北加州新春祈福 春風迎眾望平安

北加州分會  |  2022年4月5日
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採訪/紀素珊;作者/張今寶

慈濟北加州分會於聖荷西志業園區舉行新春祈福典禮,慈濟志工與社區民眾一起在現場,共同為新的一年祈禱祝福。攝影/容長明

慈濟北加州分會於2022年3月19和20日週末兩天,於聖荷西(San Jose)志業園區舉行新春祈福典禮。因受疫情影響,此為北加州分會過去兩年來首次回到園區靜思堂舉行的實體大型活動。典禮前後共動員超過250位慈濟志工籌備完成此項活動,兩天三場典禮共計528位民眾親自到場,共同為新的一年祈禱祝福。

虔誠入經藏 安定眾人心

慈濟北加州新春祈福原定一月份舉行,但因疫情持續困擾北加州灣區,因此延遲至三月份疫情平緩後,眾人才能順利在聖荷西志業園區齊聚,為社區為世界祈福。

慈濟北加州分會特地在新春祈福典禮中,安排入經藏演繹,邀請社區志工與民眾一起參與,演繹《法華經》藥草喻品經偈,希望在疫情尚未完全平息,卻見烏克蘭戰火又起的此時,為不平靜的世界,祈禱祝福人人都能平安地度過每一個挑戰。

參與經藏演繹的志工來自北加州社區各地,年幼的小朋友,忙碌的上班族,熱心的退休人士,甚至有仍在治療復健的病人,每個人把握每一段在家或群體聚集練習的時間,清淨齋戒,勤加演練,為的就是透過經藏演繹,獻上一份虔誠為世界祝福的心意。

「我利用平日上班時三十分鐘到一個小時的午休時間,背誦經文,練習手語,想著佛法的含義,讓我很能夠藉此安定自己的心,面對生活中種種的挑戰。」

慈濟志工 陳麗芬(Lifen Chu)

北加州慈濟志工清淨齋戒,勤加演練,為的就是透過經藏演繹,獻上一份虔誠為世界祝福的心意。攝影/朱文廣;容長明;陳家興;林宏益

透過志工付出 成為全新的自己

新春祈福典禮中亦為多位加入服務行列的志工進行授證儀式,歡迎他們成為正式慈濟志工。

出生在台灣的劉文婷(Tiffany Liu)來自於一個慈濟家庭,父親劉濟雨和母親簡慈露皆為資深慈濟志工,早年協助慈濟在馬來西亞和新加坡分會的成立,至今仍為慈濟基金會在全球的慈善活動付出心力,大女兒劉怡婷幾年前成為正式慈濟志工,小女兒劉文婷也在幾年前辭去工作,全心投入志工服務,於2022年授證為正式慈濟志工,圓滿成就了一個充滿著大愛的慈濟家庭。

從小接受英語教育、現居北加州的劉文婷,在新春祈福中用英文和現場來賓分享一路以來的志工生活感想時說道:「離開了追逐名利的緊張工作後,成為一心付出的服務志工,『小文(劉文婷的小名)』長大了,從佛法的學習和付出的過程裡,我成了一個全新的人。」

多位加入服務行列的志工參加授證儀式,成為正式慈濟志工。攝影/容長明;朱文廣

基督徒成慈濟志工 信仰付出同步行

陳蘇珊(Suzanne Chen)是一位退休護士,同時也是一位基督徒,在新春祈福這一天一大清早,由多位佛瑞斯諾(Fresno)慈濟志工陪同,經過三小時的車程,從中谷地區北上來到聖荷西志業園區,親自參與授證儀式,成為正式慈濟志工

陳蘇珊胸前別著金色法船別針,同時戴著十字架項鍊,堅定信仰與力量,與佛瑞斯諾慈濟志工團隊一起為社區付出。攝影/林宏益

多年前蘇珊得知所住的佛瑞斯諾社區有一個義診活動,需要醫療志工支援,於是報名參加。身為基督徒的蘇珊在了解義診主辦單位慈濟是一佛教團體時,原本心有猶豫,但在幾次參與後,發現慈濟志工只專注於如何結合社區各方在地的力量來從事義診,服務需要的弱勢民眾,慈濟志工從未在宗教之間畫上界限,阻斷深入社區關懷的腳步,這讓蘇珊消弭了心中的懷疑,進而運用自己的護士專業,一次又一次,甚至在2017年退休後,變成幾乎每一天,都積極參與慈濟醫療服務的志工。

穿上慈濟制服的這一天,蘇珊胸前別著金色法船別針,同時戴著十字架項鍊,既是基督徒,也是正式慈濟志工。

「慈濟所告訴我的一直是,身為慈濟志工不需要放棄原來的宗教,反而是在付出中可以更堅定自己的信仰,這就是我願意成為正式慈濟志工,持續每天為社區關懷付出的原因。」

慈濟志工 陳蘇珊

捐款送愛的榮譽董事,以及付出時間的社區志工,在新春祈福同聚一堂,為世界祈福。攝影/林宏益;陳家興;朱文廣

送愛到烏克蘭 祝福朵朵盛開

前來參加新春祈福的民眾,除了在典禮中,領取代表證嚴法師新年祝福的「福慧紅包」外,也在典禮結束之前,高舉點亮的心燈,大聲地唱出心中的祈禱,為疫情平緩、為戰火偃止、為天下無災而共同虔誠祈願。

前來參與的民眾楊秋金(Kimm Yeo)說出她在唱誦「祈禱」歌曲時的感想:「聽著音樂,看著滿室心燈閃爍,大家唱出一句一句的祝福,我真的可以感受到內心湧然而生的那份大愛的感動。」

許多民眾也將祈願化為實際行動,將自己儲存多日滿載好願的竹筒撲滿捐出,或是會後馬上現場捐款,響應慈濟志工的呼籲,為受戰火衝擊的烏克蘭人民送上愛與關懷

民眾熱烈響應送愛到烏克蘭,捐出愛心竹筒。攝影/林宏益;陳家興;朱文廣;容長明;陳俊哲;劉慧蘋

北加州新春祈福雖然來得遲,但是眾人在春日裡歡喜重聚,對天下平安的祈盼,對世界和平的祝福,有如初春裡的新綻繁花,朵朵盛開。

請加入慈濟人道救援的緊急行動,用愛守護烏俄戰火中無辜的塗炭生靈。

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