德州分會獲准成為食物銀行合作夥伴的首度發放

德州分會  |  2020年10月24日
Play Video

真善美志工/許維真、劉本琦/休士頓報導作者/錢美臻

慈濟德州分會自10月10日起,展開每月兩次例行食物發放項目。攝影/吳育宗

了解到2020年初起開始蔓延的新冠肺炎疫情,以及接連發生的天災颶風,已嚴重衝擊休士頓地區的經濟環境,許多民眾因失業無法獲得充足的食物,慈濟美國德州分會與休士頓食物銀行(Houston Food Bank)協商,自六月起舉辦了三次食物發放活動。經過全體志工的努力,順利通過食物銀行評估成為永久發放站,從10月10日起正式開啟常態性的食物發放項目,一舉四得把愛散播到休士頓社區之中。

首度舉辦例行食物發放

TzuchiUSA-20201010-Food Bank Distribution_0001_20201010_Food Bank Distribution_JWC_許維真_IMG_7382
志工合力把食物銀行運來的食材卸下。攝影/許維真
TzuchiUSA-20201010-Food Bank Distribution_0002_20201010_Food Bank Distribution_JWC_許維真_IMG_7334
志工報到簽到、量體溫。攝影/許維真

雖然11點才開始發放,但許多飢餓的家庭一早8、9點,已經守候在德州分會的會所外排起長隊。當志工9點到場準備前置工作時,看到這麼多民眾、長者在太陽下靜靜地等候,只為了領取一份能填飽肚子的食材,志工們不禁感到心痛,大家默默加快手上分裝打包的工作,希望能早點讓居民領到食物好返家休息。

10日的食物發放特別的不一樣,因為這是德州分會紮根社區的另一個里程碑,此為德州分會成為休士頓食物銀行正式合作夥伴後,首度舉辦的例行發放活動。

志工們一早歡喜迎接食物銀行運送蔬果的卡車進駐,大家七手八腳一起出力,把配送的1.2萬磅食材卸下;志工分門別類把不同品項的食物歸類,依序分裝到食物箱中,食物箱中還特別裝入證嚴法師送來的香積飯與香積麵,沉甸甸的每個箱子,確保著有需要的家庭能得到均衡的營養。

本次發放,有47名志工到場服務,共嘉惠234戶家庭。

加入我們,一起創造更美好的世界!
一大早就有不少長輩到場排隊領取食物。攝影/吳育宗
志工齊心協力把不同食材裝入食物箱內。攝影/吳育宗

發放是一舉四得

獲准成為食物銀行合作夥伴,德州分會執行長黃濟恩感恩全體志工的努力,他說:「前三次試驗發放,食物銀行考察後,覺得慈濟的發放效果很好,場地好,志工對民眾的態度也很好。所以慈濟德州分會通過評估,從十月起成為食物銀行永久的合作對象。」

值得一提的是,經過前幾個月的努力,慈濟的食物發放已獲得社區人士認同支持,以青少年學員為主的僑委會「海外青年文化志工」(FASCA),多位休士頓地區的學員也在十月起,加入慈濟每月例行發放的行列。

黃濟恩指出,本次除了是第一次正式的例行發放,難能可貴是,有一個社區青少年組織將開始參與,該會每次將派出10至15位在學的高中生,由家長陪同一起來做志工。這對德州分會而言是很大的助力,因為年輕人不但體力無限,參與發放更能在其小小的心靈中,種下慈悲、慈善的概念,陪同的家長也深受感動,有可能在未來成為慈濟志工。

年輕有活力的青少年志工團隊。攝影/吳育宗

所以發放是一舉四得,除了直接幫助受疫情影響的困苦家庭,也能啟發年輕人,同時接引家長,更能幫助慈濟志工持續成長。在經驗累積下,慈濟人越做越有經驗,10日的發放在很短的時間內,就把十個品項的物資都發放出去了。

德州分會執行長 黃濟恩

現在是做志工的時刻

帶領學生和家長來參加發放的陳怡君,是海外青年文化志工團的老師。她認為,新冠肺炎疫情發生後,社會出現很多需要幫助的人,參與發放的青少年學員是第一次,真的能親身感受到需要食物、需要幫助的人,心中都感到非常震撼。其次看到慈濟這麼多志工在大太陽底下,努力搬著這麼重的食物箱,更由衷感到敬佩,這是非常好的機會教育。

「海外青年文化志工」的學員,已確認將加入每月固定發放志工的行列。德州分會負責食物發放項目的志工林書賢解說,德州分會從10月10日開始,正式成為休士頓食物銀行的永久發放站,服務會所周邊的低收入戶和無證移民家庭。該會預計每兩週會做一次發放,或每個月做兩場發放。志工期許經由食物發放活動,能讓德州分會招募到更多本土志工與青少年團體,讓大眾能多認識慈濟,多參與慈濟活動。

加入我們,一起創造更美好的世界!
每一箱食物箱都是沉甸甸的。攝影/吳育宗
志工們互相搭配合作,以高效率完成發放。攝影/許維真

受到朋友邀請一起來付出的本土志工格雷格·沃克(Greg Walker)堅定地說:「重要的是,在新冠肺炎大流行造成全球停擺,讓很多人失去工作之際,現在正是人們該去付出、去做志工的時刻。」

已在休士頓工作的博士後留學生蔡宗霖,是通過朋友介紹參加本次活動。他歡喜表示,是第一次參加慈濟活動,在活動過程中,體驗到志工彼此幫忙相互配搭的合作模式,讓有需要的民眾能得到援助,心中感到非常歡喜,未來有機會希望能繼續參加。

德州分會在一次又一次的食物發放中,不但成為社區貧苦居民仰賴的資源中心,使受災的人感受到社會的溫暖,更匯聚發心付出的志工,落實在行為中感化更多的人,讓生活中多一點愛心、多一份善念。

加入我們,一起創造更美好的世界!

加入我們,一起創造更美好的世界!

更多新聞故事

X
微信裡點"發現"
掃QRCode便可分享此頁
複製網址
前往微信
按"複製網址"後複製連結後,再按"前往微信"即可前往微信App分享此頁