威明頓社區診所紮根十年 用愛與關懷守護健康

美國總會  | 2020年11月15日
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作者 /錢美臻、張文芳

志工葛蘿里雅和安東妮雅過去每週五都會到「慈濟威明頓社區門診中心」服務。圖片來源/慈濟美國紀錄片《無疆界的承擔》第一集截圖

在疫情發生前,每到星期五,安東妮雅(Antonia Rodriguez)和葛蘿里雅(Gloria Bautista)上午便會離開了家,來到「慈濟威明頓社區門診中心」(Tzu Chi Health Center – Wilmington),常駐該中心的志工王惠平以開朗笑臉歡迎聲她們,大家歡喜地擁抱寒暄,一起動手準備午餐。

王惠平指出,安東妮雅與葛蘿里雅是固定在週五到中心幫忙的志工。所以這天被稱為「拉丁星期五」(Latino Friday),眾人從一起烹煮午餐開始,中餐和墨西哥菜一同佈陳在餐桌上,文化交融的和諧氣氛,打破了種族、宗教的藩籬。

進入西語裔社區

「令人感動的是,安東妮雅和葛蘿里雅與其他志工,本身生活也並不是非常富裕。」王惠平說,但她們願意付出和回饋社區的心意,是百分百沒有打折的愛。

是怎樣在社區招募志工的,王惠平解說:「有些志工是來看診的病患,有的志工是領受發放物資的家庭,還有的志工原本是來做『間諜』的……」2010年慈濟在西語裔移民社區威明頓(Wilmington),剛啟用門診中心時,有些當地社區領袖是抱持著「打探消息」的姿態,來偵查新成立的組織是否會影響該社區。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
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威明頓社區街友聚居的小巷。攝影/錢美臻
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「慈濟威明頓社區門診中心」每月食物發放前,都有大批民眾排隊等候。攝影/許春蘭

威明頓社區因地緣之便,與洛杉磯國際港口毗連,該港口區除了有油輪專用港更有大片煉油廠區,周邊工廠林立也造就許多勞動工作的機會,但一般中產與富裕階層的家庭多數不願意居住在煉油廠區周邊,因此這個社區也成為以西語裔家庭為主,低收入或無身分者的棲身處。

西語裔移民傳統上多信仰天主教,佛教慈濟基金會進入威明頓,確實一開始觸及部分民眾的敏感神經。居民抱持觀望態度,小心翼翼接觸慈濟人,但慢慢他們了解慈濟的專業與不分宗教、族裔、社經環境的服務精神,讓接觸過慈濟的民眾受到感動,自發擔任診所的西班牙語翻譯,一起來協助不說英語的居民看診。王惠平說,這期間約花了五年時間,才慢慢有一批固定來診所幫忙的西語志工。

充滿愛能量的社區中心

威明頓的西語本土志工協助食物發放。攝影/陳福全

王惠平認為,威明頓社區門診中心不僅僅是個診所,提供民眾低收費的中醫及牙醫服務,還開辦瑜珈保健課與健康講座。寬敞舒適的會所讓入內的居民,不自由主的放鬆心情獲得平和心境。

此外,慈濟自2011年開始,每個月固定在此舉辦社區義診,提供牙科、中醫、眼科和聽力測試;由慈濟托倫斯聯絡處志工主導的蔬果發放,在每個月第二個星期六持續發放了二十多年,幫助弱勢家庭在飲食上均衡攝取營養。

這些服務點滴加深了居民的信賴感,認同此處是幫助社區變得更健康的服務中心,也慢慢帶動美善循環,來看診與領食物的民眾,歡喜認養慈濟竹筒,在點滴付出中翻轉自己的人生。不知不覺中,「威明頓社區門診中心」已進駐當地十年了,這所從荒煙蔓草中建立起的診所,成為地區居民心中莊嚴和充滿愛能量的社區中心。

2020年新冠肺炎(COVID-19)疫情期間,雖然威明頓社區門診中心暫停服務,但慈濟對社區的愛一直都在。

十週年系列慶祝活動

出席2020年11月7日十週年慶活動的西語志工用心擦拭會所內的玻璃。攝影/陳福全
志工在十週年慶期間,提供民眾乾洗手液回裝的服務。攝影/許春蘭

長期守護在門診中心的王惠平與社區志工們規劃了一系列的慶祝活動:第一棒是2020年11月7日的「社區公園健走和環保淨地」(Walk in the Park & Celebration),第二棒是11月10日感冒預防針注射(Free Flu Shot),第三棒是例行的蔬果發放(Free Food Distribution),第四棒是與加州大學洛杉磯分校合作的捐血活動(Blood Drive w/UCLA Blood & Platelect Center),最後是持續整個月的乾洗手液回裝(Hand Sanitizer Refill)等活動。

