讓南加內陸低收家庭能備妥感恩節餐點

美國總會  | 2020年12月15日
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真善美志工/陳修文、陳重久/南加州報導
作者/錢美臻

慈濟美國總會11月22日重返德爾瓦列候中學進行蔬果發放。攝影/廖淑娟

美國人重要的年度大節之一「感恩節」(Thanksgiving),是親友團聚過節的重要日子,感恩節大餐也是猶如華人傳統春節年夜飯般隆重而豐盛。慈濟美國總會的志工想到2020年因新冠肺炎(COVID-19)疫情影響,許多美國人失業、家庭經濟出現問題,全家人可能沒有能力準備好感恩節餐點,內心相當不忍。

聖伯納汀諾暴增的失業率

德爾瓦列候中學邀請慈濟人到該校舉行食物發放。攝影/廖淑娟

地處南加州內陸聖伯納汀諾縣的大城市聖伯納汀諾市(San Bernardino),近年來一直是加州最貧窮的大城市,相較於今年11月聖縣失業率為9.1%,去年同期失業率為3.9%,可以想見此區家庭,在疫情衝擊下,生活面臨了許多挑戰。

美國慈濟總會在2016年11月起,與聖伯納汀諾市學區合作在印地安泉高中(Indian Springs High School)開辦南加內陸地區的食物發放項目,2017年1月增加瓊斯小學(Juanita B Jones Elementary)的發放站;持續多年的食物發放,在今年2月受疫情影響短暫中止,但5月起便恢復在瓊斯小學每月一次的蔬果發放。

慈濟在聖伯納汀諾市的蔬果發放,成為該市低收居民緩解生活重壓的依託,每回發放前兩、三小時已有許多民眾前來等候。2018年末之際,慈濟志工曾受邀至聖市德爾瓦列候中學(Del Vallejo Middle School)為該校的貧困家庭,舉辦過一場特別的食物發放,今年秋季因疫情影響民生的關係,德爾瓦列候中學校方再度與慈濟聯繫,詢問慈濟人是否能為該校特別需要援助的家庭,提供一場感恩節前的蔬果發放。

德爾瓦列候中學校長(中)與教職員一起協助本次慈濟的發放。攝影/廖淑娟

經過與校方溝通,美國慈濟總會確認該社區居民95%為低收家庭,且有一定比例的家庭居無定所,在感恩節之際這些家庭確實有迫切的需求,決定11月在例行的瓊斯小學發放外,增設11月22日在德爾瓦列候中學發放200份蔬食的冬令救濟活動。

再度來到德爾瓦列候中學

時隔多年慈濟再度來到德爾瓦列候中學發放,獲得該校主管的重視與肯定,校長與二位副校長,及十多位教職員和學生,都來到現場協助蔬食發放。大家一起招呼來領取食物的家庭,引導車流井然有序地進入發放點,志工合作著把每戶可領到的兩箱蔬果放入車內,最後贈上溫馨地節慶祝福話語,冬日的戶外發放現場雖然寒風不斷,但慈濟人真誠地關懷讓居民心中暖洋洋的。

德爾瓦列候中學校長杰奎琳·曼納(Jacqueline Maner)在現場也挽起衣袖,忙著把食物搬上車。她歡喜地說:「很感謝慈濟為社區帶來這麼多美好地禮物。我知道慈濟一直有和學區其他學校,持續合作舉辦慈善發放活動,很高興經由雙語社區資源協調員居中聯繫,能和慈濟一起為眾多家庭在節日前帶來祝福。也希望這次建立的夥伴關係能往前邁進,繼續合作。」

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德爾瓦列候中學校長杰奎琳感謝志工到該校舉辦發放。攝影/陳修文
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德爾瓦列候中學雙語社區資源協調員安娜居中聯繫促成發放。攝影/陳修文

該校雙語社區資源協調員安娜·拉米雷斯(Ana Ramirez),主要任務是為社區低收入家庭尋求各種資源的援助。能説英語和西班牙語的她,主動向學區請求支援,促成了本次的特別發放,當天她也來到現場用語言專業協助民眾獲得相關資訊。

我知道慈濟是一個非營利的慈善機構,很感激慈濟能提供這麼好的食物給社區的小孩及家庭;尤其是在歲末節慶期間,很多家庭都特別需要這樣的幫助和祝福。

德爾瓦列候中學社區資源協調員 安娜·拉米雷斯

推動慈少課業輔導項目

負責當日發放項目的志工隊長張璇兒在發放現場,不忘將「慈濟青少年(慈少)課業輔導團隊」(TSTT)介紹給該校和學區的主管們。她詳細說明「慈少課業輔導團隊」由品學兼優的慈少組成,他們秉持著熱誠的態度、善良慈悲的心,提供偏遠貧鄉及低收社區小學生一對一的課業輔導,課程內容包括文史數理等學科項目。

慈濟志工張璇兒向德爾瓦列候中學介紹慈濟。攝影/廖淑娟

張璇兒同時帶領志工們與居民溝通,藉著感恩節前夕發放的機緣,吸引更多民眾一起來付出。在登記組協助的志工林宜蓉解說,她除了協助民眾登記之外,會同時發放口罩給居民,並提供志工登記表與慈濟簡介,詳細介紹慈濟並邀請鄰里居民一起來做志工,協助社區內更多有需要的人。

張璇兒表示,這場節日前的食物發放,對志工和民眾意義重大。慈濟和社區與學區合作的發放非常圓滿順利,最大的收穫是招募到14位本地居民承諾擔任志工,希望將來能在此募集到更多人一起來回饋社區,也期許慈少能進入學區設立學生課業輔導項目。

幫助居民準備過節

志工熱心幫助車子拋錨的居民維吉妮亞(中)。攝影/廖淑娟
志工用兩車對接方式幫維吉妮亞車充電。攝影/廖淑娟

當天的發放過程順利流暢,但曾一度出現意外的小插曲。家中有七口人的居民維吉妮亞·伊利桑多(Virginia Elizondo),開著車到發放場地後卻熄火無法前進,看到前面的車已經移動往前去領食物,動彈不得的她急得滿臉焦慮。

這時志工郭濟雋知道維吉妮亞的困難之後,立刻開車過去,在兩輛車電池上對接充電纜繩,順利地讓維吉妮亞的車再發動起來;同時另一組志工幫忙去發放站提出兩箱食物,放入她的車子內,讓她順利帶回食物。在回家前她笑著說,這些食物對她和家人的幫助很大,非常感謝志工們的援助。

崔西·卡斯楚(Tracy Castro)表示自己每週三天會來學校領免費餐點,因此得知慈濟的蔬果發放活動;在家家戶戶準備過感恩節的前夕,領到這麼多食物大大減輕她的負擔。胡安·瓦爾迪維亞(Juan Valdivia)說,孩子在該校上學,因此他們家收到發放的通知,他很感謝慈濟捐贈這麼多食物幫助社區家庭,讓他可以餵飽他的孩子們,他心中充滿了感恩。

慈濟志工帶領本土志工雙手合十為居民奉上祝福。攝影/廖淑娟
志工贈送慈濟英文季刊給本土志工,希望讓他們更了解慈濟。攝影/廖淑娟

佳節前夕慈濟人犧牲準備過節的時間,來到社區幫助有需要的家庭,獲得足夠的物資歡喜迎接佳節,志工更付出用人與人之間溫暖的情誼,讓陷入困境的民眾緩解徬徨無助的心。看到民眾領取食物後煥發光彩的笑臉,志工們體悟到證嚴法師所說:「生命的意義在服務,生活的價值在奉獻。」心裡不由得也變得輕鬆快樂。 

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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