齊心協力聚善緣 提供學童返校背包

美國總會  |  2020年9月10日
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真善美志工/陳台偉、蔡松谷、譚健芬/南加州報導

慈濟美國總會受邀參與在阿罕布拉市的大型發放,為有需要的學童準備了文具背包。攝影/蔡松谷

慈濟美國總會長期以來在南加州阿罕布拉高中(Alhambra High School),除了舉行每月例行發放外,還提供返校日背包發放。但2020年初在新冠肺炎(COVID-19)疫情衝擊之下,加上阿罕布拉高中發生了一場火災,阿罕布拉聯合學區(Alhambra Unified School District)決定關閉校園不再外借,慈濟志工不得不暫停在該區的蔬果發放活動。

為學童提供文具背包

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慈濟美國總會準備這些文具裝入學用品背包。攝影/駱淑麗
並貼心為每個家庭準備了三十元的現值卡。攝影/駱淑麗

嚴峻的疫情讓居民失去工作,原本收入不多的家庭經濟陷入窘境,越來越多家庭三餐不繼或付不出租金,流落街頭的民眾越來越多。雖然社區教堂、學校持續為老人、街友等弱勢族群提供食物,但仍有許多家庭需要溫暖的關懷。由於了解到社區的需求,阿罕布拉教師協會(Alhambra Teachers Association)聯合市府與學區等多個社區組織,決定募集1000份食物,在8月29日於阿罕布拉市政府前車道舉辦大型物資發放活動,慈濟也應邀共襄盛舉。

由於已有多個組織協助提供食物,慈濟美國總會決定依據學區提供的名單,為500個來自弱勢家庭的學童,提供上學所需要使用的各類學用品,以及30元的現值卡,讓學童的家庭能用於購買必要物資。

在阿罕布拉市長大的大衛·馬希亞感謝慈濟人長期關懷該市。攝影/駱淑麗

阿罕布拉市長大衛·馬希亞(David Mejia)表示,「疫情讓很多人更需要幫助,雖然學校重新開放,但家長和學生還是害怕回校上課會被感染。因此,我們必須互相幫助,更重要是,把愛和關懷傳出去。因為疫情越來越嚴重,所以這次發放改採露天封街發放,讓民眾開車經過領取物資,避免下車把感染風險降低。」

感謝慈濟和我們(阿罕布拉市)建立起很好的合作關係,你們這組織(慈濟)真的很棒!

阿罕布拉市長 大衛· 馬希亞

感恩慈少奉獻付出

在中斷了阿市發放活動後,愛滿地聯絡處的志工一方面積極洽談合適的地點,希望能增設一個新的得來速蔬果發放場地;一方面持續與阿學區溝通,希望能在該學區轄屬學校設置蔬果發放活動。此時接獲聯繫請求慈濟加入發放活動,志工們聽到能夠再度為社區服務,個個都踴躍報名希望能參與付出。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
慈少們分工合作打包返校日背包。攝影/駱淑麗
大家合影留念。攝影/駱淑麗

愛滿地聯絡處志工在8月22日召集22位慈濟青少年志工(簡稱:慈少)和十多位家長,一起合作進行返校日背包打包工作。在志工陳台偉的規劃下,大家同心協力,從拆封、分類、裝袋,井然有序把筆記本、活頁夾、記憶卡、計算機、鉛筆、剪刀等文具,一一照著規定整齊地放入背包裡。慈少用愛接力,連陪伴的家長也一起協助打包。

眾志成城不到三個小時,大家便把500個背包打包完畢。因疫情關係,今年愛滿地聯絡處無法為榮獲「白宮總統志工服務獎」的慈少,舉行隆重的頒獎典禮,藉著物資打包機緣,在現場進行了簡單的頒獎儀式,由愛滿地聯絡處負責人陳健及志工高淑玲,分別為22位得獎的慈少頒發總統獎牌及感謝狀。

當天以簡單儀式為榮獲「白宮總統志工服務獎」的慈少頒獎。攝影/駱淑麗

有需要的家庭數量攀升

8月29日發放日當天艷陽高照,主辦單位為鼓舞士氣,用現場擴音器放著輕快的音樂,為了避免群聚感染,發放採得來速方式進行,民眾循著規畫好的路線將車子開進會場,志工協助把物資箱放入車內。一早車流便蜿蜒好幾條街區,但民眾耐心配合並遵守秩序,地區警察也派出摩托車騎警來回巡迴,維持交通流暢。每個家庭都能領到白米、豆子、罐頭和冷凍食品,還有紙尿布提供給家有幼兒者,以及慈濟美國總會提供給低收家庭學童的學用品背包。

這是八月份阿罕布拉市最大的社區活動,阿市市長與市議員、學區教委和總監等地區官員皆參與發放;慈濟美國總會執行長陳濟弘和副執行長黃漢魁也來到現場了解發放情況,給志工關懷與鼓勵,並一起捲起衣袖與志工搬運著沉重的物資箱。 

