西雅图发放 送出冬日的温暖

北加州分会  |  2021年12月22日
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作者 /郑心谦

西雅图志工在12月4日为受灾户举办冬季物资发放。摄影/林佩桦

位于华盛顿州西雅图(Seattle, WA)南部的汉诺威(Hanover) 公寓及枫顶(Maple Crest) 公寓分别在七月及八月惨遭火灾。两座大楼全毁,许多居民在一夜间失去一切。西雅图的慈济志工在火灾后两周内迅速完成勘灾及现值卡发放,肤慰灾民并协助他们重建生活。转眼四个月过去,志工们一直惦记着受灾户过得好不好。

早在十一月,西雅图慈济志工就开始联络受灾户,了解各个家庭的需求。接着在社区内收集八成新的二手物资,延续物命,募心募爱。12月4日一大早,22位慈济志工带着整理好的一箱箱物资,再次来到了塔克维拉社区中心(Tukwila Community Center),进行冬季现值卡和物资箱的发放。

志工双手为受灾户呈上祝福。摄影/林佩桦

这次的物资除了受灾户申请的厨具、衣物、文具等用品,志工还准备了给孩子们的毛茸茸可爱玩偶及圣诞月历,还有帮居民都准备了圣诞红及传统的意大利圣诞蛋糕。

“收到这些圣诞节的特别礼物,受灾户都会非常的欢喜。因为这全都是来自于每一位志工的爱心,点滴汇聚,也希望他们度过一个非常快乐的圣诞节。”志工张美云说。

志工精心准备的圣诞礼物。摄影/王玉凤

此次发放有22户前来,他们像老朋友一样与志工们互相问候,分享着重建路上的开心事及家人的情况,一说一笑间流露着喜悦。

汉诺威公寓的苏希特.雅美塔奇( Suzzette Auimatagi)是有两个孩子的单亲妈妈,生活的艰难不言而喻。在过去的四个月中,她通过不懈努力,终于完成护理助理的课程并取得执照。虽然目前,苏希特仍需要做两份工作,才能维持生活所需,她还是表示很幸运有家人和慈济志工的协助,让她可以重新站起。

现场经全体志工精心布置,非常有节日的氛围。摄影/王玉凤

“今天是最大的祝福,我很珍惜慈济给予我和孩子们的帮助。”苏希特说,“我相信当孩子们看到你们准备的这些惊喜,会露出大大的笑容。”

克林顿.波斯顿(Clinton Buston)在当时枫顶火灾发生时,不顾自身安危奋力地救出邻居。他与未婚妻安琪拉.米尔斯(Angela Mills)在火灾后生活艰困,甚至入冬也无法添得一件可以保暖的外套。幸好他们在两周前,终于找到了新住处,可以结束寄人篱下的日子,过一个安稳的圣诞节。

志工问候来领取物资的克林顿和安琪拉。摄影/林佩桦

在这次的物资发放中,两人分别领到了合身保暖的冬装。虽然重建是条漫漫长路,一切都正在慈济的帮助和自己的努力下慢慢变好。克林顿和安琪拉心怀感恩,已经迫不及待地想要将感恩之心化为行动,尽一份微薄之力。

“每天下班回家,我们就会把零钱投入慈济的爱心竹筒,努力将它填满,希望能够回馈给社会。”安琪拉说。

慈济真的很让人敬佩,我们的感恩无以言喻。感谢你们的陪伴,就像一个大家庭一样。

受灾户 克林顿和安琪拉
整理好的一箱箱物资,堆起高高的小山。摄影/林佩桦

此次穿上志工背心的还有布莱恩.艾巴尔达(Bryan Alabarda)。他本是汉诺威公寓的受灾户,当慈济这次与他联络,布莱恩决定报名加入志工行列。

“了解慈济在社区中的参与及帮助,当我知道今天计划了这样的活动,就想要来参与志工服务,尽己之力回馈社区。”布莱恩说。

谈到自己的生活,布莱恩说他已经在一个半月以前顺利迁入新家。虽然接下来的重建,恢复正常的生活不易,无论从心理还是物质上来说,都会需要时间,但他相信一切终能拨云见日。

志工帮助受灾户将物资搬上车。摄影/林佩桦

熊熊烈火印证了生命的无常,却也点燃了人与人之间的温暖连结。间隔了四个月,见到大家的生活都在逐步恢复,志工们感到十分欣慰。

善意与关怀的种子,在社区发放后生根发芽。几位得到帮助的受灾户,如今已经如愿加入了慈济的大家庭,尽自己的力量将爱的礼物及祝福传送给更多人。虽然重建之期仍然长远,慈济志工的陪伴以及受灾户之间的互相支持,就像星星灯火,在黑暗中为他们指引一条明亮的道路。

大灾需要大爱,美国慈济正把平安温暖,送进灾区。冬季龙卷风赈灾项目获得善心大德承诺一百万美元的等额捐款(matching funding),至明年三月底为止,您所捐出的每一份爱,将加倍为他们灌注希望、给予力量,陪伴他们修补破碎的生命和生活,振作精神再出发。

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