廣徵當地生力軍 填補農村醫療缺口

美國總會  |  2019年6月7日
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真善美志工/李素貞、林芳伊、姜遠玲/美國報導

志工鼓勵來求診的居民,一起加入志工行列。 攝影/葉晉宏

美國慈濟人醫會自1996年起,每三個月以一年四次的模式,固定到加州中部「貝克斯菲爾德」(Bakersfield)的金山谷高中(Golden Valley High School),為當地農民和中低收入戶進行義診。

加州被暱稱為「黃金州」,矽谷、舊金山更是美國科技業、金融業的重鎮,但平均所得在全國名列前茅的加州,位於中部的農業城市「貝克斯菲爾德」,在每年人口普查統計資料中,卻持續位居美國大城市貧窮比率排行榜的前五名之列。

美國慈濟人醫會已持續到貝克斯菲爾德義診二十多年。攝影/葉晉宏

居民樸素的回饋

持續二十多年,遠道從洛杉磯北上的慈濟人醫會醫護團隊,已與當地鄉親建立了良好的互動關係,鑒於許多醫護人員已屆退休之齡,志工們也希望透過自身的經歷與參與,帶動更多當地的民眾和醫護人員,加入為社區服務的行列。

身有病痛的居民安東妮雅提到,她本身經濟條件不佳,但有醫療需求,其他醫療單位也許會幫她看病,但是不會給藥,所以她來慈濟義診這看病。

雖然無力負擔醫藥費,但安東妮雅和兒子、媳婦在每三個月的義診時,都會帶著竹筒回來。

我盡我的力量幫忙,也接受他們給我的協助,這樣我覺得很快樂。

貝克斯菲爾德居民 安東妮雅

長期的服務讓慈濟在這結下許多善緣,貝克斯菲爾德市的社區居民,20多年來口耳相傳,除了知道慈濟義診可以提供醫療服務、也知道這份大愛來自十方奉獻。

來看診居民帶著竹筒回娘家。攝影/葉晉宏

廣增當地生力軍

慈濟志工陳家璋、林孟茹夫妻在義診中,希望能邀請到更多當地的生力軍,加入志工行列。

林孟茹在義診現場一一詢問民眾,是否居住在該社區,並說明義診團隊很需要當地的年輕人,需要年輕志工接棒下去。

林孟茹表示,她解釋給民眾知道,她是從洛杉磯過來參與義診,但每次北上單程就要開3小時的車。儘管她很樂意去幫忙義診服務,但礙於距離遙遠,沒有辦法能每天去。所以她希望能鼓勵更多社區民眾,能出來幫助自己社區的居民。

陳家璋謙稱自己的英文是「破英文」,但是四年半下來,已經可以用很簡單的對話,讓對方了解他的意思。

我向民眾提到,很需要志工,他就說:『沒問題,我可以把資料留給你。』我覺得,其實只要有心,比手畫腳都可以做慈濟(志工)。

慈濟志工 陳家璋
陳家璋高興的看到居民加入志工行列。攝影/葉晉宏
居民回應林孟茹的志工邀請,留下資料。攝影/葉晉宏

慈濟志工以誠摯的心,不間斷的投入社區義診的付出,讓居民都心有所感,所以陳家璋、林孟茹等志工邀請,獲得了許多民眾的響應,一一留下個人資料報名志工。

廣邀天下善士一同行善,真的無須特殊技巧,只要以誠以情真誠付出,就能看見人間處處都有大愛。

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