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
當日在阿市府前封街進行發放。攝影/蔡松谷
志工們還摺了紙燈籠送給民眾。攝影/駱淑麗

愛滿地聯絡處負責人陳健表示,慈濟在阿罕布拉學區發放已有四、五年的經驗,從前置到發放,每次他都親自參與,詳細為志工們解說發放的細節。他感恩志工團隊合和互協,讓每一次的發放任務都能圓滿達成。

主辦方的阿罕布拉教師協會會長(President)塔米·斯科西亞(Tammy Scorcia)說:「三月時,不少老師發現許多學童家庭沒有食物可以吃,很多人失去工作或減薪,沒有能力餵飽家裡的孩子。這讓我很擔心,所以我們開始跟亞裔青少年中心 (AYC) 合作,每星期一收集和運送食物給有需要的家庭。從50户開始很快增加到近200户家庭。」

騎警駐守現場維安。攝影/駱淑麗
主辦方的阿罕布拉教師協會會長塔米·斯科西亞。攝影/駱淑麗

謝謝慈濟提供多樣服務

擔任阿罕布拉市警察局局長三年半的提莫西·武(Timothy Vu),歡迎志工再度重返阿市幫助居民:「過去我們警局長期協助慈濟食物發放,我對慈濟人有很深刻的印象。這次有很多組織一起來回饋我們社區,十點發放正式開始,但九點多已經有很多車子在排隊了。警察會在場巡邏,保護大家的安全與維護秩序。我們要謝謝所有的志工!」

阿學區有14年資歷的教委珍·安德森(Jane Anderson)說明,因疫情關係,無家可歸的人數不斷增加,所以學區一直在尋找能幫助他們的方法,希望現在的狀況很快結束。此次發放有很多贊助商加入,學區也決定參與提供援手。她與慈濟認識三年了,非常感恩慈濟志工常常出來做善事,對社區有很大的貢獻。

教委珍·安德森(右)與慈濟志工進行溝通。攝影/駱淑麗
阿學區教委會成員與慈濟志工合影。攝影/駱淑麗

熱衷服務社區的派翠夏·麥漢妮(Patricia Mahony)是阿罕布拉學區總學監助理,她說:「阿罕布拉學區的生活費用和低收家庭不斷增加,很多家庭失去工作,大家都很擔心糧食短缺的問題。本次發放免費的食物和物資,對社區家庭有很大的幫助,其中包括500個領取文具背包回家的孩子。」

阿罕布拉學區與慈濟合作三年,謝謝你們提供許多服務,如:幫忙免費剪髮、提供鞋子、襪子、衣服、書包、文具、現值卡等,但社區的需求一直在提高,很多物品的需求量一直增加。

阿罕布拉學區總學監助理 派翠夏·麥漢妮

讓人驚喜的文具背包

獲得現值卡的家長欣然簽收。攝影/駱淑麗
參與發放的志工團隊。攝影/蔡松谷

單親媽媽的李玉英是阿學區關懷的家庭之一,她去年也曾接到學校通知,來領取過慈濟發放的蔬果和文具背包,今年她特地和也要來領取物資的何雪芬共乘一部車來現場。她指出,獨自撫養一個孩子,要照顧孩子又要養家糊口很艱辛,特別是疫情讓她失去工作,沒有了收入生活更加困難,慈濟長期提供的醫療服務、蔬果發放與文具發放,對她的家庭來說是很大的幫助。

家中有三個小孩的何雪芬,丈夫在疫情期間曾經ㄧ度失去工作,但家裡依舊要支付例行開銷,讓原本窘迫的經濟雪上加霜。家裡幸好有美國政府提供的免費食物券,才能勉強度日。慈濟提供的返校背包學用品,省下幫孩子購買文具的費用,她會善用30元現值卡來補貼家用,來購買一星期的食物。 

隨家人來領取物資的6歲小男童埃洛伊·科爾特斯(Eloy Cortes),拿到文具背包兩眼都笑瞇了眼,他趕緊伸出小手伸入大背包裡,就像在探索寶藏一樣,把裝在裡面的文具一件件撈出來,每拿一件就驚訝一聲,彷彿是拿到了一樣驚喜的禮物。

小男童埃洛伊·科爾特斯開心地從文具背包中拿出學用品。攝影/駱淑麗
卡莉西亞·馬丁內斯歡喜收到新的文具。攝影/駱淑麗

居民冀維華替兒子領了一個背包。他表示,孩子們雖然都在家裡上網路課程,但還是需要使用到文具用品,這些東西都是學習必要的,心中很感謝慈濟的幫忙。

九年級的卡莉西亞·馬丁內斯(Carlysia Martinez)看到背包裡面裝滿了學用品,開心的說:「由於疫情大家沒有辦法出門去購買學用品,這些文具提供了我很大的幫助。」

疫情並未阻擋慈濟人關懷社區的腳步,遇到困難大家想盡辦法解決,只希望在艱困的時候,為受到挫折的家庭傳遞一份溫暖,讓陷入困境的人獲得愛的關懷力量,能堅定信念克服逆境恢復日常生活。

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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