及时送来最神奇的礼物!

美国总会  |  2020年3月23日
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作者/钱美臻/洛杉矶报导

慈济志工送食粮物资给合作的社区慈善组织发放给有需要的家庭。图片提供/赵嘉萾

3月19日一早,尽管在洛杉矶地区许多公司因应疫情都暂停营业,或是改为员工在家工作的模式,然而慈济美国总会负责仓储的工作人员,却仍忙碌着运货装箱,赶着在上午十点前,把打包好的食物配送给长期合作的社区慈善组织。

志工把要配送的物资装车准备运送给合作的社区慈善组织。摄影/钱美臻
“大爱食物包”装有可供一家食用一周的干粮。摄影/钱美臻

一周的食粮

每一包“大爱食物包”里,裹着慈济对民众的爱与关怀。志工赵嘉萾打开一袋食物包说:“袋中有大米、玉米、豆子、谷片、蔬果罐头等可长期保存的食物。此外,每一包还搭配了大爱蔬果车供给的新鲜蔬果,份量非常足。民众拿回家经过简便烹煮,便能做出一道道美味蔬食,这一份物资可让四口之家维持最少一周的食物供给。”

随着各州、市颁发“居家避疫”(shelter in place)规定,许多公司暂停营业,让员工放无薪假,部分仍可营业的场所也缩短了营运时间,员工被迫消减工时。许多依靠一份工资养家糊口的家庭顿时减少了经济来源,甚至连想购买食物都困难,面临断炊的处境。

志工忙着点货、装货要配送到合作的社区慈善组织。摄影/钱美臻

这时美国慈济用行动来关怀最需要帮助的弱势族群,快马加鞭地赶在南加州颁布“居家避疫”规定前,在3月19日送出可供给50个家庭维持一周的食物。

值得尊敬的组织

位居洛杉矶市中心的“南加州大众教育学院”(Instituto de Educacion Popular del Sur de California ,简写IDEPSCA),是长期专注服务无法律保障低收家庭的非营利性组织。执行长梅根·奥尔蒂斯(Maegan Ortiz)看到慈济依约送来的大批新鲜蔬果和食物包,口中不断地说:“谢谢!太感谢了!”她说,“慈济一直是我们最棒的合作伙伴,从开始合作第一天到现在,从未令我失望,是值得尊敬的组织。”

慈济人永远提供给他们成员最神奇的礼物和最及时适当的协助,让弱势族群的人们能信赖倚靠。

南加州大众教育学院执行长 梅根·奥尔蒂斯

因为慈济志工了解,在经济危机时刻,即使政府会发放急难救助款或设立补助款帮助需要的美国家庭,但领取日薪的临时工家庭往往因种种因素,无法获得任何政府补助,此类居民会比一般美国民众更艰困地面对社会动荡。

有了您的慷慨援助,我们可以做得更多。

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南加州大众教育学院执行长梅根·奥尔蒂斯(白衣者)欢喜见到慈济志工抵达。摄影/赵嘉萾
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慈济送来满满的物资,堆满了南加州大众教育学院的办公室。摄影/赵嘉萾

防疫零接触

根据洛杉矶联合学区资料显示,这个全美第二大的学区,有71.4%的学生来自低收户。每一天有约29万名儿童和青少年依靠学区发放早餐和午餐获得营养。在疫情严重时期,尽管政府仍想办法为这些孩子供餐,但实际需求仍远远不足。梅根说,该院服务的居民,许多是长期收入在贫困线以下的家庭,平日根本没有存款和存粮,一但收入减少,马上会面临无法开饭的窘境。所以慈济送来物资弥足珍贵,可帮助这些家庭度过难困时期。

慈济志工在运送时物资做到零接触。摄影/赵嘉萾
慈济志工和南加州大众教育学院保持防疫距离沟通。摄影/赵嘉萾

为做好防疫工作,“南加州大众教育学院”通知被关怀的家庭分批领取食材。慈济志工运送食物到学院里,学院里人员再将食物遵守人与人“零接触”(Zero contact)的原则,分发到民众手中。即使现场进行沟通,每个人也保持适当地防疫距离。

慈济美国在病毒猛烈攻击下,仍源源不绝的输送爱的能量,帮助著有需要的社区居民,一起度过艰困的战疫时期。

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