总会庆祝返校日 食品文具同步发放

美国总会  | 2021年9月9日
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作者 /陈重久

志工用双手奉上精心准备的新书包和文具,让贫困家庭的学童可以安心返校。摄影/邱益闻

2021年秋季班开学了!8月22日慈济美国总会重新回到加州圣伯纳汀诺市的琼斯小学(Juanita B Jones Elementary),志工们非常忙碌,因为要同时举办食物发放和文具书包发放两项活动。志工一边在学校车道处,忙着整理种类丰富的食物;另一群志工则在学校后方的用餐区,整理好要发放的文具书包和布置会场,等不及的家长早已在学校围栏处排起了长长的队伍。

一年多已来在疫情期间,慈济人持续关怀着这个贫瘠的内陆社区,借由定期举办食物帮助贫困学童的家庭缓解经济压力。现在政府通知学校可以复课,慈济当然不会忘记这些学童,在与其他民众一同领取食品的同时,他们还每人获赠一个崭新的书包。书包里装满必要的文具,让孩子们可以心无旁贷地回归校园,继续学业,为一个更光明的未来做好准备。

色彩斑斓的书包排放整齐,等待学童前来领取。摄影/邱益闻

这个月发放志工队伍中,也多了一些年轻的身影,他们是当地太平洋高中的学生,由老师艾瑞克·哈沃斯(Eric Harworth)带领来参加慈济的发放活动。因为学区当局相关活动的鼓励,太平洋高中在几年前就有心带领学生参与回馈社区的活动,可是有时候师生们看到社会上的问题,却不知从何开始着手。因此,他们希望从小型、简单又容易参与的活动做起。而参加慈济的活动,正是几年前太平洋高中师生回馈社区的开始。

我很兴奋又可以带着学生回来参加慈济的活动。因为新冠肺炎的流行,学生们已经很久没有参加任何服务的活动了。所以很感谢有机会在疫情后第一次带学生出来参与活动。

太平洋高中老师 艾瑞克
志工拆封整箱的食品,为发放做准备。摄影/邱益闻

随艾瑞克前来参加的高中生们迅速地进入志工状态,各司其职。其中有一位名叫杰士名 ·奈尔逊 (Jasmine Nelson )的12年级学生。她在这次活动中的任务是准备好湿毛巾,在民众开车离去之前,擦掉写在车窗上的登记数字。

“我们高中的经济课老师给我们讲述了慈济组织发放免费食物给有需要的家庭,以及这个慈善组织最初为助人成立的故事,我很感动。”杰士名说,“我觉得,让社区的居民得知他们有这个选择,可以领取免费的食品发放,是一件很好的事。”

与往常一样,附近的居民开车来领取食物,还有一些住在学校旁边老年公寓的长者则走路过来领取。年轻志工们热心地将食品袋放在长者们各自带来的小推车上,以便他们可以轻松推回住所。

志工为附近老年公寓的长者将食品安置在手推车上。摄影/邱益闻

感恩户当中有一位吴老先生。对他来说,慈济的食品发放有着填饱肚子以外的意义。

“慈济对我帮助很大,因为发放的都是素食,我基本上吃素食。并且慈济每个月都会发放,对我们经济比较困难的人有所照顾。”吴先生说。“我在万佛城住过一段日子,所以喜欢吃素食。吃素的目的是戒杀生:如果我们吃素,就不会有杀生。”

可以看出,慈济的食品发放不单单让感恩户可以不为饮食营养担忧,还可以帮助他们依照自己的喜好食素,并在此过程中推广素食。慈济多年来一直积极鼓励素食主义,在疫情开始后发起“素行动联盟”,通过与餐厅合作提供素食餐点的优惠,推广素食。从吴老的发言来看,慈济的这些活动深得民心。

当天呼吁素食的海报。摄影/邱益闻

叶家,一家四口一起参加此次活动,母亲林莉莉说:“我们两个小孩都是高中生。这是我们第二次来参加慈济的活动。孩子们以前都没有机会参与这类的社区服务活动。希望这次机会让他们在回馈社会、踏出舒适圈的同时,还能认识其他有兴趣回馈社会的同龄人。”

这次发放的食品很丰富,有花生酱等罐头,新鲜蔬果,果汁,墨西哥的玉米薄饼。不光是在这疫情期间,就是平常时候,这些食品都会帮助到有需要的家庭。希望来当志工的青少年们能认知道一粒一饭得来不易而心存感恩之心。

加入志工服务,化爱心为行动,一起创造更美好的世界!

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