洛杉磯慈少送愛與節慶關懷到麥當勞叔叔之家

美國總會  | 2021年1月19日
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真善美志工/曾永忠、周庭云/洛杉磯報導
作者/錢美臻、周庭云

慈濟志工和慈少在2020年聖誕節前到「麥當勞叔叔之家」捐贈禮物。攝影/鄭玉美

儘管疫情讓很多現場活動被迫暫停,慈濟青少年志工(慈少)的愛心並未因疫情中斷,慈濟美國總會慈少和志工發起送愛到「麥當勞叔叔之家」(Ronald McDonald House)的活動,在12月19日一起把募來的愛心物資,趕在聖誕節前送到病童和家屬的手中。

病童家庭的辛酸

在美國,許多家長會帶著罹患罕見或重大疾病的孩子,離家到其他大城市的兒童醫院進行診療,醫療費用加上家屬陪護的吃住費,往往令經濟拮据的家庭更加困難,許多病童家庭透過申請慈善組織「麥當勞叔叔之家」的援助,得以暫時居住該組織轄管座落在兒童醫院附近的免費宿舍,便能大幅減輕病童家庭的經濟負擔。

美國總會志工前往「麥當勞叔叔之家」進行關懷。圖片來源/視頻截圖
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位於洛杉磯兒童醫院附近的「麥當勞叔叔之家」,猶如一個大家庭提供病童家庭暫居。圖片來源/視頻截圖

入住「麥當勞叔叔之家」的家庭,都有著各自的苦楚和辛酸,家長照顧著長期患病的孩子,要兼顧生活和孩子的治療開銷,很多父母需要身兼數職,一家人可能很久都沒有團聚一起吃飯。在病童和家眷住進「麥當勞叔叔之家」後,經濟壓力減輕了,所有住客家長還能相互關懷、彼此安慰,病童家庭可交流生活和看診心得,一起聚餐切磋廚藝,病童們能一起遊戲玩耍,也能緩解孩子身體的病痛。

南加州地區共有七家「麥當勞叔叔之家」,在疫情爆發之前,慈濟人便已長期關懷著居住在這些宿舍內的病童家庭。慈濟美國總會的志工經常拜訪該院,藉由捐贈生活物資、烹煮熱食、舉辦節慶派對等方式,關懷支持著病童家庭,用愛膚慰病童與家屬焦慮不安的心情,希望病童和家屬能感受到社會的溫暖,以充滿希望、熱情、勇氣和歡樂的心情,擁抱生活並漸漸康復。

燃起生命的鬥志

東洛杉磯地區慈少家庭陸續送來募集的物資。攝影/鄭玉美
志工合力把毛毯等物資包成漂亮的聖誕禮物。攝影/鄭玉美

指導東洛杉磯地區慈少的慈濟志工周庭云,發起了本次針對「麥當勞叔叔之家」的聖誕愛心捐贈活動。她在一個多月前便開始籌備,等物資收集好後,便請慈少的家長們把募集來的物資送到美國總會園區集中,再邀約志工、慈少和家長一同來整理物資再送到「麥當勞叔叔之家」。

12月13日大家到總會園區整理物資時,合作把毛毯捲起來,圍上漂亮的包裝紙,一個溫暖貼心的聖誕禮物就完成了。當東洛慈少把禮物準備好的時候,紐約地區的慈少也送來一些手繪海報,這些充滿繪畫天分的慈少們,把祝福的心意和溫馨的關懷都畫到紙上,希望這些親手畫的海報能帶給病童歡樂,燃起對未來與對生命的鬥志。 

周庭云解說:「從年初開始,美國的疫情越來越嚴峻,東洛杉磯地區的志工團隊不得不取消很多活動;但慈少們很希望能將愛心傳達出去,所以籌辦了這次的活動。在聖誕節即將來臨前,慈少和其家人響應捐贈聖誕毛毯和裝飾品給麥當勞之家的病童,讓病童及家長都能感受到節慶的歡愉和我們帶給他們的愛心。」

