华盛顿州东区巴布野火 小镇八成毁

北加州分会  | 2020年10月2日
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TzuchiUSA-Seattle Babb Fire-20200926_0000_Setup IMG_6871 蔡佩芬

作者 /戴胜丽

华盛顿州东部的莫尔登小镇在疫情中遭逢巨变,9月26日在户外举办山火灾民登记。摄影/蔡佩芬

八、九月,美西陷入火海,就连向来气候多雨凉爽的华盛顿州,也传出灾情。9月7日,巴布Babb 野火波及在华盛顿州东边,离西雅图约457公里、单趟四个多小时车程的莫尔登市(Malden)和松市(Pine City)。因风势汹猛,野火重创整个只有120栋房、200多人口的莫尔登小镇,造成全镇近80% 的建筑物全毁,连历史悠久的邮局、市政府、图书馆、还有负责救火的消防局都烧成灰烬。

一个小镇有八成的建筑被山火吞噬。摄影/蓝明智

焦黑的莫尔登

9月26日早上四点多,黑夜星辰,志工各自开车到另一位志工家集合,整装前往莫尔登去参加多组织资源中心(Multi Agency Resource Center, MARC)举办的赈灾发放前灾民登记。这些提供急难救助的组织来自多方慈善机构,有红十字会、当地县政府急难组等, 慈济多年来与红十字会互动良好,受邀参加。虽然要花四个多小时的车程, 又是在疫情期间,但志工们秉着证严法师“为佛教为众生”的精神勇往直前。 早上九点多志工安抵现场,设好摊位,受灾户也陆续前来询问如何申请补助,到集会结束时,共有14位申请。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

志工蓝明智、薛豪杰、戴胜丽和蔡佩芬前往灾区勘灾与协助灾民登记。摄影/蔡佩芬
为灾民送上手工布口罩。摄影/蔡佩芬
志工解释灾火与人类饮食习惯的相关性,积极劝素。摄影/蔡佩芬

屋毁屋存一线间

灾民罗立(Royle)来填表时,无奈也无助⋯⋯

全毁了⋯⋯六年前才用所有积蓄($35,000) 买了这房,现在不但屋毁了、车毁了,连所有细软、文件、照片回忆也全毁了⋯⋯

灾民 罗立

志工前往罗立烧毁的住处勘查,看得志工揪心不已,因为连“惨”字都不足以形容放眼望去的那片焦土,附近也有数户房子、车子也是被烧烤到变形、面目全非。但让志工无法理解的是,罗立家的左右两户,竟然完整无毁,让人诧异。刚好罗立右边的邻居正在院中做灾后整理, 志工礼貌地向这位女士问好介绍慈济,访谈中得知,火灾时,她人在外面, 担心同住老母亲独自在家,就由消防人员陪同返家,幸好母亲不在家,但当时火已经近逼至二楼阳台的栏杆,消防队和这位女士努力地撒水,万幸抢救下屋子,而左边的屋子,屋主和罗立一样依照劝导而撤离,但是不知为何,左边屋主回来, 他的屋子依然完整矗立在那。不可思议啊!无情的火似乎也在告诉着人们什么吗?

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

灾民罗立手指着曾经是遮风避雨的家。摄影/蓝明智
整个家只剩下烟囱还矗立着。摄影/蓝明智

为爱加速

灾民的无助,令志工不舍,更要加快发放作业速度。

红十字会摊位在旁,资深义工露拉 (Laura)说,昨天已经有23位灾民来申请,露拉在红十字会当义工20多年,下星期将前往路易斯安那州的飓风灾区出勤。由于全美此时灾难频传,红十字会人员也疲于奔命,在紧凑的救灾时程中,他们只能先让这里的山火受灾户填写简单的联络资讯,于会后,红十字才会打电话进行访谈,了解灾民的受灾状况与不同的需要。

露拉多次在不同的灾难现场遇见过慈济志工,非常熟识慈济蓝天白云的制服,言谈间她提到有位在慈济摊位填写申请表格的女士,昨日也才来中心拿了些资助品,今日又来找寻其他资源。志工想起,没错,那位女士在慈济摊位填写申请表时,提到火灾发生的那一段期间,她刚做了肩头手术,现在家又毁了,真是屋漏偏逢连夜雨。志工将心比心易地而处,从这位女士的再次造访,就可以知道灾民对未来有多么的茫然无助⋯⋯急于寻求协助的渴望,出于人性本能,所谓无助的反射吧!慈济志工下定决心将现场所收集的灾民资料,于一两天内汇整完毕,速送交给红十字会核对,以便慈济能早日对灾民进行抚慰与发放。

志工和红十字会的露拉交流,了解更多灾区详情。摄影/蔡佩芬

一位在当地高中教西班牙语的老师米雪儿(Michelle)填表时,志工一得知她是老师,马上想到静思语,因为老师们是散播善种子的最佳人选。米雪儿当下看到四种语言翻译版的静思语,读了其中一句,受到触动几乎落泪。

我会珍惜这本静思语,也会将这些好的思想教给学生们。

灾民 米雪儿

不久这位老师又折返,送给志工们一张她亲手写的感谢卡,让志工好暖心,也好放心,因为这里的学生有这么一位用心的老师,一定可以让点点滴滴善的种子,在这里遍地开花。

喜爱静思语的高中老师米雪儿。摄影/蔡佩芬

还有一位灾民萝拉(Laura R.)填表时,看到慈济竹筒,好奇问:“那是茶叶罐吗?”志工蔡佩芬马上说这是爱的存钱筒,慈济由克难五毛钱的竹筒岁月至今全球化的历程,让萝拉感动不已,马上接着问:“我可以拿一个回家吗?”她说她将每天发愿,希望也可以帮助别人。

马上领取竹筒回去攒爱心的灾民萝拉。摄影 /蔡佩芬

虽然这次只是协助灾民登记与勘灾,但志工还是准备了手工制作的布口罩,带给现场的灾民和其他发放组织人员,一方面希望能够帮助灾民降低吸入糟糕空气的机会,一方面也作为结缘小礼物,宣导环保的重要性,通过频繁且规模越来越大的山火,积极推广茹素防灾的理念。

灵山只在汝心头

四位志工长途跋涉开车前往灾区,看似付出,实际收获最多的是自己。在归返的路途上,大家分享感受。

台湾921大地震时,我回家时看到家受创,爸妈无助的表情,所以我能体会此时灾民的感受,他们的眼神也是如此无助啊!

志工 蔡佩芬

薛豪杰与蓝明智也因为亲眼目睹巴布山火似乎有“选择性”地烧毁,中间小屋完好无损,周遭房子却灰飞烟灭,如何能解说老天的威力?志工发现,除了心存善念、多行布施、遵循证严法师的教导敬天爱物,别无他法。

在中途的哥伦比亚河旁的景观站休息,观看河流壮观之美,志工们更加珍惜眼前与当下了。

原本郁郁苍苍的参天树林如今枯槁焦黑。摄影 /蔡佩芬
看见无常,珍惜当下。摄影 /蔡佩芬

慈济美国正以【有爱无惧・慈悲相系】行动募集50万颗爱心,每人至少投入10美元筹募500万美元的灾疫中长期援助善款;这份力量将帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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