公寓大火烧43户 ‍‌‎志工采购救急物资送达

北加州分会  | 2021年7月28日
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作者 /常宏文

志工动员,两次前往该区分别带去卫生用品、物资和现值卡。图片来源/慈济西雅图支会

“我当时真的很不知所措,因为火灾警报器坏了没有响。”灾民切丽琳·阿内斯塔(Cherrylin Acnesta)回想起7月10日近午夜时分的火警,她居住的木造公寓整栋像火炬一样烧了起来:“我连拖鞋都没时间拿就往外冲!”;另一户也是赤脚逃难的马斯芬·耶许瓦沃克(Mesfin Yeshewawerk)心有余悸:“我听见外面尖叫声四起,把头探到窗外看发生什么事,发现我们所在的公寓竟冒出浓密黑烟,陷入熊熊大火中⋯⋯”他和妻子顾不得只穿着睡衣,抱着两岁大的女儿,惊险闪过已逼近家门口的大火,根本来不及抢救任何物品,只能仓皇逃离,眼睁睁地看着火焰把一切烧得焦黑变形。

7月10日西雅图西塔科市发生公寓大火,43户烧毁,80多人无家可归。图片来源/慈济西雅图支会

这栋位在西雅图西塔科市(Sea Tac)的汉诺威公寓(Hanover Apartment, Seattle)遭火灾,43户家庭顿失住所,天亮以后,至少85人无家可归,甚至连停车场的小客车,也都被大火烧毁。

“火灾被提升到三级案件,大概有20组来自不同地方的消防队,都来抢救,灭火与救援行动将近五小时,才将火势完全控制住。”消防员约翰.威金斯(John Wilkins)说,有四人伤势严重,其中一个是小婴儿:“但还好所有住户都救出,没有人死亡。”

灾民寻求帮助的心急切,在门口排出了长长的等待队伍。图片来源/慈济西雅图支会

40几户家庭瞬间变成一无所有,灾民心中的无助和慌乱,可想而知:“当务之急是帮有婴儿的家庭,优先找到安身之所。”汉诺威公寓经理凯莉·考德威尔(Carrie Caldwell)是位单亲妈妈,带着两个女儿,因此深知那种带着孩子无处可去的焦心。火灾发生后,凯莉就开始没日没夜地努力帮灾民找其他有空房的公寓,安置这些家庭。

我们有很有爱心的组织来帮忙,若没有慈济和红十字会,我们无法做到(帮助所有受灾居民),你们为我们这些家庭付出很多,我觉得这里就像是,一个大社区成为了一个大家庭。

汉诺威公寓经理 凯莉
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志工在火灾发生隔天立刻动身勘灾,了解情况。图右为公寓经理凯莉。图片来源/慈济西雅图支会
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志工和受灾家庭分享慈济现值卡的由来,让灾民知道他们并不孤单。图片来源/慈济西雅图支会

西雅图慈济志工7月13日先提供洗漱用品给居民、也请他们填妥表格,申请急难救助。18日再次和受灾民众见面,领取现值卡和毛毯等物资,共25户家庭受惠。

然后你们就来了,你们星期二有来过,还好有你们的出现。你们发放的这个卫生用品包,我们真的很需要,尤其现在,真的很感谢你们。

灾民 切丽琳
在等待领取物资的过程中,志工介绍大爱感恩科技毛毯背后的环保精神。图片来源/慈济西雅图支会
安心包里有《静思语》卡片、毛巾、牙膏、牙刷、洗发精、肥皂、刮胡刀、口罩等。图片来源/慈济西雅图支会

拿到现值卡的灾民一家,用西语再三致谢慈济志工:“这个现值卡,我们可以用来买食物、衣服、以及卫生用品,真的很感恩你们的帮助⋯⋯上帝祝福你们。”

灾后生活尚未稳定,但支援已经在,心定、不再怕。

共11名志工参与社区关怀,用爱补齐灾民所需。图片来源/慈济西雅图支会

请支持北加州分会在灾难过后提供急难救助,提供食物以缓解饥饿,为弱势族群提供医疗帮助、援助莘莘学子。

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