東洛慈少包裝要捐贈的禮物。攝影/鄭玉美
紐約慈少送來的手繪海報。攝影/鄭玉美

所有物資都很需要

就讀格倫·威爾遜高中(Glen Wilson High School)的慈少金艾麗(Ashley de la Cruz),和媽媽金暐(Christine Chin)一起參與本次的活動。金艾麗說:「來到了這裡,我才了解到許多孩子的家庭,因為孩子在醫院治療都住在麥當勞叔叔之家,希望透過我們的捐助,能使一些家庭和兒童在假期間過得更快樂一些,並為聖誕節增加一點光彩。」

金暐帶著兒子、女兒一起來捐贈禮物。攝影/鄭玉美

我非常高興,我們慈少在現在這個非常困難的時刻,有機會來參與這麼有意義的活動,並幫助一些需要幫助的人。我也希望能在不久的將來,再次訪問麥當勞叔叔之家。」

慈濟美國總會青少年志工 金艾麗

在美國郵局工作的志工金暐,是因為女兒加入慈少後開始參與慈濟活動,體認到慈濟是個很好的團體,所以在2020年九月便和兒子金伊森一起加入慈濟,金暐並承擔了慈少的家長協調員(Parents Coordinator)任務。

金暐提到,東洛杉磯地區的慈少為了必須住院的小朋友,募捐了一些聖誕裝飾品和被子送給他們,希望藉此能給病童們帶來一些歡樂,也能讓他們感受到過節的氣氛,而不會那麼孤單寂寞。她說:「當我們和該院的工作人員交流後,了解到該院所有物資幾乎都是募捐而來,包括牙刷、牙膏到咖啡等,都是他們非常需要的物資,所以我們以後還會繼續募捐一些日常用品來送給他們。」

施比受更有福

就讀阿亞拉高中(Ayala High School)的沙晨鈺,也是在媽媽黃瓊慧陪伴下一起參與捐贈活動。沙晨鈺充滿感觸的說:「拜訪了洛杉磯的『麥當勞叔叔之家』,了解該機構是提供住宿給病童和家眷,幫助經濟能力較弱的病童家庭,可以把錢都花在醫療上,減輕家庭負擔,該組織在全世界有幾百個類似的宿舍,這令我非常感動,也很高興有機會了解與參與這麼有意義的事情。」

沙晨鈺(左)和媽媽黃瓊慧把禮物送到總會園區。攝影/鄭玉美

在到「麥當勞叔叔之家」前對此毫無認識的黃瓊慧坦承,過去她從來不知道,有機構會專門幫助生病家屬住宿及生活,確實除了關懷病人之外,病患陪護者的住宿、生活及情緒,往往是較被忽視的一塊。在捐贈過程中, 志工聽到該院工作人員的介紹後,心裡充滿了感動,捐贈結束後,大家臉上都是笑容,心中充滿了歡樂,也清晰看到自己的存在價值。

施比受更有福。我們在幫助別人的當中, 其實得到更多的滿足跟快樂。

慈濟青少年志工家長 黃瓊慧

捐贈當日,「麥當勞叔叔之家」由工作人員馬可(Marco)來代表接受捐贈。他滿臉笑容的到接受捐贈的出入口迎接志工到訪,並幫助慈濟人把一箱箱的物資搬下車。

啟發更多美善意念

「麥當勞叔叔之家」的工作人員向慈濟人介紹該組織。圖片來源/視頻截圖
「麥當勞叔叔之家」工作人員馬可(左)熱情地歡迎志工到訪。圖片來源/視頻截圖

馬可熱情洋溢的介紹「麥當勞叔叔之家」這個慈善組織,表示該組織設立宗旨是為了改善病患及其家庭的健康和福利,院內病患多半是小朋友,他們都需要家長的陪伴。該院提供病患家庭住宿和經濟援助,全部仰賴公眾的捐款,宿舍提供的物資大多數都是外界捐助的,各類物資都是該院所需要的。

馬可一再感謝慈濟志工再度到訪,並為病童和家屬準備了這麼多充滿愛的禮物。他大聲的笑著說:「我很喜歡做這份工作,因為這個工作,讓我可以認識很多像你們(慈濟人)一樣,喜歡幫助別人的善心人,這讓我每天都充滿了快樂。」

防疫期間,慈濟人並未因此中斷對社區的關懷,依舊以樂觀、積極的心態和行動,以愛引愛在社會中啟發更多美善意念,撫平受創家庭的苦難悲痛。

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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