新澤西大城小調 食物倉儲暖人心

新澤西分會  |  2019年1月30日
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美國 新澤西 報導

美國雖然是全球最富裕的國家,但還是有社會暗角,甚至很多人連溫飽都有困難。慈濟美國新澤西分會,成立食物銀行,九年多來幫助上萬人次,而這幕後是許多志工的成就。

從2010年9月開始,慈濟新澤西分會的志工在當地對符合資格的低收入家庭進行一個月六次的食物蔬果發放。從一開始大家不認識慈濟,發放時門可羅雀的窘境,截至2018年底,新澤西食物倉儲已向1,876戶家庭進行上萬人次的食物發放。在這背後,有許多默默無聞的志工,是他們的無私付出,使慈濟的慈善行動能夠落實。年近七十的林明璋投身志工服務工作多年,常把一句「付出無所求」掛在嘴邊,不但出力幫助食物發放,還自願出資購買可以運送食物的大車子來協助每個星期的食物倉儲發放。

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他(林明璋 )退休了,其實沒有什麼收入,他也願意花這一筆錢,這麼大,而且買了一部大型箱型貨車,來幫助我們的運作,這個真得很不簡單,不是每一個人做得到,我覺得他有一種赤子之心,還有駱駝的耐力。

慈濟志工 陳玲華

退休前的林明璋原本經營一家硬碟公司,父母生病后,他專職照顧兩位老人,後來加入慈濟志工。他認為加入慈濟之後的生活比退休前更加豐富。一步一步耕耘,慈濟在新澤西雪松林市的食物倉儲被越來越多的人認識,也吸引了當地社區的美國志工加入。志工克里斯多弗在食物倉儲幫忙已經有很多年,對他來說,這個來自異國他鄉的慈善機構,像家一樣溫暖。接下來讓我們一起來聽聽克里斯多弗和慈濟的故事。

食物倉儲,是慈濟慈善志業最基礎也是最重要的項目之一,每年在美國的服務區域都不斷擴張。從東部的紐約州一路橫跨美國到西部的加州,慈濟針對低收入家庭的食物發放一年四季沒有斷過。尤其是在加州,貧窮人口比例超越佛州、紐約、路易斯安那州。2016年11月,美國總會地區也啟動「大愛蔬果車」計畫,將滿載新鮮蔬果食物的蔬果車,開往加州低收入社區,讓更多人能夠就近得到幫助。

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