助關懷個案走出困境 聖蓋博蔬果發放惠及社區

美國總會  |  2022年8月31日
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採訪/駱淑麗、高銘哲/洛杉磯報導

感恩戶馬琳拿著慈濟的英文刊物,她很想來做志工。攝影/駱淑麗

一大清早,南加州聖蓋博市(San Gabriel)「加百利諾高中」(Gabrielino High School)前的街道上已經排滿了車輛。因為,許多民眾擔心錯失領取慈濟美國總會「大愛蔬果車」的食物發放,清早就趕來排隊。民眾迫切需要食物的表現,讓志工們看得心酸,也顯示了有越來越多的家庭需要幫助。

幫助遭難者度過一時窘境

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伊薇特·尼茲感謝慈濟提供的健康蔬果,新鮮的綠葡萄和一大包米。攝影/駱淑麗
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志工將食物箱擺放整齊,方便之後進行的發放工作。攝影/駱淑麗

通貨膨脹導致美國國內物價高漲,使得弱勢家庭在購買食物上的支出增加,生活開銷日趨沉重。慈濟美國總會定期在社區進行的「大愛蔬果車」食物發放,對許多付不出租金,沒有足夠食物的家庭而言,宛如雪中送炭。

除了附近城市的居民會接獲發放消息之外,志工也會邀請社區關懷個案前來領取物資,幫助他們度過一時的窘境,適時地給予長期關懷,幫助他們走過谷底,希望引導他們翻轉人生,為自己和家人創造美好的未來。

社區居民伊薇特·尼茲(Yvette Niz),在兩年前由西聖蓋博谷基督教青年會(YMCA of West San Gabriel Valley)轉介慈濟,成為關懷個案。當時,她剛剛生下小女兒,先生也才走出監獄不久;幸好得到政府機構的輔助,她和三個女兒,一家五口,才得以脫離街頭遊民的生活。但房租和生活費用仍是捉襟見肘,慈濟的食物發放、毛毯、衣物及現值卡,幫助他們在減輕支出上,起了很大的作用。

感謝慈濟的幫助,讓我有餘力上網進修,下個學期將和女兒進入同ㄧ所大學。

社區居民 伊薇特·尼茲

因為物價飛漲,有時候家中沒有足夠的食物,慈濟的新鮮蔬果發放對於伊薇特的家庭幫助很大,尤其是她的先生有三高問題,需要健康的飲食,而新鮮蔬果的價格很高。她感恩慈濟贈予的各種生活物資,她說:「我的先生已經結束23年的假釋,可以和常人一樣的找一份安穩地工作,不再受到諸多的限制。現在,我們一家人生活和樂,計畫在未來換租一間較大的房屋,適應孩子們漸漸長大的需要。」

A女士的兒子因被家暴導致腦部出血,傷口雖已復原,但至今仍在為復健奮鬥。攝影/駱淑麗

A女士是一位不幸的受虐婦女,兒子在去年因被家暴導致腦部出血,目前傷口已經恢復,但仍有復健的路要繼續奮鬥。她是慈濟的長期關懷個案,志工為她送上蔬果,她也為其他的受虐婦女領取食物箱。A女士的個性開朗,但談起兒子的受傷,心中的怨與痛,還是無法平息,幸好有慈濟志工一路的陪伴、開導與關懷。當她看到志工們井然有序的發放行動,讓領取食物的民眾心生歡喜,也想加入志工的行列。慈濟志工利用短暫的發放時間給予關懷,了解她和兒子的近況,給予鼓勵。

舉手之勞可以幫大忙

志工將盛滿蔬果的食物箱搬進感恩戶的後車廂。攝影/駱淑麗
法蘭絲·奧幫助弟弟和外甥來領取食物。攝影/駱淑麗

民眾蘭迪(Randy)提早兩個小時來排隊,排在車龍的最前面。九點一到,他駕駛的第一輛車率先進入,接著一輛輛地駛入停車場,他說:「嚴重的通膨使得物價一漲再漲,慈濟的蔬果發放,可以減少我在購買食物上的支出,對於減輕經濟上的負荷,有很大的幫助。」

民眾羅伯特(Robot)是靠退休金生活,收入有限,大約兩個月會過來領取一次,他說:「通膨讓物價不斷地上漲,很多人都需要幫助,這些食物可以幫助我和我的家人,慈濟幫助了許多有需要的人。」

盛滿新鮮蔬果的食物箱。攝影/駱淑麗

民眾法蘭絲·奧(France Aow)的弟弟行動不便,無法外出,她幫弟弟和外甥來領取食物箱。她說:「如果有親朋好友可以幫助行動不便的人來領取食物,並送到家裡去,真的是有很大的幫助。」她提到自己的一個朋友,因為視力的問題,處處都需要仰仗朋友的協助,同樣的,有些人可能是沒有車或其他原因,無法外出,希望親朋好友能夠撥冗協助。當她接獲志工贈送的防疫口罩時,她想起自己確診的經歷,體會到口罩、洗手液等防疫物資的重要性,並感恩慈濟在疫情期間向社區發放的防疫物資,真的幫助很大。

慈濟的精神讓我感動,我也很想來做志工,發揮愛心,分享快樂,幫助其他有需要的人,同時也為社區做一點事。

民眾 馬琳

民眾馬琳(Marlene)是第二次來領取蔬果,她對志工說:「這些食物可以幫助我的家庭,真的是非常大的幫助。我會閱讀志工送給我的慈濟刊物,了解這個慈善機構,以及慈濟志工在全世界行善助人的精神。」

這一天,志工們為感恩戶送上適合他們慣用語言的慈濟刊物,希望他們帶回家的不只是食物,也有滋養心靈的精神糧食,進一步了解慈濟,了解全球慈濟人的愛心,並從中得益,付諸於日常的生活中。

發放圓滿結束,大家合影留念。攝影/駱淑麗

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