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 |  September 27, 2021
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作者 /張今寶

矽谷慈濟志工為東帕洛阿圖市社區弱勢家庭的孩子們,舉辦新學年返校上課的捐助活動。攝影/張今寶

套上鮮亮的粉紅色新球鞋,小女孩試著走了幾步路,對著慈濟志工比起大姆指說讚:「我好喜歡這雙新鞋。」小女孩捨不得脫下,舒適又漂亮的新鞋就這麽陪著小女孩,牽著媽媽的手,踩著輕快的步伐走回家,也將在開學的新開始,每一個上學的日子裡,陪伴走在那一條開心上學的路上。

套上鮮亮的粉紅色新球鞋,小女孩開心地對著慈濟志工比起大姆指說讚。攝影/張今寶

2021年9月11日,北加州矽谷慈濟志工為東帕洛阿圖市(East Palo Alto)社區弱勢家庭的孩子們,舉辦新學年返校上課的捐助活動,社區志工們在合力採購打包的物資袋中,為個別家庭不同學齡的學生們準備新衣服和新球鞋。慈濟志工親手裁製的各式大小尺寸布口罩,以及為學生家庭提供的防疫清潔用品,包括醫療用口罩,抽取式消毒濕紙巾、洗手清潔劑、和乾洗手液。希望讓東帕洛阿圖學區的關懷家庭,有一份歡喜的心情重返學校,有一份安全的保障守護家園。

矽谷慈濟志工為東帕洛阿圖市社區弱勢家庭的孩子們,準備各式開學返校物資,希望帶給學生歡喜與安心的新開始。攝影/張今寶

此次發放的學生家庭對象,是經由和慈濟志工合作多年的學區人員,以及社區食物銀行的工作夥伴,提供需要協助的學生家庭名單,從中找出經濟困難且遭遇疫情影響確診感染的個案。慈濟志工從2020年五月疫情高漲時,即展開長期持續的物資援助與家庭關懷,一年多以來,現值卡和物資捐助,總共幫助了60多個家庭。此次開學返校發放活動,慈濟志工為需要的弱勢家庭,準備了家庭物資包,總計35個家庭,共有82位學生受惠。

疫情襲擊下的真心感動

高中十一年級生愛瑪(Alma Romero Lope)的父母多年前帶著孩子從瓜地馬拉來到美國,落腳在東帕洛阿圖市,靠著父親一人打工養家,日子過得並不輕鬆,但一家人仍然樂觀度日,愛瑪也於周末在社區食物銀行,和參與服務的慈濟志工,一起協助發放工作,且在慈濟主辦的社區義診活動,為多數西語裔社區居民,擔任西語翻譯。

疫情來襲,愛瑪的父親確診染疫,治療隔離期間無法工作,頓失所得來源,全家人也被迫一起隔離,愁雲慘霧霎時籠罩著這一家人。所幸順利痊癒,但肺部受損,每日身體只能負荷半天工作,家庭經濟更為窘迫。

所幸慈濟志工即時提供援助,度過短期難關,愛瑪媽媽和三個孩子活動當日前來領取物資,談起慈濟志工的關懷,只諳西語的愛瑪媽媽不禁紅了眼眶說:「我們全家隔離在家時,你們(慈濟志工)不只提供經濟上的援助,還不時地打電話關心我們的生活,透過翻譯一字一句來來往往,耐心地聽著我們的需求,真的非常感謝你們。」

個性熱心穩重的愛瑪在發放這一日,陪同家人前來領取物資外,同時擔任西語發放志工,為社區鄰居們服務,她說:「我們在疫情中一起成長,我們也能一起面對度過疫情的挑戰。」

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愛瑪媽媽和三個孩子在活動當日,談起慈濟志工的關懷,只諳西語的愛瑪媽媽頻頻拭淚。攝影/黃中平
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慈濟志工協助愛瑪弟弟試穿新鞋。攝影/張今寶

小女孩捐出大竹筒

露辛達(Lucinda Madrid)帶著三個女兒前來領取物資,大女兒幫忙抱著才兩歲的小女兒,五歲的二女兒愛麗安娜(Arianna )手捧著一個裝滿了銅板的慈濟愛心竹筒,她將竹筒中所有零錢倒入慈濟志工準備的袋子中,帶著羞澀的笑容說:「這是作慈善幫助人用的。」

