量扩大举办“解救饥饿方案 2.0”,成为这个行动的主要承担者。当构想提出之后,慈济第一个支持他。他又把自己的想法,告诉和他有一样背景的学生,他们于是就组成了一个团队,每个星期送出1,000磅的食物。

每周四的清晨四点,他们到政府的食物银行领取食物,八点左右,慈济志工陪伴他们去购买新鲜蔬果,然后展开分送行动。除了慈济的一路扶持,还有善心人送给他们大车,方便他们运送食物。从2021年的10月到2022年,他们持续送了30个星期,一共送出30,000磅的食物,帮助了至少6,000人。今年冬天,他们要持续进行“解救饥饿方案3.0”。目前麦克已经带领12 个人的团队,善的效应,激发起大家愿意支持他们的心。不久之前,他们使用的大车又坏了,已经有人捐钱,也有人计划把大车送给他们,帮助他们今后不必再烦恼运送的问题。

不管你们去哪里,不管我在哪里看到你们,我看见的是人文关怀。我也学习到了如何知福、惜福。是别人信任的声音给了我自信,然后我把这份信任传给了其他刚出狱的人;然后这些人又陆续的把这份信任传出去了。

更生人 麦克·弗洛雷斯(Michael Florez)

麦克说:“我在南西雅图大学的学业成绩是4.0,因为他们相信我。当他们相信我的时候,刚出狱的狱友也相信我,而且也在南西雅图大学注册,这是善的连锁反应,是不可限量的。这就是我们如何在南西雅图大学组成了“解救饥饿方案”的核心团队,现在有12个成员。 这真是一件美好的事情,而且团队持续的在成长之中。我谢谢你们,而且我也爱你们,我真的非常感恩所有的祝福。

点亮每一个人的心

慈济志工彭淑珠说,“解救饥饿计划 从1.0到2.0,接下来即将展开的3.0,就是因为慈济的帮助,不只是帮助他们的汽油费、或是让他去购买东西,更重要的是让更生人帮助更生人,因此就有了更生人组成自己的团队,去市场购买东西、去食物银行拿东西,然后运送给需要的的族群,每个月至少帮助大约70户左右的家庭。这种善行,就像证严法师教导我们的,点亮每一个人的心,然后这个心灯就会再去点亮别人的心,灯灯相续。

美国政府希望受刑人在服完刑期之后,能够重入社会,成为社会上有用的一分子。因此提供了很多教育的课程,除了在监狱中可以接受教育之外,更鼓励更生人在出狱之后能够进入附设在大学之中的再造课程,除了修习学分,获得职业证照,或是获得社区大学的学位,还可以更上层楼,进而获得大学的学位。通常,更生人习得一技之长之后,就可以在找到工作,成为社会上有用的一分子。

慈济西雅图支会和南西雅图大学再造课程的合作开始于2009年,至今已经13年。每隔三个月,慈济都会去支援他们的毕业典礼,并提供奖学金给愿意继续在大学深造的学生,同时也提供公车票,生活及衣物需求等。此外,还提供每个月一次的人文课程,如静思语分享和写作,水彩绘画等课程。

大会的现场,慈济志工和一起为更生人服务的其他机构志工们一起合影。图片来源/慈济美国西雅图支会

西雅图的慈济志工努力耕耘着,麦克的故事和他号召的更生人团队,不仅温暖了他们自己,帮助了需要食物的更生人和更生人的家庭,也温暖了听到这个故事的每一个人;同时,在生活中,我们都有能力,也都有机会把善的能量传递出去,让每一个人的心中都燃起一盏灯,照亮自己,也照亮他人。

希望点灯,用爱铺路 为更多需要的人点亮一盏希望之灯。

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