考量到11月7日正好是農曆的立冬,南加州進入雨季的氣候變化總是捉摸不定,志工們在商討「社區公園健走和環保淨地」時,還增設了另一個因應方案,是走出戶外或打掃會所。

活動當天在暖暖冬陽中,志工決議按原定計畫去敦親睦鄰,到附近的「班尼故居博物館」(The Banning Residence Museum)公園健走同時環保淨地。沒想到計畫趕不上變化,在眾人準備出門前忽然「下雨了」,大家歡喜地接下「變化球」,當場決定留在會所清潔打掃,眾人分工合作,把玻璃和地板擦得亮晶晶,把堆積了許久的灰塵擦拭乾淨,看到眾人把「共同的家」恢復潔淨,心中更期待疫情能早日消弭,恢復以往的正常服務。

回顧過往、展望未來

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
威明頓社區門診中心十週年慶系列活動,在11月7日開場。由志工王惠平(左)導言,志工威廉·拉夫利(William Lavely,右)擔任主持。攝影/陳福全
精緻美味的十週年慶蛋糕。攝影/許清坤

等整理告一段落,由即將授證的志工威廉·拉夫利(William Lavely)擔任感恩會的主持,因為疫情關係,為顧及防疫安全,現場座位都根據安全距離隔開,並且沒有特別邀約很多來賓,參加者多為長期參與診所服務的約30位志工。

活動開始,大家先誠心的供燈燭、供花、供果,更加上供竹筒,美國慈濟醫療基金會執行長葛濟捨因身在台灣無法親自參與,特別錄了祝福影帶在活動開場時播放,視頻中他也邀請了幾位志工一起分享與慈濟的因緣。活動中特別播放威明頓診所歷史回顧,看著這片土地從一片荒地,經由志工規劃、整理到開始建設,以及正式開業提供社區服務和各項活動。

看到過去的檔案照片,志工劉春富有感而發地說:「自己有幸參與十年前門診中心動土典禮,記憶很深刻,為了讓典禮順利進行,前一夜我特別和志工林信傑一起在這守護工地。看到這所守護健康的醫療診所,成長為守護愛的社區道場,心中無限感恩!期望未來有更多社區民眾走進這裡,進而了解慈濟、加入慈濟,為祥和社區共同努力。」

夫妻檔志工劉春富、陳美貌為慶祝威明頓診所十週年,精心烤製了一個別緻、可口的生日蛋糕,還用心把傳單上的十年的標誌,也放到蛋糕上。陣陣蛋糕香飄來,讓眾人都飢腸轆轆地迫不及待享用,志工們還準備了營養美味的素漢堡,許久不見的志工賴舒雯特別帶來了飲料分享,讓現場氣氛和樂融融!

多元族裔共同的家

威明頓社區診所十週年慶系列活動之一的流感疫苗注射。攝影/王惠平

正因為慈濟人以不分種族、不分宗教的愛與關懷,投入威明頓社區的服務,「慈濟威明頓社區門診中心」也為社區多元族裔融合,互助交流的家。

當年威明頓社區居民幾乎未曾聽聞過佛教慈濟基金會,要打入一個不太歡迎其他宗教團體進入的西語裔社區,並不是一件容易的工作。但慈濟志工長期對社區的付出與參與,終於取得民眾的信任,進而參與慈濟。

慈濟志工 王惠平

志工安東妮雅在五年前第一次接觸慈濟,因為先到威明頓社區門診中心接受針灸治療,之後參加了健康社區系列的冥想課程,認識了慈濟並產生認同而加入志工行列。課程緩解了她生活中所積累的精神壓力,因此她捲起袖子,成為負責推動食物發放的核心志工之一,希望藉此來幫助社區其他的居民。

安東妮雅回憶:「我第一次來這兒時,是來做運動和冥想的。我因為曾經歷過一段艱難的時刻,身心都感到非常的疲憊。參與慈濟做志工讓我很快樂,我真的很感謝,慈濟人這麼親切友善地對待我。」

翻轉為手心向下的志工葛蘿里雅透露:「我在美國經濟開始不景氣的那時候,工作的公司解雇了我,那時我問自己可以去做什麼呢?後來,我在蔬果發放時遇到了慈濟志工,發現這就是我可以做的。」