小女孩愛麗安娜將每天累積的竹筒中所有零錢倒入慈濟志工準備的袋子中:「這是作慈善幫助人用的。」攝影/張今寶

2020年五月疫情危急時,小女孩愛麗安娜在家庭接收到慈濟捐助現值卡補助的援助過程中,收到讓愛循環的竹筒。當時小女孩父親染疫無法工作,慈濟即時送上現值卡為這一家人解決短期急難,還好父親康復後得以恢復工作,母親露辛達也有工作協助家計,情況終得緩解,小女孩開始將家中的零錢,每天持續ㄧ個一個地投到竹筒內,一點一滴回饋當初從慈濟志工手中收到的滿滿的愛。

9月11日開學發放這天,是小女孩愛麗安娜第二度捐贈愛心竹筒,之前七月底和慈濟志工見面時,愛麗安娜就已經捐出第一個竹筒裡滿滿的錢。

小女孩媽媽露辛達表示,當初她們的家庭需要幫助時,是別人在愛心竹筒的累積,才能讓慈濟志工能夠為她們提供一張寶貴的現值卡應急,全家人相當感激慈濟匯集眾人的愛幫助需要的人,這樣的方式讓小女孩一家人決定也要將這一份愛用竹筒繼續展延下去,媽媽露辛達說:「這好像我們全家就和慈濟志工站在一起,幫助那些需要支持的人,我們全家人真的很感激,慈濟當時捐助的現值卡,真的給我們非常大的幫助。」

小女孩媽媽露辛達表示捐出每日累積零錢的竹筒,是將愛展延,傳遞每一份善心。攝影/張今寶

弱勢西語家庭的聲音

翻譯志工伊莉莎白(Elizabeth Inoslaoza )五年前從智利搬到美國灣區居住,初來之時英文聽說能力不足,生活處處遇到語言設下的重重障礙,因此伊莉莎白努力上語言學校加強英文能力,之後在同鄉朋友介紹下,加入慈濟志工活動。疫情期間,無論是現場發放活動,或是志工電話關懷家庭,或是協助傳送西語簡訊給受助民眾,伊莉莎白都積極參與,為多數西語裔家庭,和慈濟志工之間,搭起一座順利溝通的橋樑。

伊莉莎白表示,她充份了解語言不通的新移民,面對生活中的困難,心裏的壓力,有苦說不出,無法順利向外界求援的心情,因此在疫情期間擔任西語翻譯志工,她特別覺得自己一點點時間的付出,能得到莫大的成就感。伊莉莎白說:「我覺得我像是這些西語關懷家庭的聲音,他們需要幫助時,可以說出需求,我能幫助關懷家庭突破語言障礙,將他們和慈濟連結在一起。」

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伊莉莎白向慈濟志工翻譯只會說西語民眾的情況,幫助關懷個案的建立。攝影/張今寶
伊莉莎白在疫情期間加入慈濟服務行列,擔任西語翻譯志工,為關懷西語家庭說出困難和需求。攝影/張今寶

社區志工長期挹注的關懷

此次慈濟開學返校發放地點位於科斯塔諾小學(Costano Elementary School),也是東帕洛阿圖市社區食物銀行發放地點,慈濟桑尼維爾(Sunnyvale )社區志工每週都會支援人力,來此協助發放,關懷家庭可在領取食物的同時,順道領取此次慈濟開學發放物資。因此在例行食物發放支援20人次志工之外,再增加15位志工負責開學物資發放;加上發放物資籌備打包的前置作業出動社區共55位志工,總計學校開學發放活動,慈濟桑尼維爾社區共出動了90位志工人力,圓滿了對學生家庭的關懷行動。

東帕洛阿圖市學校開學發放活動,慈濟桑尼維爾社區從前置準備到發放當天,共出動了90位志工人力,圓滿了對學生家庭的關懷行動。攝影/張今寶

慈濟志工特別在發放準備之初,就一一打電話給每一戶個案家庭,除了關懷現況,邀請參加發放活動之外,還先詢問清楚家中每個孩子衣服和鞋子尺寸,以及喜歡的顏色,希望每個孩子都能收到屬於自己喜歡的衣服和鞋子。

針對發放物資中的新球鞋,為了確保每一個孩子都能得到一雙舒適合穿,而且符合個人喜好的新鞋,慈濟志工特別請孩子們在發放當天親自前來試穿,現場如果發現不合腳,志工會去賣場更換成合適的尺寸,再送到孩子的手中。

慈濟志工謝琇茹向高中生克里斯多夫表示,如有需要可向慈濟申請就學獎助金,慈濟志工也可提供申請大學時的諮詢協助,謝琇茹說:「鼓勵和陪伴這些弱勢家庭的青少年好好學習,申請到適合他們的理想大學,未來才有可能改變自己以及家人的命運。」攝影/黃中平

從生活到學校,從穩定到成長,慈濟志工在東帕洛阿圖這個幸福社區的足跡,步步深入,永不止歇。

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