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「大愛蔬果車」駛入社區 獲頒「最佳社區精神夥伴獎」

美國總會  |  2019年12月16日
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真善美志工/馬嘉瑞、蘇慧情、黃友彬 洛杉磯報導

洛杉磯食物銀行頒「最佳社區精神夥伴獎」給慈濟,感謝慈濟三年多來對洛杉磯居民的照顧。 攝影/黃友彬

洛杉磯食物銀行的起緣,有個溫馨感人的故事。

1973年,托尼·科利爾(Tony Collier)看到有人撿垃圾當成食物充飢,心中升起了善念,決心要用自己的卡車和車庫聯合一些善心人士募捐的食物分給需要的人。目前,每個月全美國有超過30萬人接受共數百萬磅來自食物銀行食物的幫助。洛杉磯食物銀行在在全美國的食物銀行中排名第二,2019年,洛杉磯食物銀行共募集了超過300萬美金善款,向美國農業部及各大食物業者進貨,再透過慈善機構在社區發放給需要的人。

這是洛杉磯食物銀行第17次年度募款餐會,並頒發2019「最佳社區精神夥伴獎」給慈濟,美國總會慈善發展室副主任邢敏偕同仁及美西志工代表共十人參與表揚大會。慈濟美國總會於2016年開始,在洛杉磯縣的不同地區每個月進行的食物發放義行已經超過了三年,共嘉惠了將近4萬人次的食物發放。因此,洛杉磯食物銀行頒獎給慈濟,肯定慈濟在洛杉磯縣提供食物給貧困人的認真服務精神。

美國總會慈善發展室副主任邢敏代表慈濟受獎,慈濟在洛杉磯縣不同社區共嘉惠了近4萬人次。攝影/黃友彬

洛杉磯食物銀行代理商公關暨產品捐赠總監伊麗莎白·塞萬提斯(Elizabeth Cervantes)分享她的祝福,「今天我們表揚慈濟,是因為慈濟是一個出色組織,還有他們為洛杉磯縣社區所作的一切而努力。他們在不同地區工作提供健康與營養的食物給弱勢的人,顯現真誠笑容與慈悲給所有人尊嚴。」洛杉磯食物銀行執行長邁克·弗洛德(Michael Flood)也提到與慈濟的因緣,他說:「洛杉磯食物銀行從2017年與慈濟是合作夥伴,從小量到幫助1000戶。洛杉磯食物銀行的任務是從不同地方拿到捐贈的食物,尤其營養的食物給慈濟,以達到慈濟的目標。」他接著說:「我們一直與佛教慈濟基金會建立合作伙伴關係,最初是與需要食品援助的人組成的小型夥伴關係,關注符合慈濟基金會目標的營養食品,並提供給洛杉磯縣的其他600個組織。老年人在我們社區中的飢餓正在增長,原因是隨著嬰兒潮一代的退休,人口老化現象嚴重,還有地區的住房成本。老年人以固定收入為生,收入的很大一部分將用於租金,因此預算中幾乎没有剩餘來購買食物和其他必需品,所以會依賴區域食物銀行和佛教慈濟基金會提供幫助。幫助我們的大多數是來自私人零售商製造商,還有農民提供所需,最重要的來源是美國農業部監視商品市場,將剩餘的商品轉移到食物銀行和其他供餐計畫。」

邁克分享洛杉磯食物銀行和慈濟的因緣。攝影/黃友彬
伊麗莎白感謝慈濟志工們為社區的付出,提出健康營養的食物給需要幫助的人。攝影/黃友彬

負責與食物銀行接洽的慈濟志工蔡彩瓊感動的分享參與的心得說:「食物銀行看到慈濟準備食物很用心,蔬果健康又衛生,在現場整理的很整齊,同時對領取食物者非常友善與尊敬,給人的感受是很溫馨,這個獎對慈濟是一種鼓勵。」

在感動的時刻,也讓慈濟志工更了解深耕社區的重要以及恆久不變的使命。

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