改變對生活的態度

威明頓社區診所十週年慶系列活動之一,與洛杉磯加大(UCLA)合作的捐血活動。攝影/王惠平

王惠平提到,最早期進入威明頓診所的西語志工是康妮·卡德隆(Connie Calderon),那時她剛退休,當她發現診所缺乏西語志工而這裡是一個西語社區,她便報名擔當志工。幾乎每一天從早到晚,她就在診所陪著王惠平,協助翻譯,之後她更授證成為慈濟委員。可惜的是她兩、三年前開始出現哈茲海默症,較不便再出門做志工,現在換由慈濟人前去她家探視互動,用愛陪伴病中的她。

看到慈濟人一步一腳印在幫助不同族裔、不同宗教、不同國家的人們,葛蘿里雅被感動了。她說:「當知道或看到他們(慈濟人),在墨西哥或其他國家幫助別人,那份幫助別人的心,也隨之甦醒了。」

做志工的經驗,改變了她們對生活的態度。

安東妮雅提到,過去她的個性很強,也很容易生氣,常常因為這樣無意間與人發生衝突,但做志工後,她學會了要有耐心。

葛蘿里雅分享:「在慈濟做志工改變了我很多。過去我很固執,也會說很多謊話,但我開始來這裡(做志工),他們影響了,讓我變得誠實。」

金錢買不到的喜悅

經常來領取食物的居民瑪麗亞·奧林匹亞(María Olimpia)。攝影/飛睿丹(Dan Ferrara)

對居民而言,威明頓門診中心不僅只是看診的場所,更是一個愛的發散中心。每到蔬果發放日,志工們會提前到場布置環境,還製作出一盆盆可愛的多肉植物盆栽,讓可愛的盆栽隨著民眾回家,也鼓勵民眾生活要有省水的環保觀念。

來領取蔬果的居民艾麗西亞·卡斯特羅(Alicia Castro)表示,她們家因為丈夫失業,經濟上有些困窘。要餵飽一家人對她和先生來說,是沉重的負擔,慈濟的發放,是他們家庭唯一能取得食物的地方。

艾麗西亞認為,慈濟志工都是非常好的人,她們花了很多個人時間,來這裡只為了做有意義的事,就是幫助有需要的人,這是讓社區更好的奉獻。她真的很感恩有慈濟志工在這裡,與他們同在一起。

長期參與蔬果發放的民眾瑪麗亞·奧林匹亞(María Olimpia)指出,她已經連續八年到門診中心領取新鮮蔬果,她很高興慈濟持續在此發放,幫助她減輕了很大的經濟負擔。

民眾收到物資開心的笑臉,成為鼓舞志工堅持下去的能量,更是金錢所不能買到的喜悅與滿足。志工葛蘿里雅提到,慈濟教導志工,以尊重的心來服務領取物資的人:「我們也一直以這樣的態度在做。」志工對待居民很親切友善,會讓人感覺很舒服,猶如是大家庭的一份子。她來做志工並沒有酬勞,但她自認為已經獲得最大的報酬,就是看到居民們歡迎她的真誠笑臉。

翻轉人生共同成長

威明頓社區的居民經常在參加慈濟活動時,把竹筒帶回來。攝影/許春蘭

在參與威明頓診所十週年慶活動中,葛蘿里雅感性提到:「在這個特別的日子,讓我回想起瑪麗亞·維拉洛沃斯(Maria A Villalobos)、安東尼婭·羅德里格斯(Antonia Rodriguez)和康妮·康塞洛(Connie Consuelo)等其他志工,還有幾位時常來領取食物的民眾。我和志工張琼美等人時常去探訪居民,深入了解他們的貧病苦痛,有些居民現在已經往生了,過去他們每過月來領食物時,一定會帶竹筒回來,因為他們說『這裡有家的感覺』。」

很多居民都說:『我們都喜歡來這裡』,因為慈濟不僅給我們食物還有滿滿地愛。這也是我願意授證成為慈濟人的原因。我要感謝志工王惠平和所有志工無私的付出,更要感恩 證嚴法師的法語,確實翻轉了我們的人生。

志工 葛蘿里雅

王惠平感恩志工們長期的參與付出,她直言與志工一起合作,就像是一起成長,且變成像一家人一樣的關係。

王惠平認為,西語志工住在這個社區,比慈濟成立門診中心還要久,所以透過她們的人脈網絡,可以散播訊息出去給該社區的居民。因為她們才真正了解居民喜歡怎樣的食物,會怎樣不排斥接受慈濟的訊息;總而言之,西語志工是幫助社區居民連通慈濟的橋樑。

當前威明頓社區門診,與慈濟阿罕布拉市醫療中心、南愛滿地社區門診中心、及人醫會緊密合作,共同串聯起大愛醫療網,提供專業的醫療服務給社區中低階層收入民眾。結合慈善、醫療、教育、文化的四大服務項目於一體,共同擔負起「守護生命、守護健康、守護愛」的使命。

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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